Pulmones de fumadores versus pulmones sanos: conozca la diferencia

Fumar 101

Probablemente sepa que fumar tabaco no es bueno para su salud. UNA su informe más reciente El cirujano general de los Estados Unidos atribuye casi medio millón de muertes anuales a fumar. Sus pulmones son uno de los órganos más afectados por el tabaco. Así es como fumar afecta sus pulmones y su salud en general.

¿Cómo funcionan los pulmones de un no fumador?

El aire del exterior del cuerpo entra a través de una vía llamada tráquea. Luego pasa a través de salidas llamadas bronquiolos. Estos se encuentran en los pulmones.

Sus pulmones están formados por tejido elástico que se contrae y se expande a medida que respira. Los bronquiolos llevan aire limpio y rico en oxígeno a los pulmones y expulsan dióxido de carbono. Pequeñas estructuras con forma de pelo recubren los pulmones y las vías aéreas. Estos se llaman cilios. Limpian el polvo o la suciedad que se encuentra en el aire que respira.

¿Cómo afecta el fumar a los pulmones?

El humo de cigarrillo contiene muchos químicos que dañan su sistema respiratorio. Estas sustancias químicas inflaman los pulmones y pueden provocar la producción excesiva de moco. Debido a esto, los fumadores tienen un mayor riesgo de tos, bronquitis y enfermedades infecciosas como la neumonía. Esta inflamación también puede desencadenar ataques de asma en personas con asma.

La nicotina en el tabaco también paraliza los cilios. Normalmente, los cilios limpian los productos químicos, el polvo y la suciedad mediante movimientos de barrido bien coordinados. Cuando los cilios están inactivos, se pueden acumular sustancias tóxicas. Esto puede provocar congestión pulmonar y tos del fumador.

Tanto el tabaco como las sustancias químicas que se encuentran en los cigarrillos cambian la estructura celular de los pulmones. Las paredes elásticas dentro de las vías respiratorias se rompen. Esto significa que hay menos área de superficie funcional en los pulmones.

Para intercambiar efectivamente el aire que respiramos, que es rico en oxígeno, con el aire que exhalamos, que está lleno de dióxido de carbono, necesitamos una gran superficie.

Cuando los tejidos pulmonares se descomponen, no pueden participar en este intercambio. Finalmente, esto conduce a una condición conocida como enfisema. Esta condición se caracteriza por falta de aliento.

Muchos fumadores desarrollarán enfisema. La cantidad de cigarrillos que fuma y otros factores de estilo de vida pueden influir en la cantidad de daño que se hace. Si se le diagnostica enfisema o bronquitis crónica, se dice que tiene enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Ambos trastornos son tipos de EPOC.

Echa un vistazo: Los efectos de fumar en el cuerpo »

¿Qué condiciones tiene riesgo como fumador?

Fumar habitualmente puede tener varias consecuencias a corto plazo. Esto incluye:

  • falta de aliento
  • rendimiento deportivo deteriorado
  • tos gruesa
  • mala salud pulmonar
  • el mal aliento
  • Dientes amarillos
  • pelo, cuerpo y ropa malolientes

Fumar también se asocia con muchos riesgos para la salud a largo plazo. Se entiende que los fumadores son mucho más propensos que los no fumadores a desarrollar todas las formas de cáncer de pulmón. Se estima que 90% de los casos de cáncer de pulmón se deben a fumar regularmente. Los hombres que fuman son tiempos 23 más probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón que los hombres que nunca han fumado. Del mismo modo, las mujeres son tiempos 13 más probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón que las mujeres que nunca han fumado.

Fumar también aumenta el riesgo de otras enfermedades relacionadas con los pulmones, como la EPOC y la neumonía. Acerca de 80% de todas las muertes relacionadas con la EPOC en los Estados Unidos se deben al tabaquismo. Los fumadores habituales también tienen más probabilidades de experimentar cáncer de:

  • páncreas
  • hígado
  • estómago
  • riñón
  • boca
  • vejiga
  • esófago

El cáncer no es el único problema de salud a largo plazo que puede causar fumar. La inhalación de tabaco también perjudica la circulación sanguínea. Esto puede aumentar su probabilidad de:

  • un infarto
  • un golpe
  • enfermedad de la arteria coronaria
  • vasos sanguíneos dañados

¿Cómo puede dejar de fumar los pulmones?

Nunca es tarde para dejar de fumar. A los pocos días de dejar de fumar, los cilios comenzarán a regenerarse. En semanas o meses, sus cilios pueden volver a ser completamente funcionales. Esto reduce drásticamente su riesgo de desarrollar enfermedades relacionadas con los pulmones, como el cáncer de pulmón y la EPOC.

Después de 10 a 15 años de abstinencia del tabaco, su riesgo de desarrollar cáncer de pulmón será equivalente al de alguien que nunca ha fumado.

Cómo dejar de fumar

Aunque puede no ser fácil romper el hábito, es posible. Hable con su médico, un consejero autorizado u otras personas de su red de apoyo para comenzar por el camino correcto.

Hay varias opciones disponibles para ayudarlo a dejar de fumar a un ritmo adecuado para usted. Esto incluye:

  • parches de nicotina
  • e-cigarrillos
  • asistir a un grupo de apoyo
  • asesoramiento
  • manejar condiciones que promueven fumar, como el estrés
  • ejercicio físico
  • dejar de pavo frío

Es importante probar diferentes métodos al dejar de fumar. A veces es útil combinar diferentes estrategias, como hacer ejercicio y reducir la nicotina. Reducir la cantidad que fuma o eliminar el hábito por completo puede ayudar a mejorar la salud de sus pulmones.

Si experimenta síntomas de abstinencia, debe hablar con su médico. Pueden ayudarlo a determinar un plan para dejar de fumar que sea adecuado para usted.

Sigue leyendo: Consejos para dejar de fumar »