Prueba de función pulmonar: propósito, procedimiento y riesgos

¿Qué son las pruebas de función pulmonar (PFT)?

Las pruebas de función pulmonar (PFT) son un grupo de pruebas que miden qué tan bien funcionan sus pulmones. Esto incluye qué tan bien puede respirar y qué tan efectivos son sus pulmones para llevar oxígeno al resto de su cuerpo.

Su médico puede ordenar estas pruebas:

  • si tiene síntomas de problemas pulmonares
  • si está expuesto regularmente a ciertas sustancias en el medio ambiente o en el lugar de trabajo
  • para controlar el curso de la enfermedad pulmonar crónica, como el asma o la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • para evaluar qué tan bien están funcionando sus pulmones antes de someterse a una cirugía

Las PFT también se conocen como pruebas de función pulmonar.

¿Por qué se hacen estas pruebas?

Su médico ordenará estas pruebas para determinar cómo están funcionando sus pulmones. Si ya tiene una afección que afecta sus pulmones, su médico puede ordenar esta prueba para ver si la afección está progresando o cómo está respondiendo al tratamiento.

Las PFT pueden ayudar a diagnosticar:

  • asma
  • alergias
  • bronquitis crónica
  • infecciones respiratorias
  • fibrosis pulmonar
  • bronquiectasia, una condición en la cual las vías respiratorias en los pulmones se estiran y ensanchan
  • EPOC, que solía llamarse enfisema
  • asbestosis, una condición causada por la exposición al asbesto
  • sarcoidosis, una inflamación de los pulmones, el hígado, los ganglios linfáticos, los ojos, la piel u otros tejidos
  • esclerodermia, una enfermedad que afecta el tejido conectivo
  • tumor pulmonar
  • cáncer de pulmón
  • debilidad de los músculos de la pared torácica

¿Cómo me preparo para las pruebas de función pulmonar?

Si toma medicamentos que abren las vías respiratorias, como los utilizados para el asma o la bronquitis crónica, su médico puede pedirle que deje de tomarlos antes de la prueba. Si no está claro si debe tomar su medicamento o no, asegúrese de preguntarle a su médico. Los medicamentos para el dolor también pueden afectar los resultados de la prueba. Debe informarle a su médico acerca de los analgésicos de venta libre y recetados que esté tomando.

Es importante que no coma una comida grande antes de la prueba. Un estómago lleno puede evitar que sus pulmones inhalen por completo. También debe evitar alimentos y bebidas que contengan cafeína, como chocolate, café y té, antes de su prueba. La cafeína puede hacer que sus vías aéreas estén más abiertas, lo que podría afectar los resultados de su prueba. También debe evitar fumar al menos una hora antes de la prueba, así como hacer ejercicio extenuante antes de la prueba.

Asegúrese de usar ropa holgada para la prueba. Ropa más ajustada puede restringir su respiración. También debes evitar usar joyas que puedan afectar tu respiración. Si usa dentaduras postizas, úselas en la prueba para asegurarse de que su boca pueda ajustarse firmemente alrededor de la boquilla utilizada para la prueba.

Si ha tenido una cirugía ocular, torácica o abdominal reciente o un ataque cardíaco reciente, es probable que necesite retrasar la prueba hasta que te hayas recuperado por completo.

¿Qué pasa durante las pruebas?

La espirometría

Sus PFT pueden incluir espirometría, que mide la cantidad de aire que inhala y exhala. Para esta prueba, se sentará frente a una máquina y se le colocará una boquilla. Es importante que la boquilla se ajuste perfectamente para que todo el aire que respire entre en la máquina. También usará una pinza nasal para evitar que exhale aire por la nariz. El tecnólogo respiratorio le explicará cómo respirar para el examen.

Entonces puede respirar normalmente. Su médico le pedirá que inhale y exhale tan profundamente o tan rápido como pueda durante varios segundos. También pueden pedirle que inhale un medicamento que abra las vías respiratorias. Luego volverá a respirar dentro de la máquina para ver si el medicamento afectó su función pulmonar.

Prueba de pletismografía

Una prueba de pletismografía mide el volumen de gas en los pulmones, conocido como volumen pulmonar. Para esta prueba, se sentará o se parará en una cabina pequeña y respirará por una boquilla. Su médico puede conocer su volumen pulmonar midiendo la presión en la cabina.

Prueba de capacidad de difusión

Esta prueba evalúa qué tan bien funcionan las pequeñas bolsas de aire dentro de los pulmones, llamadas alvéolos. Para esta parte de una prueba de función pulmonar, se le pedirá que respire ciertos gases como oxígeno, helio o dióxido de carbono.

También puede respirar un "gas indicador" por una respiración. La máquina puede detectar cuándo exhala este gas. Esto prueba qué tan bien sus pulmones pueden transferir oxígeno y dióxido de carbono hacia y desde su torrente sanguíneo.

¿Cuáles son los riesgos de las pruebas de función pulmonar?

Un PFT puede causar problemas si:

  • recientemente ha tenido un ataque al corazón
  • ha tenido una cirugía ocular recientemente
  • ha tenido una cirugía de pecho recientemente
  • ha tenido una cirugía abdominal recientemente
  • usted tiene una infección respiratoria severa
  • usted tiene una enfermedad cardíaca inestable

Las PFT generalmente son seguras para la mayoría de las personas. Sin embargo, debido a que la prueba puede requerir que inhale y exhale rápidamente, puede sentirse mareado y existe el riesgo de que se desmaye. Si se siente mareado, informe a su médico. Si tiene asma, la prueba puede causarle un ataque de asma. En casos muy raros, las PFT pueden causar un colapso pulmonar.

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