¿Qué es el trastorno bipolar? ¿Cómo sé si lo tengo?

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¿Qué es el trastorno bipolar?

El trastorno bipolar es una enfermedad mental marcada por cambios extremos en el estado de ánimo. Los síntomas pueden incluir un estado de ánimo extremadamente elevado llamado manía. También pueden incluir episodios de depresión. El trastorno bipolar también se conoce como enfermedad bipolar o depresión maníaca.

Las personas con trastorno bipolar pueden tener problemas para manejar las tareas de la vida cotidiana en la escuela o el trabajo, o para mantener relaciones. No hay cura, pero hay muchas opciones de tratamiento disponibles que pueden ayudar a controlar los síntomas. Conozca los signos del trastorno bipolar que debe observar.

Datos del trastorno bipolar

El trastorno bipolar no es un trastorno cerebral raro. De hecho, 2.8% de los adultos estadounidenses, o alrededor de 5 millones de personas, han sido diagnosticados con él. La edad promedio cuando las personas con trastorno bipolar comienzan a mostrar síntomas es cinco años.

La depresión causada por el trastorno bipolar dura al menos dos semanas. Un episodio alto (maníaco) puede durar varios días o semanas. Algunas personas experimentarán episodios de cambios en el estado de ánimo varias veces al año, mientras que otras pueden experimentarlas solo en raras ocasiones. Así es como se siente tener trastorno bipolar en algunas personas.

Síntomas del trastorno bipolar

Hay tres síntomas principales que pueden ocurrir con el trastorno bipolar: manía, hipomanía y depresión.

Mientras experimenta manía, una persona con trastorno bipolar puede sentir un alto emocional. Pueden sentirse excitados, impulsivos, eufóricos y llenos de energía. Durante los episodios maníacos, también pueden participar en comportamientos tales como:

  • juergas de gasto
  • sexo sin protección
  • el consumo de drogas

La hipomanía generalmente se asocia con el trastorno bipolar II. Es similar a la manía, pero no es tan grave. A diferencia de la manía, la hipomanía puede no causar problemas en el trabajo, la escuela o las relaciones sociales. Sin embargo, las personas con hipomanía aún notan cambios en su estado de ánimo.

Durante un episodio de depresión puede experimentar:

  • profunda tristeza
  • desesperación
  • pérdida de energía
  • falta de interés en actividades que alguna vez disfrutaron
  • períodos de muy poco o demasiado sueño
  • pensamientos suicidas

Aunque no es una condición rara, el trastorno bipolar puede ser difícil de diagnosticar debido a sus variados síntomas. Infórmese sobre los síntomas que a menudo ocurren durante los períodos altos y bajos.

Síntomas del trastorno bipolar en mujeres.

Hombres y mujeres son diagnosticados con trastorno bipolar en igual número. Sin embargo, los síntomas principales del trastorno pueden ser diferentes entre los dos géneros. En muchos casos, una mujer con trastorno bipolar puede:

  • ser diagnosticado más tarde en la vida, en sus 20 o 30 años
  • tener episodios más leves de manía
  • experimentar más episodios depresivos que episodios maníacos
  • tiene cuatro o más episodios de manía y depresión en un año, lo que se denomina ciclismo rápido
  • Experimentar otras afecciones al mismo tiempo, como enfermedad de la tiroides, obesidad, trastornos de ansiedad y migrañas.
  • tienen un riesgo más alto de por vida de trastorno por consumo de alcohol

Las mujeres con trastorno bipolar también pueden recaer con más frecuencia. Se cree que esto es causado por cambios hormonales relacionados con la menstruación, el embarazo o la menopausia. Si eres mujer y crees que puedes tener trastorno bipolar, es importante que entiendas los hechos. Esto es lo que necesita saber sobre el trastorno bipolar en las mujeres.

Síntomas del trastorno bipolar en hombres.

