¿Qué es la leche fortificada? Beneficios y Usos

La leche fortificada se usa ampliamente en todo el mundo para ayudar a las personas a obtener nutrientes que de otro modo podrían faltar en sus dietas.

Ofrece varios beneficios en comparación con la leche sin fortificar.

Este artículo revisa cómo se produce la leche fortificada, así como su nutrición, beneficios y desventajas.

dos niños sentados a la mesa comiendo cereal y lecheCompartir en Pinterest

Como está hecho

La leche fortificada es leche de vaca que contiene vitaminas y minerales adicionales que no se encuentran naturalmente en la leche en cantidades significativas.

Por lo general, las vitaminas D y A se agregan a la leche que se vende en los Estados Unidos (1).

Sin embargo, la leche puede enriquecerse con otros nutrientes, como zinc, hierro y ácido fólico (2).

Cómo o si la leche está fortificada depende de dónde vives y qué nutrientes pueden faltar en la dieta típica de tu país. Si bien algunos países requieren la fortificación de la leche por ley, este no es el caso en los Estados Unidos (3).

Aún así, la leche fortificada es mucho más común que la leche no fortificada en los Estados Unidos.

En términos de usos, la leche fortificada se utiliza de la misma manera que las variedades no fortificadas, como para beber o cocinar.

Para fortificar la leche, vitamina A Se agregan palmitato y vitamina D3. Estas son las formas más activas y absorbibles de estos nutrientes (4, 5).

Como son resistentes al calor, estos compuestos se pueden agregar a la leche antes de la pasteurización y la homogeneización, que son procesos de calor que matan las bacterias dañinas y mejoran la vida útil (2, 6, 7).

Otros nutrientes como las vitaminas B deben agregarse más tarde, ya que el calor puede destruirlos. Sin embargo, la leche no suele estar fortificada con vitaminas B en los Estados Unidos (2).

Leche fortificada versus leche no fortificada

La leche fortificada es una buena fuente de vitaminas A y D. Además, la leche es naturalmente alta en muchas otras vitaminas y minerales.

La tabla a continuación compara el contenido de nutrientes de 8 onzas (240 ml) de leche fortificada y no fortificada al 2% (8, 9):

Leche fortificada al 2% Leche no enriquecida al 2% Calorías 122123 Proteína 8 gramos 8 gramos Grasa 5 gramos 5 gramos Carbohidratos 12 gramos 12 gramos Vitamina A15% del valor diario (DV) 8% de la DV Vitamina B1254% del DV54% de la DV Vitamina D15% del DV 0% de la DVRiboflavina35% de la DV35 % del DVCalcium23% del DV23% del DVPhosphorus18% del DV18% ​​del DVSelenium11% del DV11% del DVZinc11% del DV11% del DV

Tanto las leches fortificadas como las no fortificadas son altamente nutritivas.

También promueven la salud ósea debido a su alto contenido de calcio y fósforo, los dos minerales principales que comprenden los huesos. Además, la vitamina D en la leche fortificada aumenta la absorción de calcio en el cuerpo (10, 11).

Además, casi el 30% de las calorías en la leche provienen de proteínas, que su cuerpo necesita para desarrollar músculos saludables y crear compuestos que ayuden a dirigir los procesos corporales (12, 13).

Beneficios de la leche fortificada.

En comparación con la leche sin fortificar, la leche fortificada ofrece varios beneficios.

Llena lagunas de nutrientes en tu dieta

La fortificación (agregando nutrientes de los que carece un alimento) y el enriquecimiento (reintroduciendo nutrientes perdidos durante el procesamiento) se desarrollaron primero para prevenir deficiencia de nutrientes enfermedades como el raquitismo, un debilitamiento de los huesos debido a la deficiencia de vitamina D (3).

El enriquecimiento y el enriquecimiento de la harina y la leche han ayudado a casi erradicar las enfermedades carenciales en los países desarrollados (14).

Además, la fortificación es una estrategia útil para corregir otras deficiencias de micronutrientes que pueden no ser tan graves pero que pueden ser dañinas (15).

Por ejemplo, la mayoría de las personas en todo el mundo obtienen suficiente vitamina D para prevenir el raquitismo, pero no otros efectos secundarios dañinos de deficiencia de vitamina D, como disminución de la inmunidad (16, 17, 18).

Un estudio encontró que los países con un uso generalizado de la leche fortificada tenían poblaciones con una mayor ingesta de vitamina D y niveles de vitamina D en la sangre que los países que no usaban ampliamente la leche fortificada (19).

