Pulpitis: tratamiento, tipos, síntomas, causas y más

Resumen

Dentro de la parte más interna de cada diente hay un área llamada pulpa. La pulpa contiene la sangre, el suministro y los nervios del diente. La pulpitis es una afección que causa inflamación dolorosa de la pulpa. Puede ocurrir en uno o más dientes, y es causada por bacterias que invaden la pulpa del diente y hacen que se hinche.

Hay dos formas de pulpitis: reversible e irreversible. La pulpitis reversible se refiere a casos en los que la inflamación es leve y la pulpa dental permanece lo suficientemente sana como para salvar. La pulpitis irreversible ocurre cuando la inflamación y otros síntomas, como el dolor, son severos y la pulpa no se puede salvar.

La pulpitis irreversible puede conducir a un tipo de infección llamada absceso periapical. Esta infección se desarrolla en la raíz del diente, donde hace que se forme una bolsa de pus. Si no se trata, esta infección puede extenderse a otras partes del cuerpo, como los senos, la mandíbula o el cerebro.

¿Cuáles son los síntomas?

Ambos tipos de pulpitis causan dolor, aunque el dolor causado por la pulpitis reversible puede ser más leve y ocurrir solo mientras se come. El dolor asociado con la pulpitis irreversible puede ser más severo y ocurrir durante todo el día y la noche.

Otros síntomas de ambas formas de pulpitis incluyen:

  • inflamación
  • sensibilidad a los alimentos fríos y calientes
  • sensibilidad a los alimentos muy dulces

La pulpitis irreversible puede incluir síntomas adicionales de infección, como:

  • corriendo fiebre
  • ganglios linfáticos inflamados
  • el mal aliento
  • mal sabor de boca

¿Cuales son las causas?

En un diente sano, las capas de esmalte y dentina protegen la pulpa de la infección. La pulpitis ocurre cuando estas capas protectoras se ven comprometidas, permitiendo que las bacterias entren en la pulpa, causando hinchazón. La pulpa permanece atrapada dentro de las paredes del diente, por lo que la hinchazón causa presión y dolor, así como infección.

Las capas de esmalte y dentina pueden dañarse por varias condiciones, que incluyen:

  • caries o caries, lo que causa erosión en el diente
  • lesión, como un impacto en el diente
  • tener un diente fracturado, que expone la pulpa
  • trauma repetitivo causado por problemas dentales, como desalineación de la mandíbula o bruxismo (rechinar de dientes)

¿Cuáles son los factores de riesgo?

Cualquier cosa que aumente el riesgo de caries dental, como vivir en un área sin agua fluorada o tener ciertas afecciones médicas, como diabetes, puede aumentar el riesgo de pulpitis.

Niños y los adultos mayores También puede estar en mayor riesgo, pero esto está determinado en gran medida por la calidad del cuidado dental y los hábitos de higiene bucal.

Los hábitos de estilo de vida también pueden aumentar el riesgo de pulpitis, que incluyen:

  • malos hábitos de higiene oral, como no cepillarse los dientes después de las comidas y no ver a un dentista para chequeos regulares
  • comer una dieta alta en azúcar o consumir alimentos y bebidas que promueven la caries dental, como los carbohidratos refinados
  • Tener una profesión o un pasatiempo que aumente el riesgo de impacto en la boca, como el boxeo o el hockey.
  • bruxismo crónico

¿Cómo se diagnostica?

La pulpitis generalmente es diagnosticada por un dentista. Su dentista examinará sus dientes. Pueden tomar una o más radiografías para determinar el grado de caries e inflamación.

Se puede hacer una prueba de sensibilidad para ver si experimenta dolor o molestias cuando el diente entra en contacto con calor, frío o estímulos dulces. El alcance y la duración de su reacción a los estímulos pueden ayudar a su dentista a decidir si se ha afectado toda o solo una parte de la pulpa.

Una prueba adicional de golpe de dientes, que utiliza un instrumento liviano y contundente para golpear suavemente el diente afectado, puede ayudar a su dentista a determinar el alcance de la inflamación.

Su dentista también puede analizar qué parte de la pulpa del diente está dañada con un medidor de pulpa eléctrico. Esta herramienta entrega una pequeña carga eléctrica a la pulpa del diente. Si puede sentir esta carga, la pulpa de su diente todavía se considera viable, y la pulpitis es probablemente reversible.

Como es tratado?

Los métodos de tratamiento varían según si su pulpitis es reversible o irreversible.

Si tiene pulpitis reversible, el tratamiento de la causa de la inflamación debería resolver sus síntomas. Por ejemplo, si tiene una cavidad, quitar el área cariada y restaurarla con un relleno debería aliviar su dolor.

Si tiene pulpitis irreversible, su dentista puede recomendarle que consulte a un especialista, como un endodoncista. Si es posible, su diente puede salvarse mediante un procedimiento llamado pulpectomía. Esta es la primera parte de un tratamiento de conducto. Durante una pulpectomía, se retira la pulpa pero el resto del diente se deja intacto. Después de retirar la pulpa, el área hueca dentro del diente se desinfecta, llena y sella.

En algunos casos, será necesario extraer todo el diente. Esto se conoce como extracción dental. Se puede recomendar la extracción del diente si su diente ha muerto y no se puede salvar.

Después de una pulpectomía o extracción dental, informe a su cirujano si experimenta alguno de estos síntomas:

  • dolor intenso o dolor que se intensifica
  • hinchazón dentro o fuera de la boca
  • sentimientos de presión
  • una recurrencia o continuación de sus síntomas originales

El manejo del dolor

El tratamiento del dolor, tanto antes como después del tratamiento, generalmente se realiza con medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). Estos proporcionan alivio del dolor y la inflamación.

Hable con su dentista sobre la marca de AINE y la dosis adecuada para usted. Si necesita un conducto radicular o una extracción dental, su cirujano puede recetarle analgésicos más fuertes.

Prevención

La pulpitis a menudo se puede evitar practicando una buena higiene bucal y visitando a un dentista regularmente. También puede ayudar reducir o eliminar los dulces, como las bebidas azucaradas, los pasteles y los dulces.

Si tiene bruxismo, un protector dental puede ayudar a proteger sus dientes.

Outlook

Consulte a su dentista si nota algún dolor en la boca. Si tiene pulpitis, tratarla temprano puede ayudar a prevenir la pulpitis irreversible. La pulpitis reversible se trata eliminando la cavidad y llenando el diente. Se puede usar un conducto radicular o una extracción dental para la pulpitis irreversible.

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