Tanto los hombres como las mujeres experimentan síntomas comunes del trastorno bipolar. Sin embargo, los hombres pueden experimentar síntomas de manera diferente que las mujeres. Los hombres con trastorno bipolar pueden:

  • ser diagnosticado temprano en la vida
  • experimentar episodios más severos, especialmente episodios maníacos
  • tiene problemas de abuso de sustancias
  • actuar durante episodios maníacos

Los hombres con trastorno bipolar tienen menos probabilidades que las mujeres de buscar atención médica por su cuenta. También tienen más probabilidades de morir por suicidio.

Tipos de trastorno bipolar

Hay tres tipos principales de trastorno bipolar: bipolar I, bipolar II y ciclotimia.

Bipolar I

Bipolar I se define por la aparición de al menos un episodio maníaco. Puede experimentar episodios hipomaníacos o depresivos mayores antes y después del episodio maníaco. Este tipo de trastorno bipolar afecta a hombres y mujeres por igual.

Bipolar II

Las personas con este tipo de trastorno bipolar experimentan un episodio depresivo mayor que dura al menos dos semanas. También tienen al menos un episodio hipomaníaco que dura aproximadamente cuatro días. Se cree que este tipo de trastorno bipolar es más común en las mujeres.

Ciclotimia

Las personas con ciclotimia tienen episodios de hipomanía y depresión. Estos síntomas son más cortos y menos severos que la manía y la depresión causadas por el trastorno bipolar I o bipolar II. La mayoría de las personas con esta afección solo experimentan un mes o dos a la vez cuando su estado de ánimo es estable.

Al analizar su diagnóstico, su médico podrá decirle qué tipo de trastorno bipolar tiene. Mientras tanto, aprenda más sobre los tipos de trastorno bipolar.

Trastorno bipolar en niños

El diagnóstico del trastorno bipolar en niños es controvertido. Esto se debe principalmente a que los niños no siempre muestran los mismos síntomas del trastorno bipolar que los adultos. Sus estados de ánimo y comportamientos también pueden no seguir los estándares que los médicos usan para diagnosticar el trastorno en adultos.

Muchos síntomas del trastorno bipolar que ocurren en los niños también se superponen con los síntomas de una variedad de otros trastornos que pueden ocurrir en los niños, como el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).

Sin embargo, en las últimas décadas, los médicos y profesionales de la salud mental han llegado a reconocer la condición en los niños. Un diagnóstico puede ayudar a los niños a recibir tratamiento, pero llegar a un diagnóstico puede llevar muchas semanas o meses. Es posible que su hijo necesite buscar atención especial de un profesional capacitado para tratar a niños con problemas de salud mental.

Al igual que los adultos, los niños con trastorno bipolar experimentan episodios de estado de ánimo elevado. Pueden parecer muy felices y mostrar signos de comportamiento excitable. Estos períodos son seguidos por depresión. Si bien todos los niños experimentan cambios de humor, los cambios causados ​​por el trastorno bipolar son muy pronunciados. También suelen ser más extremos que el típico cambio de humor de un niño.

Síntomas maníacos en niños.

Los síntomas del episodio maníaco de un niño causado por el trastorno bipolar pueden incluir:

  • actuando muy tonto y sintiéndose demasiado feliz
  • hablando rápido y cambiando rápidamente de tema
  • tiene problemas para concentrarse o concentrarse
  • haciendo cosas arriesgadas o experimentando comportamientos arriesgados
  • tener un temperamento muy corto que conduce rápidamente a arrebatos de ira
  • Tener problemas para dormir y no sentirse cansado después de la pérdida de sueño.

Síntomas depresivos en niños.

Los síntomas del episodio depresivo de un niño causado por el trastorno bipolar pueden incluir:

  • deprimido o actuando muy triste
  • durmiendo demasiado o muy poco
  • Tener poca energía para las actividades normales o no mostrar signos de interés en nada.
  • quejarse de no sentirse bien, incluso tener dolores de cabeza o dolores de estómago frecuentes
  • experimentar sentimientos de inutilidad o culpa
  • comiendo muy poco o demasiado
  • pensando en la muerte y posiblemente en el suicidio

Otros posibles diagnósticos

Algunos de los problemas de comportamiento que puede presenciar en su hijo podrían ser el resultado de otra afección. El TDAH y otros trastornos del comportamiento pueden ocurrir en niños con trastorno bipolar. Trabaje con el médico de su hijo para documentar los comportamientos inusuales de su hijo, lo que ayudará a llevar a un diagnóstico.

