Qué hacer cuando tiene reflujo ácido en la noche

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Si con frecuencia experimenta reflujo ácido, probablemente haya aprendido de la peor manera que los síntomas pueden empeorar cuando intenta dormir.

Acostarse no permite que la gravedad ayude a mover los alimentos y los ácidos hacia el esófago y a través del sistema digestivo, por lo que se permite que el ácido se acumule en su lugar.

Afortunadamente, existen algunas estrategias que puede emplear para reducir la frecuencia e intensidad del reflujo ácido, así como para minimizar las complicaciones que acompañan a la afección por la noche.

Estos pasos son especialmente importantes para ayudar a evitar daños en el revestimiento del esófago que pueden ocurrir si el reflujo ácido se maneja mal, así como para ayudarlo a dormir mejor.

Estrategias de tratamiento

El tratamiento para episodios leves o poco frecuentes de reflujo ácido puede incluir una o más de las siguientes estrategias:

Prueba medicamentos de venta libre o recetados

Los medicamentos de venta libre (OTC) a veces pueden ayudar a aliviar la acidez estomacal:

  • los antiácidos, como Tums y Maalox, neutralizan el ácido del estómago
  • Los bloqueadores de los receptores H2, como la cimetidina (Tagamet HB) o la famotidina (Pepcid AC), pueden reducir la producción de ácido estomacal
  • Los inhibidores de la bomba de protones, como el omeprazol (Prilosec), bloquean y reducen la producción de ácido estomacal

Para casos más graves de ERGE, estos también vienen en prescripciones fuertes. Siempre hable con su médico si está usando opciones OTC con frecuencia. Los PPI deben tomarse bajo la supervisión de un médico.

Evite los desencadenantes de alimentos y bebidas.

Para ayudar a prevenir la ERGE, es útil saber qué alimentos o bebidas desencadenan sus síntomas. Cada persona es diferente, pero algunos desencadenantes comunes de reflujo ácido incluyen:

Lleve un registro de los síntomas.

Llevar un diario de alimentos y observar cuándo tiene síntomas puede ayudarlo a determinar qué alimentos podrían ser problemáticos. De esta manera, puede evitarlos o al menos comer menos.

También puede realizar un seguimiento de sus síntomas si no están relacionados con los alimentos.

Conozca los efectos secundarios de su medicamento.

Ciertos medicamentos pueden contribuir a la ERGE. Algunos comunes incluyen:

  • anticolinérgicos, que tratan, entre otras afecciones, la vejiga hiperactiva y el trastorno pulmonar obstructivo crónico (EPOC)
  • bloqueadores de los canales de calcio, que ayudan a bajar la presión arterial
  • antidepresivos tricíclicos
  • fármacos anti-inflamatorios no esteroideos (Los AINE), como ibuprofeno (Advil)

Si estos u otros medicamentos están causando reflujo ácido u otros síntomas, informe a su médico. Los tratamientos alternativos pueden estar disponibles.

Reducir el estrés

Entre los muchos beneficios para la salud que vienen con la reducción del estrés, menos acidez estomacal es uno que puede inspirarte a probar yoga, meditación o encontrar otras formas saludables de mejorar tu estado de ánimo y abordar el estrés.

Mantener un peso moderado

La obesidad o el sobrepeso pueden influir en la frecuencia de experimentar reflujo ácido. Esto se debe a que el peso adicional, especialmente alrededor del abdomen, puede ejercer presión sobre el estómago y provocar que el ácido se derrame hacia el esófago.

A veces, la pérdida de peso puede ayudar a reducir los síntomas. Hable con su médico para ver si le recomiendan esto.