Promueve un crecimiento saludable en los niños.

La leche fortificada ayuda a prevenir deficiencia de hierro anemia en niños, un problema común, especialmente en países en desarrollo. En estas regiones, la leche a menudo está fortificada con hierro y otros nutrientes, como el zinc y las vitaminas B.

Una revisión de estudios en más de 5,000 niños encontró que la leche y los alimentos de grano fortificados con hierro, zinc y vitamina A disminuyeron la aparición de anemia en más del 50% en niños menores de 5 años (20).

En otro estudio realizado en Pakistán, la leche fortificada con ácido fólico ayudó a mejorar el estado del hierro de los niños pequeños, en comparación con la leche de vaca sin fortificar (21).

Un estudio similar en el Reino Unido señaló que los niños pequeños que bebían leche fortificada consumían más hierro, zinc, vitamina A y vitamina D y tenían niveles más altos de vitamina D y hierro que los que bebían leche de vaca sin fortificar (22).

Además, la leche fortificada puede mejorar la función cerebral en niños mayores (23).

En un estudio en 296 estudiantes chinos de secundaria, aquellos que bebieron leche fortificada tenían menos probabilidades de tener deficiencia de riboflavina y hierro. Además, mostraron un mejor rendimiento académico y motivación, en comparación con aquellos que beben leche sin fortificar (23).

Sin embargo, tenga en cuenta que los nutrientes con los que la leche está fortificada dependen de las necesidades regionales de ciertas poblaciones. Por lo general, la leche en los Estados Unidos no está fortificada con hierro, ácido fólico, zinc o riboflavina.

Mejora la salud ósea.

La leche fortificada puede ayudar mejorar la salud de los huesos. El consumo de leche y productos lácteos, que a menudo están fortificados, se asocia con una mayor densidad mineral ósea o huesos más fuertes y gruesos (24, 25).

La leche es naturalmente alto en calcio y fósforo, y el hueso está hecho de una matriz de estos dos nutrientes (11).

Por lo tanto, incluso la leche no fortificada puede promover la salud ósea al proporcionar las materias primas necesarias para crear y fortalecer sus huesos (11).

Sin embargo, la leche fortificada con vitamina D, en particular, es excelente para la salud ósea, ya que este nutriente ayuda a su cuerpo a absorber más calcio (10).

La ingesta adecuada de calcio es esencial para prevenir la osteoporosis, una enfermedad caracterizada por huesos débiles y quebradizos. La leche fortificada es una forma económica y de fácil acceso para obtener suficiente calcio y aumentar la absorción de este importante mineral (26).

Posibles desventajas

Aunque la leche fortificada es muy beneficiosa, hay algunas desventajas potenciales a considerar.

Los investigadores estiman que aproximadamente dos tercios de la población mundial es intolerante a la lactosa y, por lo tanto, no puede digerir adecuadamente el azúcar que se encuentra en los productos lácteos. Las personas con esta afección a menudo experimentan diarrea y otros problemas intestinales después de consumir leche o lácteos (27).

Si eres intolerante a la lactosa o reaccionas mal a los productos lácteos, debes evitar la leche fortificada o elegir productos sin lactosa. Si tiene alergia a la leche, debe evitar los productos lácteos por completo.

Sin embargo, puedes elegir fortificado alternativas a la leche no láctea, como la leche de soya o de almendras.

Además, la fortificación no significa necesariamente que un alimento sea saludable.

Por ejemplo, chocolate con leche se puede fortificar con vitaminas A y D al igual que la leche blanca. Sin embargo, a menudo está cargado de azúcar y aditivos y debe disfrutarse con moderación (28).

Finalmente, elegir leches fortificadas sin grasa puede dificultar la absorción de las vitaminas A y D. Estas vitaminas son solubles en grasa y necesitan grasa mientras se digieren para ser completamente absorbidas (4, 5).

La línea de fondo

La leche fortificada contiene nutrientes añadidos.

En los Estados Unidos, la leche generalmente está fortificada con vitaminas A y D. Sin embargo, dependiendo de dónde viva, la leche puede enriquecerse con otros nutrientes o dejarse sin fortificar.

La fortificación puede ayudar a llenar los vacíos de nutrientes, prevenir las deficiencias de hierro en los niños y aumentar la densidad y la resistencia ósea.

Aún así, si eres intolerante a la lactosa o tienes alergia a los lácteos, debes elegir alternativas sin lactosa o no lácteas.