¿Qué es un resfriado?

Resumen

Un resfriado es la forma viral de conjuntivitis. También es posible que escuche un ojo frío conocido como ojo rosado. "Ojo rosado" es un término general para describir cualquier forma de conjuntivitis, que puede ser viral, bacteriana o causada por alergias. El “ojo frío” se refiere solo al tipo viral, y puede estar en uno o, más a menudo, en ambos ojos.

Los resfriados oculares tardan entre 7 y 10 días en desaparecer y son muy contagiosos. Si tiene un resfriado, es mejor evitar el contacto con otras personas y lavarse las manos con frecuencia durante la enfermedad.

Síntomas del resfriado ocular

Los signos de un resfriado ocular (conjuntivitis viral) incluyen síntomas generales de conjuntivitis como enrojecimiento de la parte blanca de los ojos, sensibilidad a la luz, párpados hinchados y secreción clara, blanca o amarilla de los ojos. Si tiene un resfriado, puede tener secreción acuosa de los ojos.

Ojo frío versus conjuntivitis bacteriana o alérgica

Un resfriado de los ojos generalmente causará una secreción acuosa en lugar de espesa y puede acompañar a un resfriado común o una infección del tracto respiratorio.

La conjuntivitis bacteriana a menudo ocurre al mismo tiempo que una infección del oído, y la descarga tiende a ser espesa en lugar de acuosa y a menudo afecta solo un ojo.

La conjuntivitis alérgica generalmente ocurre cuando el recuento de polen es alto y pueden presentarse otros síntomas alérgicos, como picazón en los ojos.

Si experimenta alguno de estos síntomas, debe consultar a su médico para que pueda determinar la causa y el tratamiento adecuado.

¿Qué causa un resfriado?

Un adenovirus es la causa más común de un resfriado ocular. Los adenovirus son algunos de los mismos virus que causan resfriados en la cabeza y el pecho. Es por eso que lavarse las manos es una parte importante de la atención y la prevención. La conjuntivitis (tanto viral como bacteriana) es muy fácil de transmitir a otras personas.

Cuando no hace frío

Los virus son la causa más común de conjuntivitis causada por una infección en general, generalmente desaparecen por sí solos en unos días o dos semanas.

En casos extremadamente raros, las enfermedades de transmisión sexual (ETS), la gonorrea y la clamidia son la causa de infecciones oculares y comparten síntomas de conjuntivitis. El herpes ocular, o herpes ocular, también es una infección viral menos probable pero complicada que comparte muchos de los mismos síntomas que la conjuntivitis.

Existen varias afecciones que parecen similares a la conjuntivitis, como la celulitis de los párpados y la queratitis, por eso es importante que visites a tu médico para un diagnóstico.

Complicaciones del resfriado ocular

Un resfriado severo y otras formas de conjuntivitis pueden causar inflamación en la córnea que finalmente puede afectar su visión o incluso provocar cicatrices si no se trata. Un examen y tratamiento rápidos por parte de su proveedor de atención médica pueden evitar que esto suceda.

¿Cómo se diagnostica un resfriado?

Su médico de atención primaria generalmente podrá diagnosticar la conjuntivitis en función de su historial médico, sus síntomas y un examen de su ojo. En algunos casos, su médico puede recoger parte de la secreción de su ojo para que se haga una prueba.

Un oftalmólogo u optometrista también puede diagnosticar la conjuntivitis.

Como tratar un resfriado

En la mayoría de los casos, un resfriado simplemente sigue su curso y desaparece por sí solo en 7 a 10 días o menos. Pero algunas personas pueden tardar hasta dos o tres semanas en aclararse.

Un resfriado es muy contagioso, especialmente cuando todavía tiene síntomas. A diferencia de la conjuntivitis bacteriana, un resfriado no responderá a los antibióticos. De hecho, el uso de las gotas oculares antibióticas pueden hacer que la conjuntivitis viral dure más tiempo.

Su tratamiento se centrará en aliviar los síntomas del resfriado ocular y prevenir una mayor propagación de la infección.

Su médico puede recomendar bañar sus ojos en agua tibia, usar compresas tibias o frías y, a veces, usar lágrimas artificiales.

Si usa lentes de contacto, deberá quitárselos hasta que desaparezca el resfriado. Si sus lentes son desechables, es mejor descartar las que ha estado usando para que no vuelva a infectar sus ojos. Si usa lentes duros, deberá quitarlos y desinfectarlos. No vuelva a colocar las lentes hasta que esté completamente libre de síntomas.

También debe descartar cualquier maquillaje para ojos o cara, como la base, que usó antes o mientras tenía los ojos fríos.

Las mejores prácticas para prevenir los resfriados oculares

Practicar una buena higiene es la forma más efectiva de prevenir la captura y la propagación de un resfriado.

  • Evite tocarse los ojos con las manos.
  • Lávese las manos a fondo y con frecuencia.
  • Lávese las manos antes de quitarse o ponerse lentes de contacto.
  • Almacene y limpie adecuadamente las lentes de contacto.

Estos cuatro consejos también lo ayudarán a evitar la propagación de la infección a los ojos cuando tenga un resfriado en el pecho o la cabeza.

Además, también debe cuidar ciertos artículos del hogar que usa habitualmente:

  • Cambie sus toallas y paños diariamente.
  • No comparta toallas y paños con nadie más.
  • Cambia tus fundas de almohada regularmente.
  • Lave los artículos que le hayan tocado la cara y los ojos con agua jabonosa caliente.

La mejor manera de evitar la propagación de un resfriado es quedarse en casa hasta que haya desaparecido.

¿Cuándo puedes volver a la escuela o al trabajo después de un resfriado?

Como la conjuntivitis viral (y bacteriana) es altamente contagiosa, la mayoría de las escuelas solicitan que mantenga a su hijo en casa hasta que la infección haya desaparecido.

Los empleadores a veces son más flexibles. Si tiene un resfriado, hable con su empleador y vea cuál es su política sobre si necesita o no estar ausente del trabajo.

Perspectivas para un resfriado

Si experimenta los síntomas de un resfriado, contacte a su médico. Pueden determinar la causa de la infección. Su médico podrá descartar afecciones graves como una abrasión corneal o complicaciones por ETS. Si su médico le asegura que la causa de sus síntomas es viral, entonces debe concentrarse en aliviar sus síntomas para sentirse cómodo durante los próximos días o semanas.

Su resfriado debería desaparecer por sí solo, generalmente dentro de una semana, pero a veces demora hasta tres semanas. Asegúrese de practicar una buena higiene durante este tiempo para evitar que la enfermedad se propague o empeore.