Encontrar el diagnóstico correcto puede ayudar al médico de su hijo a determinar los tratamientos que pueden ayudarlo a vivir una vida saludable. Lea más sobre el trastorno bipolar en niños.

Trastorno bipolar en adolescentes

El comportamiento lleno de angustia no es nada nuevo para el padre promedio de un adolescente. Los cambios en las hormonas, además de los cambios en la vida que vienen con la pubertad, pueden hacer que incluso el adolescente con mejor comportamiento parezca un poco molesto o demasiado emocional de vez en cuando. Sin embargo, algunos cambios adolescentes en el estado de ánimo pueden ser el resultado de una afección más grave, como el trastorno bipolar.

Un diagnóstico de trastorno bipolar es más común durante la adolescencia tardía y la edad adulta temprana. Para los adolescentes, los síntomas más comunes de un episodio maníaco incluyen:

  • siendo muy feliz
  • "Actuar" o portarse mal
  • participar en comportamientos riesgosos
  • abuso de sustancias
  • pensando en el sexo más de lo habitual
  • volverse demasiado sexual o sexualmente activo
  • tiene problemas para dormir pero no muestra signos de fatiga o está cansado
  • tener muy mal genio
  • tiene problemas para mantenerse concentrado o se distrae fácilmente

Para los adolescentes, los síntomas más comunes de un episodio depresivo incluyen:

  • durmiendo mucho o muy poco
  • comiendo demasiado o muy poco
  • sentirse muy triste y mostrar poca excitabilidad
  • retirarse de actividades y amigos
  • pensando en la muerte y el suicidio

Diagnosticar y tratar el trastorno bipolar puede ayudar a los adolescentes a vivir una vida saludable. Obtenga más información sobre el trastorno bipolar en adolescentes y cómo tratarlo.

Trastorno bipolar y depresión.

El trastorno bipolar puede tener dos extremos: arriba y abajo. Para ser diagnosticado con bipolar, debe experimentar un período de manía o hipomanía. Las personas generalmente se sienten "arriba" en esta fase del trastorno. Cuando experimentas un cambio de humor "activo", puedes sentirte muy energizado y ser fácilmente excitable.

Algunas personas con trastorno bipolar también experimentarán un episodio depresivo mayor o un estado de ánimo "deprimido". Cuando experimentas un cambio de ánimo "deprimido", puedes sentirte letárgico, desmotivado y triste. Sin embargo, no todas las personas con trastorno bipolar que tienen este síntoma se sienten "deprimidas" lo suficiente como para ser etiquetadas como deprimidas. Por ejemplo, para algunas personas, una vez que se trata su manía, un estado de ánimo normal puede sentirse como depresión porque disfrutaron del "efecto" causado por el episodio maníaco.

Si bien el trastorno bipolar puede hacer que te sientas deprimido, no es lo mismo que la afección llamada depresión. El trastorno bipolar puede causar altibajos, pero la depresión provoca estados de ánimo y emociones que siempre están "deprimidos". Descubre las diferencias entre el trastorno bipolar y la depresión.

Causas del trastorno bipolar.

El trastorno bipolar es un trastorno de salud mental común, pero es un misterio para los médicos e investigadores. Todavía no está claro qué causa que algunas personas desarrollen la afección y no otras.

Las posibles causas del trastorno bipolar incluyen:

Genética

Si sus padres o hermanos tienen trastorno bipolar, es más probable que otras personas desarrollen la afección (ver más abajo). Sin embargo, es importante tener en cuenta que la mayoría de las personas que tienen trastorno bipolar en su historia familiar no lo desarrollan.

