¿Puedes congelar hongos y deberías?

Para maximizar la textura y el sabor, los hongos deberían usarse idealmente frescos.

Dicho esto, a veces no es posible usar todos los hongos que compraste antes de que se dañen.

Para mantener los hongos por más tiempo, puedes congelarlos. Sin embargo, es importante entender cómo la congelación puede afectar su calidad.

Este artículo revisa cómo la congelación afecta a los hongos, así como las mejores formas de congelarlos para preservar su sabor y textura tanto como sea posible.

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Efectos de congelar hongos

La mayoría de los hongos frescos duran aproximadamente 1 semana en el refrigerador antes de comenzar a mostrar signos de acercarse a su fecha de vencimiento, como volverse suaves, marrones o incluso viscosos.

Si bien puede congelar hongos, tenga en cuenta que esto puede afectar negativamente su calidad.

Con el tiempo, los productos congelados tienden a perder parte de su valor nutricional. Los hongos son una buena fuente de nutrientes como las vitaminas B, cobre, potasio y vitamina D (1, 2, 3, 4).

Si bien la congelación no afecta el contenido de calorías, fibra o minerales de los alimentos, puede reducir el contenido de vitaminas solubles en agua como riboflavina, niacina y ácido fólico. Tenga en cuenta que los productos frescos también pierden nutrientes con el tiempo (2, 3).

La textura también puede verse afectada. Si bien puede congelar hongos crudos, dado su alto contenido de agua, pueden volverse blandas cuando se descongelan. Esto puede funcionar para sopas, guisos o platos combinados, pero es posible que no desee champiñones blandos para otras cosas.

Afortunadamente, algunos métodos de preparación previos a la congelación pueden ayudar a los hongos a mantener su frescura, textura y nutrientes.

Como congelar champiñones

Los hongos más frescos son cuando los congelas, mejor se mantendrán en el congelador. Los champiñones frescos tienen una textura firme y un agradable olor a tierra. Además, no tienen manchas blandas u oscuras.

A veces, el mejor lugar para comprar champiñones frescos es en el mercado local de su agricultor, pero también puede encontrar hongos cultivados localmente en su supermercado.

Antes de congelar los champiñones, cepille cualquier suciedad visible. Muchas personas sienten la tentación de lavar los hongos antes de congelarlos, pero esto tiende a hacerlos más sabrosos cuando se cocinan.

Si elige congelar los champiñones crudos, corte los tallos y colóquelos en una bolsa de plástico apta para el congelador. Exprima todo el aire que pueda antes de sellar la bolsa y colocarla en el congelador.

Si no desea congelar hongos crudos, a continuación hay dos métodos recomendados para prepararlos antes de congelarlos.

Blanqueo de vapor

El blanqueo con vapor es un proceso de cocción rápido que ayuda a preservar los productos antes de que se congelen. Funciona al destruir las enzimas que pueden aumentar la rapidez con la que los alimentos se echan a perder (5).

Un beneficio adicional del blanqueo con vapor es que inactiva Listeria y Salmonella, dos bacterias comunes transmitidas por los alimentos, mejorando la seguridad de los hongos antes de congelarlos (6).

Además, el producto blanqueador puede ayudar a preservar los nutrientes (7, 8).

Los tiempos de blanqueo varían según el tamaño del hongo, por lo que es una buena idea clasificarlos por tamaño o cortarlos en trozos de tamaño similar antes de cocinarlos al vapor.

Para evitar la decoloración durante el proceso de blanqueo, primero remoje los champiñones frescos en una mezcla que contenga 2 tazas (480 ml) de agua y 1 cucharadita (5 ml) de jugo de limón durante 5 a 10 minutos.

Alternativamente, puede cocinar sus champiñones al vapor con una mezcla de 4 tazas (960 ml) de agua y 1 cucharadita (5 ml) de jugo de limón.

Para blanquear los champiñones al vapor, hierva una olla de agua y coloque una canasta de vapor dentro. Agregue los champiñones a la canasta y déjelos al vapor durante 3-5 minutos.

Luego, retire los champiñones y colóquelos inmediatamente en un baño de agua helada durante el mismo tiempo que los cuece al vapor. Colar el agua, colocar los champiñones en bolsas herméticas, aptas para el congelador, y guardarlas en el congelador.

Salteando

El salteado es un método de cocción en seco que utiliza una pequeña cantidad de grasa y una temperatura relativamente alta para ablandar y dorar los alimentos rápidamente.

Cocinar de esta manera sin agua puede evitar la pérdida de vitaminas B. Además, cocinar con grasa puede mejorar la absorción de antioxidantes y otros compuestos vegetales (9, 10, 11, 12).

En una sartén grande, agregue champiñones frescos y una pequeña cantidad de aceite caliente o mantequilla y lleve a fuego medio-alto. Cocínelos durante aproximadamente 5 minutos, hasta que estén casi completamente cocidos. Los hongos deben volverse tiernos pero no blandos.

Retire los champiñones de la sartén y colóquelos en una toalla de papel o plato para que se enfríen. Una vez que estén completamente fríos, colóquelos en una bolsa hermética y segura para congelar y guárdelos en el congelador.

Los hongos congelados preparados con cualquiera de estos métodos se pueden usar de muchas maneras. Funcionan mejor si se agregan a los platos que se cocinarán en lugar de comerse fríos.

Cómo descongelar champiñones congelados

La mayoría de los hongos congelados durarán en su congelador de 9 a 12 meses.

Los champiñones congelados son más adecuados para platos que se cocinarán, como sopas, guisos o guisos, o como cobertura de pizza.

También puede agregar hongos congelados a los platos que necesitan cocinar pero no en el horno, como pasta, arroz o quinua, agregándolos al grano mientras hierve y cocina.

Si no está preparando un plato que se cocine el tiempo suficiente para calentar y cocinar los hongos congelados, puede descongelarlos primero transfiriéndolos al refrigerador durante la noche para que se ablanden.

La línea de fondo

Los hongos se pueden congelar para prolongar su vida útil y reducir el desperdicio de alimentos, especialmente si ha comprado más hongos de los que puede usar a la vez.

Si bien la congelación de hongos puede causar algunas pérdidas de nutrientes y cambios de textura, estos son leves y aún permiten que los hongos se usen de muchas maneras cuando esté listo. Esto hace que los hongos congelados sean una buena opción, siempre que estén preparados adecuadamente.

Las setas pueden congelarse cortadas y crudas, blanqueadas al vapor o rápidamente salteadas y enfriadas antes de colocarlas en una bolsa hermética y segura para congelar.

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