¿Qué es el alcanfor? Usos y precauciones de salud

Resumen

El alcanfor (Cinnamomum camphora) es un terpeno (compuesto orgánico) que se usa comúnmente en cremas, ungüentos y lociones. El aceite de alcanfor es el aceite extraído de la madera de los árboles de alcanfor y procesado por destilación al vapor. Se puede usar por vía tópica para aliviar el dolor, la irritación y la picazón. El alcanfor también se usa para aliviar la congestión en el pecho y las afecciones inflamatorias.

Tiene un fuerte olor y sabor y se absorbe fácilmente a través de la piel. El alcanfor actualmente está hecho de trementina, pero aún es seguro de usar siempre que lo use correctamente. Tiene el potencial de efectos secundarios, especialmente si lo usa en dosis altas. Nunca tome alcanfor internamente ni lo aplique sobre la piel rota, ya que puede ser tóxico.

¿Para qué se utiliza el alcanfor?

El alcanfor tiene una amplia variedad de usos tópicos debido a sus propiedades antibacterianas, antifúngicas y antiinflamatorias. Se puede usar para tratar afecciones de la piel, mejorar la función respiratoria y aliviar el dolor. Continúe leyendo para obtener más información sobre los diferentes usos del alcanfor y su evidencia científica de apoyo.

Alcanfor para piel

Las lociones y cremas que contienen alcanfor pueden usarse para aliviar la irritación y picazón de la piel y pueden ayudar a mejorar la apariencia general de la piel. Tiene propiedades antibacterianas y antifúngicas que lo hacen útil en la curación de infecciones. UNA 2015 Un estudio en animales descubrió que el alcanfor es eficaz en el tratamiento de heridas y arrugas inducidas por la luz ultravioleta, lo que lo convierte en un ingrediente potencial en cosméticos antienvejecimiento. Esto puede deberse a su capacidad para aumentar la producción de elastina y colágeno. Use una crema de alcanfor en el área que le gustaría tratar al menos una vez al día.

Alivia el dolor

La aplicación de alcanfor en la piel ayuda a aliviar el dolor y la inflamación. Un pequeño 2015 El estudio encontró que un aerosol que contiene ingredientes naturales como alcanfor, mentol y aceites esenciales de clavo y eucalipto fue efectivo para aliviar el dolor leve a moderado. El aerosol se aplicó a las articulaciones, los hombros y la espalda baja durante un período de 14 días. Es posible que sienta una sensación de hormigueo, calentamiento o enfriamiento cuando usa productos de alcanfor. Aplique un spray de alcanfor o ungüento en el área afectada varias veces al día.

Cura las quemaduras

Los bálsamos y las cremas de alcanfor se pueden usar para curar heridas por quemaduras. UNA 2018 Un estudio en animales descubrió que una pomada que contiene alcanfor, aceite de sésamo y miel disminuyó el tiempo de curación de las heridas por quemaduras de segundo grado y resultó ser más beneficiosa que el uso de vaselina. Para usar, aplique una pomada en el área afectada una vez al día.

Trata la artritis

Productos de alcanfor como Helado y Biofreeze Puede ser eficaz para aliviar el dolor, la inflamación y la hinchazón debido a la artritis. Las sensaciones de calor o frío que surgen después de la aplicación de estas cremas pueden distraerlo del dolor. El alcanfor también ha sido mostrado tener efectos antiinflamatorios en modelos animales que son útiles en el tratamiento de la artritis. Para usar, aplique la crema de alcanfor a las áreas afectadas varias veces al día.

Trata hongos en las uñas de los pies

Las propiedades antifúngicas del alcanfor lo hacen beneficioso en el tratamiento de hongos en las uñas de los pies. Investigación de 2011 descubrió que el uso de Vicks VapoRub, que contiene alcanfor, así como mentol y aceite de eucalipto, fue eficaz en el tratamiento de hongos en las uñas de los pies. En el estudio, 15 de 18 personas mostraron resultados positivos después de usar la pomada durante 48 semanas. Para usar, aplique Vicks VapoRub en las uñas de los pies afectadas varias veces al día.

Alivia la congestión y la tos.

El aceite de alcanfor funciona como descongestionante y tos supresor. Según un 2010 estudio, el roce con vapor fue más efectivo para aliviar la tos nocturna, la congestión y la dificultad para dormir en niños con infecciones del tracto respiratorio superior.

Para usar, coloque 2 cucharaditas de Vicks VapoRub en un recipiente con agua caliente. Mantén la cabeza sobre el tazón y cúbrelo con una toalla mientras inhalas los vapores. También puede aplicar el bálsamo en el pecho o los pies y luego cubrirlos con medias. Evitar poniéndolo dentro o alrededor de sus fosas nasales.