Tu cerebro

La estructura de su cerebro puede afectar su riesgo de contraer la enfermedad. Las anomalías en la estructura o funciones de su cerebro pueden aumentar su riesgo.

Los factores ambientales

No es solo lo que hay en su cuerpo lo que puede aumentar su probabilidad de desarrollar trastorno bipolar. Los factores externos también pueden contribuir. Estos factores pueden incluir:

  • estrés extremo
  • experiencias traumáticas
  • enfermedad física

Cada uno de estos factores puede influir en quién desarrolla el trastorno bipolar. Sin embargo, lo más probable es que una combinación de factores contribuya al desarrollo de la enfermedad. Esto es lo que necesita saber sobre las posibles causas del trastorno bipolar.

¿El trastorno bipolar es hereditario?

El trastorno bipolar puede transmitirse de padres a hijos. La investigación ha identificado un fuerte vínculo genético en personas con el trastorno. Si tiene un familiar con el trastorno, sus posibilidades de desarrollarlo también son cuatro a seis veces mayor que las personas sin antecedentes familiares de la afección.

Sin embargo, esto no significa que todos los parientes con el trastorno lo desarrollarán. Además, no todas las personas con trastorno bipolar tienen antecedentes familiares de la enfermedad.

Aún así, la genética parece jugar un papel considerable en la incidencia del trastorno bipolar. Si tiene un familiar con trastorno bipolar, averigüe si la detección puede ser una buena idea para usted.

Diagnóstico de trastorno bipolar

Un diagnóstico de trastorno bipolar I implica uno o más episodios maníacos o episodios mixtos (maníacos y depresivos). También puede incluir un episodio depresivo mayor, pero puede que no. Un diagnóstico de bipolar II implica uno o más episodios depresivos mayores y al menos un episodio de hipomanía.

Para ser diagnosticado con un episodio maníaco, debe experimentar síntomas que duren al menos una semana o que lo hospitalicen. Debe experimentar síntomas casi todo el día todos los días durante este tiempo. Los episodios depresivos mayores, por otro lado, deben durar al menos dos semanas.

El trastorno bipolar puede ser difícil de diagnosticar porque los cambios de humor pueden variar. Es aún más difícil de diagnosticar en niños y adolescentes. Este grupo de edad a menudo tiene mayores cambios en el estado de ánimo, el comportamiento y los niveles de energía.

El trastorno bipolar a menudo empeora si no se trata. Los episodios pueden ocurrir con más frecuencia o volverse más extremos. Pero si recibe tratamiento para su trastorno bipolar, es posible que lleve una vida saludable y productiva. Por lo tanto, el diagnóstico es muy importante. Vea cómo se diagnostica el trastorno bipolar.

Prueba de síntomas del trastorno bipolar

El resultado de una prueba no hace un diagnóstico de trastorno bipolar. En cambio, su médico usará varias pruebas y exámenes. Estos pueden incluir:

  • Examen físico. Su médico le hará un examen físico completo. También pueden ordenar análisis de sangre u orina para descartar otras posibles causas de sus síntomas.
  • Evaluación de salud mental. Su médico puede derivarlo a un profesional de salud mental como un psicólogo o psiquiatra. Estos médicos diagnostican y tratan afecciones de salud mental como el trastorno bipolar. Durante la visita, evaluarán su salud mental y buscarán signos de trastorno bipolar.
  • Mood journal. Si su médico sospecha que sus cambios de comportamiento son el resultado de un trastorno del estado de ánimo como el bipolar, es posible que le pidan que controle su estado de ánimo. La forma más fácil de hacer esto es llevar un diario de cómo te sientes y cuánto duran estos sentimientos. Su médico también puede sugerirle que registre sus patrones de sueño y alimentación.
  • Criterios de diagnóstico. El Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM) es un resumen de los síntomas de varios trastornos de salud mental. Los médicos pueden seguir esta lista para confirmar un diagnóstico bipolar.

Su médico puede usar otras herramientas y pruebas para diagnosticar el trastorno bipolar además de estos. Lea sobre otras pruebas que pueden ayudar a confirmar un diagnóstico de trastorno bipolar.

