¿Qué es la adicción?

¿Cuál es la definición de adicción?

Una adicción es una disfunción crónica del sistema cerebral que implica recompensa, motivación y memoria. Se trata de la forma en que su cuerpo anhela una sustancia o comportamiento, especialmente si causa una búsqueda compulsiva u obsesiva de "recompensa" y falta de preocupación por las consecuencias.

Alguien que experimenta una adicción:

  • ser incapaz de mantenerse alejado de la sustancia o detener el comportamiento adictivo
  • mostrar una falta de autocontrol
  • tener un mayor deseo por la sustancia o el comportamiento
  • descartar cómo su comportamiento puede estar causando problemas
  • falta una respuesta emocional

Con el tiempo, las adicciones pueden interferir seriamente con su vida diaria. Las personas que experimentan adicción también son propensas a los ciclos de recaída y remisión. Esto significa que pueden alternar entre un uso intenso y leve. A pesar de estos ciclos, las adicciones generalmente empeorarán con el tiempo. Pueden conducir a complicaciones permanentes de salud y graves consecuencias como la bancarrota.

Por eso es importante que cualquier persona que experimente adicción busque ayuda. Llame al 800-622-4357 para obtener información de referencia de tratamiento confidencial y gratuita, si usted o alguien que conoce tiene una adicción. Este número es para la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA). Podrán proporcionar más información, incluida orientación sobre prevención y trastornos mentales y por abuso de sustancias.

¿Cuáles son los tipos?

Según la caridad del Reino Unido Acción sobre la adicción, 1 de cada 3 personas en el mundo tiene alguna adicción. La adicción puede venir en forma de cualquier sustancia o comportamiento.

La adicción más conocida y grave es a las drogas y al alcohol. Casi 1 de cada 10 estadounidenses tiene una adicción a ambos. De las personas con adicción a las drogas, más de dos tercios también abusan del alcohol.

Las adicciones a las drogas más comunes son:

  • nicotina, que se encuentra en el tabaco
  • THC, que se encuentra en la marihuana
  • opioides (narcóticos) o analgésicos
  • cocaína

Sustancias o comportamientos que pueden desencadenar adicción

En 2014, Addiction.com, un sitio web dedicado a ayudar a las personas con adicciones, enumeró los 10 principales tipos de adicciones. Además de la nicotina, las drogas y el alcohol, otras adicciones comunes incluyen:

  • café o cafeína
  • juego
  • ira, como estrategia de afrontamiento
  • Comida
  • Descubre un nuevo nivel
  • sexo
  • trabajar

Las adicciones a la tecnología, el sexo y el trabajo no son reconocidas como adicciones por la Asociación Americana de Psiquiatría en su edición más reciente del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales.

Algunos hábitos o comportamientos sociales parecen adicción. Pero en el caso de una adicción, una persona generalmente reaccionará negativamente cuando no obtenga su "recompensa". Por ejemplo, alguien adicto al café puede experimentar síntomas de abstinencia física y psicológica, como dolores de cabeza severos e irritabilidad.

¿Cuáles son los signos?

La mayoría de los signos de adicción se relacionan con la capacidad deteriorada de una persona para mantener el autocontrol. Esto incluye cambios que son:

  • social, como buscar situaciones que fomenten una sustancia o comportamiento
  • conductual, mayor secreto
  • relacionados con la salud, como insomnio o pérdida de memoria
  • relacionado con la personalidad

Alguien con una adición no detendrá su comportamiento, incluso si reconoce los problemas que está causando la adicción. En algunos casos, también mostrarán una falta de control, como usar más de lo previsto.

Algunos cambios de comportamiento y emocionales asociados con la adicción incluyen:

  • Evaluación poco realista o deficiente de los pros y los contras asociados con el uso de sustancias o comportamientos.
  • culpar a otros factores o personas por sus problemas
  • Aumento de los niveles de ansiedad, depresión y tristeza.
  • aumento de la sensibilidad y reacciones más severas al estrés
  • dificultad para identificar sentimientos
  • dificultad para distinguir entre los sentimientos y las sensaciones físicas de las emociones

Aprende a reconocer los signos de adicción »

¿Qué causa la adicción?

Las sustancias y comportamientos adictivos pueden crear un "subidón" placentero que es físico y psicológico. Por lo general, usará más de ciertas sustancias o participará en comportamientos durante más tiempo para lograr el mismo efecto nuevamente. Con el tiempo, la adicción se vuelve difícil de detener.

El cerebro

Algunas personas pueden probar una sustancia o comportamiento y nunca volver a abordarlo, mientras que otras se vuelven adictas. Esto se debe en parte a los lóbulos frontales del cerebro. El lóbulo frontal permite a una persona retrasar los sentimientos de recompensa o gratificación. En adicción, el mal funcionamiento del lóbulo frontal y la satisfacción son inmediatos.