Antiespasmódico

Los productos de alcanfor también se pueden usar como un masaje muscular. Puede ayudar a aliviar los calambres musculares, los espasmos y la rigidez. UNA 2004 Un estudio encontró que el alcanfor tiene propiedades antiespasmódicas y relajantes. Para usar, masajea un masaje muscular como Bengay en tus músculos adoloridos varias veces al día.

Otros usos

La investigación científica es limitada para algunos de los supuestos usos del alcanfor y la evidencia es en gran medida anecdótica. El aceite de alcanfor también se puede usar para tratar:

  • la pérdida de cabello
  • acné
  • verrugas
  • dolor de oídos
  • herpes labial
  • hemorroides
  • síntomas de enfermedad cardíaca
  • mala circulación sanguínea
  • flatulencia
  • ansiedad
  • depresión
  • espasmos musculares
  • bajo líbido

Riesgos y precauciones.

El alcanfor es generalmente seguro para adultos cuando se usa correctamente. Las lociones o cremas que contienen pequeñas cantidades de alcanfor se pueden aplicar a su piel. Nunca use alcanfor sin diluir o productos que contengan más de 11 por ciento de alcanfor. Siempre haga una prueba de parche en la piel antes de usar alcanfor en su piel. Aplique una pequeña cantidad del producto de alcanfor en su antebrazo interno y espere 24 horas para ver si ocurre alguna reacción.

Efectos secundarios menores como enrojecimiento y irritación puede ocurrir cuando se usa alcanfor por vía tópica. Los productos de alcanfor no deben usarse sobre la piel lesionada o rota porque el cuerpo podría absorber niveles tóxicos. También puede causar problemas respiratorios como tos y respiración con silbido cuando se inhala. Evitar el contacto con los ojos.

No use más de 1 cucharada de solución de alcanfor por litro de agua cuando la use por inhalación de vapor. No caliente productos que contengan alcanfor, como Vicks VapoRub o Bengay, en el microondas, ya que tienen el potencial de explotar. Nunca encienda el alcanfor como ha sido mostrado causar quemaduras

Nota: el alcanfor nunca debe ingerirse internamente, ya que esto puede causar efectos secundarios graves e incluso la muerte. Los signos de toxicidad por alcanfor aparecen entre 5 y 90 minutos después de la ingestión. Los síntomas incluyen ardor en la boca y la garganta, náuseas y vómitos.

Se considera que tomar alcanfor internamente y usarlo tópicamente puede causar daño hepático. No use alcanfor si tiene alguna afección médica que afecte su hígado. Tampoco debe tomar alcanfor si tiene asma o epilepsia.

No use productos de alcanfor si está embarazada o amamantando, ya que tiene el potencial de causar defectos de nacimiento. Los niños menores de 2 años no deben usar productos de alcanfor en absoluto. Ingerir alcanfor ha sido mostrado ser fatal para los niños pequeños, incluso en pequeñas dosis. También puede causar convulsiones en ninos.

Diferencias entre el aceite de alcanfor marrón, amarillo y blanco

Solo el aceite de alcanfor blanco es seguro para usos de salud. El aceite de alcanfor marrón y amarillo contiene grandes cantidades de safrol. Esto los hace tóxicos y causantes de cáncer. La mayoría de los productos que encuentre solo usarán aceite de alcanfor blanco. Si está comprando aceite de alcanfor puro, asegúrese de que sea el aceite blanco.

Productos que contienen alcanfor

La mayoría de los productos de alcanfor vienen en forma de crema, pomada o bálsamo que se puede aplicar a la piel. Puedes encontrar aerosoles y líquido baños de baño. Algunas cremas antipicazón y de afeitar contienen alcanfor. Algunos productos de belleza como el lavado de cara, el esmalte de uñas y ChapStick contienen alcanfor. También es un ingrediente común en los repelentes de insectos.

Los productos populares que contienen alcanfor incluyen:

  • Bálsamo del tigre
  • Vicks VapoRub
  • Bengay
  • Helado caliente
  • BiofreezeTM

La comida para llevar

El alcanfor tiene el potencial de aportar muchos beneficios a su salud si se usa adecuadamente. Asegúrese de seguir siempre las instrucciones del fabricante y de usarlas exactamente como se indica. Hable con su proveedor de atención médica si tiene alguna pregunta o inquietud sobre el uso de alcanfor. También puede discutir cualquier problema de salud que tenga la intención de tratar con alcanfor.