Tratamiento del trastorno bipolar.

Hay varios tratamientos disponibles que pueden ayudarlo a controlar su trastorno bipolar. Estos incluyen medicamentos, asesoramiento y cambios en el estilo de vida. Algunos remedios naturales también pueden ser útiles.

Medicamentos

Los medicamentos recomendados pueden incluir:

  • estabilizadores del estado de ánimo, como el litio (Lithobid)
  • antipsicóticos, como la olanzapina (Zyprexa)
  • antidepresivos-antipsicóticos, como fluoxetina-olanzapina (Symbyax)
  • benzodiacepinas, un tipo de medicamento contra la ansiedad como el alprazolam (Xanax) que se puede usar para el tratamiento a corto plazo

Psicoterapia

Los tratamientos de psicoterapia recomendados pueden incluir:

Terapia cognitiva conductual

La terapia cognitiva conductual es un tipo de terapia de conversación. Usted y un terapeuta hablan sobre formas de controlar su trastorno bipolar. Le ayudarán a comprender sus patrones de pensamiento. También pueden ayudarlo a idear estrategias de afrontamiento positivas.

Psicoeducación

La psicoeducación es un tipo de asesoramiento que lo ayuda a usted y a sus seres queridos a comprender el trastorno. Saber más sobre el trastorno bipolar lo ayudará a usted y a otras personas en su vida a manejarlo.

Terapia de ritmo interpersonal y social.

La terapia de ritmo interpersonal y social (IPSRT) se centra en regular los hábitos diarios, como dormir, comer y hacer ejercicio. Equilibrar estos conceptos básicos cotidianos puede ayudarlo a controlar su trastorno.

Otras opciones de tratamiento

Otras opciones de tratamiento pueden incluir:

  • terapia electroconvulsiva (TEC)
  • medicamentos para dormir
  • suplementos
  • acupuntura

Cambios en el estilo de vida

También hay algunos pasos simples que puede tomar en este momento para ayudar a controlar su trastorno bipolar:

  • mantener una rutina para comer y dormir
  • aprender a reconocer cambios de humor
  • Pídale a un amigo o familiar que apoye sus planes de tratamiento.
  • hable con un médico o proveedor de atención médica con licencia

Otros cambios en el estilo de vida también pueden ayudar a aliviar los síntomas depresivos causados ​​por el trastorno bipolar. Vea estas siete formas de ayudar a controlar un episodio depresivo.

Remedios naturales para el trastorno bipolar.

Algunos remedios naturales pueden ser útiles para el trastorno bipolar. Sin embargo, es importante no usar estos remedios sin antes hablar con su médico. Estos tratamientos podrían interferir con los medicamentos que está tomando.

Las siguientes hierbas y suplementos pueden ayudar a estabilizar su estado de ánimo y aliviar los síntomas del trastorno bipolar:

  • Aceite de pescado. Un estudio 2013 muestra que las personas que consumen mucho pescado y aceite de pescado tienen menos probabilidades de desarrollar enfermedad bipolar. Puede comer más pescado para obtener el aceite de forma natural, o puede tomar un suplemento de venta libre (OTC).
  • Rhodiola rosea. Esta investigación También muestra que esta planta puede ser un tratamiento útil para la depresión moderada. Puede ayudar a tratar los síntomas depresivos del trastorno bipolar.
  • S-adenosilmetionina (SAMe). SAMe es un suplemento de aminoácidos. La investigación muestra que puede aliviar los síntomas de depresión mayor y otros trastornos del estado de ánimo.

Varios otros minerales y vitaminas también pueden reducir los síntomas del trastorno bipolar. Aquí hay 10 tratamientos alternativos para el trastorno bipolar.

Consejos para afrontar y apoyar

Si usted o alguien que conoce tiene trastorno bipolar, no está solo. El trastorno bipolar afecta aproximadamente 60 millones de personas en todo el mundo.