Consejos de prevención

Para prevenir el reflujo ácido en la noche:

  • Duerme con la cabeza elevada. Pruebe con un levantador de colchón, una almohada con forma de cuña o agregue una almohada para ayudar a evitar que el contenido de su estómago se mueva hacia arriba.
  • Duerme sobre tu lado izquierdo. Dormir sobre su lado izquierdo puede ayudar a mejorar el flujo de ácido y otros contenidos desde el esófago hacia el estómago.
  • Coma comidas más pequeñas y frecuentes. Coma varias comidas más pequeñas durante el día en lugar de dos o tres comidas grandes. Evite las comidas altas en calorías y grasas en la noche.
  • Prueba diferentes comidas. Coma más verduras y avena, que se encuentran entre los alimentos que ayudan a los síntomas del reflujo ácido.
  • Mastica mucho Masticar alimentos lenta y completamente los hace más pequeños y puede facilitar la digestión.
  • Momento correcto. Espere al menos 3 horas después de comer antes de acostarse.
  • Mejora tu postura. Intenta pararte derecho para alargar tu esófago y darle más espacio a tu estómago.
  • Deja de fumar. De fumar Puede irritar el esófago, las vías respiratorias y puede causar tos, lo que puede desencadenar el reflujo ácido o empeorarlo.
  • Evite la ropa que ejerce presión sobre su cintura. Evite la ropa que le quede demasiado ajustada alrededor de la cintura.
  • Da un paseo fácil. Intente caminar tranquilamente después de la cena para ayudar a acelerar la digestión y reducir el riesgo de que el ácido del estómago se filtre en el esófago.

Cuando sucede

Normalmente, cuando come o bebe algo, la banda muscular en la parte inferior del esófago, llamada esfínter esofágico inferior, se relaja y permite que los alimentos y los líquidos fluyan hacia el estómago.

El esfínter se cierra y el ácido del estómago comienza a descomponer todo lo que acaba de consumir. Si el esfínter se debilita, o si se relaja anormalmente, el ácido del estómago puede subir a través del esfínter e irritar el revestimiento del esófago.

El embarazo

Hasta 45% de las personas experimentan acidez estomacal durante el embarazo. No siempre está claro por qué ocurre, aunque a veces se debe a cambios en la posición de sus órganos internos.

El embarazo a veces provoca reflujo ácido o ERGE cuando el feto en crecimiento ejerce presión sobre los órganos que lo rodean, incluidos el estómago y el esófago.

Hernia

Una hernia hiatal también puede provocar reflujo ácido porque hace que el estómago y el esfínter esofágico inferior se muevan por encima del diafragma muscular, lo que generalmente ayuda a evitar que el ácido del estómago se mueva hacia arriba.

De fumar

Fumar puede contribuir al problema de varias maneras, incluido el aumento de la producción de ácido estomacal y el debilitamiento del esfínter.

Grandes comidas y comer ciertos alimentos.

El episodio ocasional de reflujo ácido también puede ser el resultado de un poco más de producción de ácido de lo habitual, tal vez provocado por una comida particularmente grande o su sensibilidad a ciertos alimentos.

Y si se acuesta antes de que toda su comida sea digerida, corre el riesgo de que parte del exceso de ácido se filtre a través del esfínter.

Independientemente de la causa de su reflujo ácido, acostarse, ya sea de noche o durante el día, empeorará los síntomas y prolongará el tiempo que le tomará a su cuerpo digerir los alimentos por completo.

Cuando es ERGE

Si tiene reflujo ácido más de dos veces por semana, es posible que tenga enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). A diferencia de los episodios de reflujo ácido poco frecuentes, la ERGE puede requerir la atención de un médico y un tratamiento más complejo.

La comida para llevar

Si bien evitar cualquier reflujo ácido es ideal, controlar los síntomas mucho antes de acostarse puede facilitar el sueño y prevenir la irritación continua del esófago por la noche.

Si sabe que un alimento en particular puede desencadenar el reflejo ácido, trate de evitarlo, especialmente en la cena. Y si tiene éxito aliviando el reflujo ácido con antiácidos u otros medicamentos, asegúrese de tomarlos antes de acostarse.

Si todavía tiene síntomas, apoye la cabeza de su superficie para dormir tanto como sea posible para ayudarlo a dormir.

La ERGE no tratada puede provocar complicaciones graves. Pruebe algunos consejos de prevención para ayudar a controlar su reflujo y una mejor noche de sueño.