Áreas adicionales del cerebro también pueden desempeñar un papel en la adicción. La corteza cingulada anterior y el núcleo accumbens, que se asocia con sensaciones placenteras, pueden aumentar la respuesta de una persona cuando se expone a sustancias y comportamientos adictivos.

Otras posibles causas de adicción incluyen desequilibrios químicos en el cerebro y trastornos mentales como la esquizofrenia o el trastorno bipolar. Estos trastornos pueden conducir a estrategias de afrontamiento que se convierten en adicciones.

Exposición temprana

Los expertos creen que la exposición repetida y temprana a sustancias y comportamientos adictivos juega un papel importante. La genética también aumenta la probabilidad de una adicción en aproximadamente un 50 por ciento, según el Sociedad Americana de Medicina de la Adicción.

Pero el hecho de que la adicción se desarrolle en la familia no significa necesariamente que una persona desarrolle una.

El medio ambiente y la cultura también juegan un papel en cómo una persona responde a una sustancia o comportamiento. La falta o la interrupción en el sistema de apoyo social de una persona puede conducir a la adicción a sustancias o comportamientos. Las experiencias traumáticas que afectan las habilidades de afrontamiento también pueden conducir a comportamientos adictivos.

Cuáles son las etapas?

La adicción a menudo se desarrollará en etapas. Las reacciones de su cerebro y cuerpo en las primeras etapas de la adicción son diferentes de las reacciones durante las etapas posteriores.

Las cuatro etapas de la adicción son:

  • experimentación: usa o se involucra por curiosidad
  • social o regular: usa o participa en situaciones sociales o por razones sociales
  • problema o riesgo: usa o se involucra de manera extrema sin tener en cuenta las consecuencias
  • dependencia: utiliza o participa en un comportamiento a diario, o varias veces al día, a pesar de las posibles consecuencias negativas

¿Cuáles son las complicaciones?

La adicción que no se trata puede tener consecuencias a largo plazo. Estas consecuencias pueden ser:

  • físico, como enfermedad cardíaca, VIH / SIDA y daño neurológico
  • psicológica y emocional, como ansiedad, estrés y depresión
  • sociales, como la cárcel y las relaciones dañadas
  • económico, como quiebra y deuda

Diferentes sustancias y comportamientos tienen diferentes efectos en la salud de una persona. Las complicaciones graves pueden causar problemas de salud o situaciones sociales que pueden resultar en el final de una vida.

¿Cómo se trata la adicción?

Todos los tipos de adicción son tratables. Los mejores planes son integrales, ya que la adicción a menudo afecta muchas áreas de la vida. Los tratamientos se centrarán en ayudarlo a usted o a la persona que conoce a dejar de buscar y participar en su adicción.

Las terapias comunes incluyen:

  • medicamentos para trastornos mentales como depresión o esquizofrenia
  • psicoterapia, que incluye terapias conductuales, del habla y grupales
  • servicios médicos, para ayudar a tratar complicaciones graves de la adicción, como la abstinencia durante la desintoxicación
  • administrador de casos de adicciones, para ayudar a coordinar y verificar el tratamiento continuo
  • tratamiento de adicción a pacientes hospitalizados
  • grupos de autoayuda y apoyo

También puede visitar a su médico de atención primaria para una evaluación. El tipo de tratamiento que recomienda un médico depende de la gravedad y la etapa de la adicción. Con las primeras etapas de la adicción, un médico puede recomendar medicamentos y terapia. Las etapas posteriores pueden beneficiarse del tratamiento de adicción a pacientes hospitalizados en un entorno controlado.

¿Dónde puede obtener apoyo para la adicción?

Superar la adicción es un largo viaje. El soporte puede hacer mucho para que el proceso de recuperación sea más exitoso. Muchas organizaciones pueden ayudar, dependiendo del tipo de adicción.

Éstos incluyen:

Estas organizaciones pueden ayudarlo a conectarse con grupos de apoyo, tales como:

  • grupos comunitarios locales
  • foros en línea
  • información y expertos en adicciones
  • planes de tratamiento

Un sistema de apoyo social fuerte es importante durante la recuperación. Informar a sus amigos, familiares y sus seres queridos acerca de su plan de tratamiento puede ayudarlo a mantenerse al día y evitar los desencadenantes.

Si usted o alguien que conoce tiene una adicción, llame al 800-622-4357 para obtener información de referencia de tratamiento confidencial y gratuita de SAMHSA. Busque atención de emergencia si es necesario, especialmente si han tenido pensamientos o acciones suicidas.