Una de las mejores cosas que puedes hacer es educarte a ti mismo y a los que te rodean. Hay muchos recursos disponibles. Por ejemplo, SAMHSA localizador de servicios de tratamiento de salud del comportamiento proporciona información de tratamiento por código postal. También puede encontrar recursos adicionales en el sitio para Instituto Nacional de Salud Mental.

Si cree que está experimentando síntomas de trastorno bipolar, haga una cita con su médico. Si cree que un amigo, pariente o ser querido puede tener trastorno bipolar, su apoyo y comprensión son cruciales. Aliéntelos a ver a un médico sobre cualquier síntoma que tenga. Y lea cómo ayudar a alguien que vive con trastorno bipolar.

Las personas que experimentan un episodio depresivo pueden tener pensamientos suicidas. Siempre debes tomar en serio cualquier conversación sobre suicidio.

Si cree que alguien está en riesgo inmediato de autolesionarse o lastimar a otra persona:

  • Llame al 911 o al número local de emergencias.
  • Quédese con la persona hasta que llegue la ayuda.
  • Retire las pistolas, cuchillos, medicamentos u otras cosas que puedan causar daño.
  • Escucha, pero no juzgues, discutas, amenaces o grites.

Si usted o alguien que conoce está considerando suicidarse, obtenga ayuda de una línea directa de prevención de crisis o suicidio. Pruebe la Línea de vida nacional para la prevención del suicidio en 800-273-8255.

Trastorno bipolar y relaciones

Cuando se trata de manejar una relación mientras vives con el trastorno bipolar, la honestidad es la mejor política. El trastorno bipolar puede tener un impacto en cualquier relación en su vida, quizás especialmente en una relación romántica. Por lo tanto, es importante ser abierto sobre su condición.

No hay un momento correcto o incorrecto para decirle a alguien que tiene trastorno bipolar. Sea abierto y honesto tan pronto como esté listo. Considere compartir estos datos para ayudar a su pareja a comprender mejor la condición:

  • cuando te diagnosticaron
  • qué esperar durante tus fases depresivas
  • qué esperar durante tus fases maníacas
  • cómo típicamente tratas tus estados de ánimo
  • cómo pueden ser útiles para usted

Una de las mejores maneras de apoyar y hacer que una relación sea exitosa es seguir con su tratamiento. El tratamiento lo ayuda a reducir los síntomas y reducir la severidad de sus cambios de humor. Con estos aspectos del trastorno bajo control, puede concentrarse más en su relación.

Su pareja también puede aprender formas de promover una relación saludable. Consulte esta guía para mantener relaciones saludables mientras hace frente al trastorno bipolar, que tiene consejos para usted y su pareja.

Viviendo con trastorno bipolar

El trastorno bipolar es una enfermedad mental crónica. Eso significa que vivirás y lo enfrentarás por el resto de tu vida. Sin embargo, eso no significa que no pueda vivir una vida feliz y saludable.

El tratamiento puede ayudarlo a controlar sus cambios de humor y hacer frente a sus síntomas. Para aprovechar al máximo el tratamiento, es posible que desee crear un equipo de atención que lo ayude. Además de su médico de cabecera, es posible que desee encontrar un psiquiatra y psicólogo. A través de la terapia de conversación, estos médicos pueden ayudarlo a sobrellevar los síntomas del trastorno bipolar que los medicamentos no pueden ayudar.

También es posible que desee buscar un comunidad de apoyo. Encontrar a otras personas que también viven con este trastorno puede brindarle un grupo de personas en las que puede confiar y recurrir para obtener ayuda.

Encontrar tratamientos que funcionen para usted requiere perseverancia. Del mismo modo, debe tener paciencia consigo mismo mientras aprende a manejar el trastorno bipolar y anticipar sus cambios de humor. Junto con su equipo de atención, encontrará formas de mantener una vida normal, feliz y saludable.

Si bien vivir con trastorno bipolar puede ser un verdadero desafío, puede ayudar a mantener el sentido del humor sobre la vida. Para una risa, mira esta lista de 25 cosas que solo alguien con trastorno bipolar entendería.