Prueba de ácido úrico (análisis de orina)

¿Qué es una prueba de ácido úrico?

Una prueba de ácido úrico mide la cantidad de ácido úrico en el cuerpo. El ácido úrico es una sustancia química que se produce cuando el cuerpo descompone las purinas. Las purinas son compuestos que ingresan al torrente sanguíneo durante la descomposición natural de las células en el cuerpo. También se crean durante la digestión de ciertos alimentos, como:

  • anchoas
  • sardinas
  • champiñones
  • caballa
  • arvejas
  • hígado

Una vez que las purinas liberan ácido úrico, la mayor parte se disuelve en la sangre y se transporta a los riñones, donde se elimina del cuerpo a través de la micción. Algo de ácido úrico también sale del cuerpo a través de la defecación. Sin embargo, cuando este proceso se interrumpe, su cuerpo puede producir demasiado o muy poco ácido úrico.

A menudo se realiza una prueba de ácido úrico para ayudar a determinar la causa subyacente de los niveles anormales de ácido úrico. Al medir la cantidad de ácido úrico en su cuerpo, su médico puede evaluar qué tan bien su cuerpo produce y elimina el ácido úrico. Su médico puede realizar un análisis de sangre de ácido úrico, o puede analizar su ácido úrico con una muestra de orina.

¿Por qué se realiza una prueba de orina de ácido úrico?

Su médico generalmente le recomendará una prueba de orina de ácido úrico cuando muestre síntomas de una afección médica que hace que aumenten los niveles de ácido úrico.

Una mayor cantidad de ácido úrico en la orina a menudo indica gota, que es una forma común de artritis. Esta condición se caracteriza por dolor intenso y sensibilidad en las articulaciones, especialmente en los dedos de los pies y tobillos. Otros síntomas de gota incluyen:

  • hinchazón en una articulación
  • piel enrojecida o descolorida alrededor de una articulación
  • una articulación caliente al tacto

Una gran cantidad de ácido úrico en la orina también puede ser un signo de cálculos renales. Los cálculos renales son masas sólidas hechas de cristales. El exceso de ácido úrico en el cuerpo provoca la formación de estos cristales en el tracto urinario. Los síntomas de los cálculos renales incluyen:

  • dolor severo en la espalda baja
  • sangre en la orina
  • una necesidad frecuente de orinar
  • náusea
  • vómitos
  • una fiebre
  • escalofríos

Su médico puede ordenar una prueba de orina de ácido úrico para determinar qué tan bien se está recuperando de cálculos renales o gota. Una prueba de orina de ácido úrico también podría usarse para controlar su condición si se somete a quimioterapia o radioterapia. Estos tratamientos pueden conducir a una acumulación de ácido úrico en el cuerpo.

¿Cómo me preparo para una prueba de orina de ácido úrico?

Es importante que le informe a su médico sobre cualquier medicamento recetado, medicamentos de venta libre o suplementos que esté tomando antes de hacerse una prueba de orina con ácido úrico. Ciertos medicamentos pueden afectar la precisión de esta prueba, incluida la aspirina (Bufferin), el ibuprofeno (Advil) y las píldoras de agua. Su médico puede indicarle que deje de tomar estos medicamentos antes de la prueba. Su médico también puede pedirle que se abstenga de beber alcohol inmediatamente antes y durante la prueba.

¿Cómo se realiza una prueba de orina de ácido úrico?

Una prueba de orina de ácido úrico es un procedimiento seguro e indoloro que solo requiere la recolección de orina. Las muestras de orina deben recogerse durante un período de 24 horas. Su médico le explicará cómo recolectar la orina adecuadamente.

El procedimiento de recolección de orina es el siguiente:

  • En el día 1, orine en el inodoro después de despertarse. Enjuague esta primera muestra.
  • Después de eso, tome nota de la hora y recolecte toda la orina durante las 24 horas restantes. Guarde las muestras de orina en un refrigerador u otro lugar fresco.
  • Devuelva los contenedores a la persona adecuada lo antes posible.
  • Es importante lavarse las manos cuidadosamente antes y después de recolectar cada muestra de orina. Asegúrese de tapar los envases herméticamente y etiquetarlos.

    Una vez que se han recogido las muestras, la orina se envía a un laboratorio para su análisis. Los resultados serán entregados a su médico dentro de unos días. Su médico discutirá sus resultados individuales con usted y le explicará lo que significan con más detalle.

    ¿Qué significan los resultados de mi análisis de orina de ácido úrico?

    Un nivel normal de ácido úrico en la orina es 250 a 750 miligramos por 24 horas.

    Los niveles más altos de lo normal de ácido úrico en la orina a menudo indican gota o cálculos renales. Otras causas incluyen:

    • una dieta rica en alimentos que contengan purinas
    • obesidad
    • enfermedad hepática
    • enfermedad renal
    • trastornos de la médula ósea, como leucemia
    • cáncer metastásico o cáncer que se ha diseminado a otras partes del cuerpo

    En algunos casos, la prueba puede mostrar niveles más bajos de lo normal de ácido úrico en la orina. Esto puede indicar:

    • envenenamiento por plomo
    • alcoholismo
    • una dieta baja en purinas

    Dependiendo de los resultados, su médico puede necesitar realizar pruebas adicionales para confirmar un diagnóstico.