Protuberancia en el cuello: imágenes, causas, síntomas asociados y más

Entender bultos en el cuello

Un bulto en el cuello también se llama masa del cuello. Los bultos o masas del cuello pueden ser grandes y visibles, o pueden ser muy pequeños. La mayoría de los bultos en el cuello no son dañinos. La mayoría también son benignos o no cancerosos. Pero un bulto en el cuello también puede ser un signo de una afección grave, como una infección o un crecimiento canceroso.

Si tiene un bulto en el cuello, su proveedor de atención médica debe evaluarlo de inmediato. Consulte a su proveedor de atención médica de inmediato si tiene una masa de cuello inexplicable.

Condiciones que causan bultos en el cuello, con imágenes.

Muchas afecciones pueden causar bultos en el cuello. Aquí hay una lista de 19 posibles causas.

Advertencia imágenes gráficas por delante.

Mononucleosis infecciosa

Mononucleosis infecciosaCompartir en PinterestImagen de: James Heilman, MD (Trabajo propio) [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0) o GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html)], Via Wikimedia Commons

  • La mononucleosis infecciosa generalmente es causada por el virus de Epstein-Barr (VEB)
  • Ocurre principalmente en estudiantes de secundaria y universitarios.
  • Los síntomas incluyen fiebre, inflamación de los ganglios linfáticos, dolor de garganta, dolor de cabeza, fatiga, sudores nocturnos y dolores corporales.
  • Los síntomas pueden durar hasta 2 meses.

Lea el artículo completo sobre mononucleosis infecciosa.

Nódulos tiroideos

Nódulos tiroideosCompartir en PinterestImagen de: Nevit Dilmen [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0) o GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html)], de Wikimedia Commons

  • Estos son bultos sólidos o llenos de líquido que se desarrollan en la glándula tiroides.
  • Se clasifican en frío, cálido o caliente, dependiendo de si producen hormonas tiroideas o no.
  • Los nódulos tiroideos generalmente son inofensivos, pero pueden ser un signo de enfermedad como cáncer o disfunción autoinmune
  • Los síntomas posibles son glándula tiroides hinchada o con grumos, tos, voz ronca, dolor en la garganta o el cuello, dificultad para tragar o respirar.
  • Los síntomas pueden indicar una tiroides hiperactiva (hipertiroidismo) o tiroides hipoactiva (hipotiroidismo)

Lea el artículo completo sobre los nódulos tiroideos.

Quiste hendido branquial

Quiste hendido branquialCompartir en PinterestImagen de: BigBill58 (Trabajo propio) [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], Via Wikimedia Commons

  • El quiste de hendidura branquial es un tipo de defecto de nacimiento en el que se desarrolla un bulto en uno o ambos lados del cuello de un niño o debajo de la clavícula.
  • Ocurre durante el desarrollo embrionario cuando los tejidos en el cuello y la clavícula, o la hendidura branquial, no se desarrollan normalmente.
  • En la mayoría de los casos, un quiste hendido branquial no es peligroso, pero puede causar irritación o infección de la piel y, en casos raros, cáncer.
  • Los signos incluyen un hoyuelo, bulto o etiqueta de piel en el cuello, la parte superior del hombro o ligeramente debajo de la clavícula de su hijo.
  • Otros signos incluyen drenaje de líquido del cuello de su hijo e hinchazón o sensibilidad que generalmente ocurre con una infección de las vías respiratorias superiores.

Lea el artículo completo sobre quistes de hendidura branquial.

Coto

CotoCompartir en PinterestImagen de: Dr. JSBhandari, India (Trabajo propio) [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0) o GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html)], Via Wikimedia Commons

  • Un bocio es un crecimiento anormal de la glándula tiroides.
  • Puede ser benigno o estar asociado con aumentos o disminuciones de la hormona tiroidea.
  • Los bocios pueden ser nodulares o difusos.
  • La ampliación puede causar dificultad para tragar o respirar, tos, ronquera o mareos cuando levanta el brazo por encima de la cabeza

Lea el artículo completo sobre bocios.

Amigdalitis

AmigdalitisCompartir en PinterestImagen de: Michaelbladon en Wikipedia en inglés (transferido de en.wikipedia a Commons.) [Dominio público], a través de Wikimedia Commons

  • Esta es una infección viral o bacteriana de los ganglios linfáticos de las amígdalas.
  • Los síntomas incluyen dolor de garganta, dificultad para tragar, fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, mal aliento
  • También pueden aparecer amígdalas inflamadas y sensibles y manchas blancas o amarillas en las amígdalas.

Lea el artículo completo sobre la amigdalitis.

enfermedad de Hodgkin

enfermedad de HodgkinCompartir en PinterestImagen de: JHeuser / Wikimedia

  • El síntoma más común es la inflamación indolora de los ganglios linfáticos.
  • La enfermedad de Hodgkin puede causar sudores nocturnos, picazón en la piel o fiebre inexplicable.
  • La fatiga, la pérdida de peso involuntaria o la tos persistente son otros síntomas

Lea el artículo completo sobre la enfermedad de Hodgkin.

Linfoma no Hodgkin

Linfoma no HodgkinCompartir en PinterestImagen de: Jensflorian [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0) o GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html)], de Wikimedia Commons

  • El linfoma no Hodgkin es un grupo diverso de cánceres de glóbulos blancos.
  • Los síntomas del clásico B incluyen fiebre, sudores nocturnos y pérdida de peso involuntaria
  • Otros síntomas posibles incluyen ganglios linfáticos inflamados e indoloros, hígado agrandado, bazo agrandado, erupción cutánea, picazón, fatiga e hinchazón abdominal.

Lea el artículo completo sobre el linfoma no Hodgkin.

Cáncer de tiroides

Cáncer de tiroidesCompartir en Pinterest

  • Este cáncer ocurre cuando las células normales de la tiroides se vuelven anormales y comienzan a crecer sin control.
  • Es la forma más común de cáncer endocrino con múltiples subtipos.
  • Los síntomas incluyen nudo en la garganta, tos, voz ronca, dolor en la garganta o el cuello, dificultad para tragar, inflamación de los ganglios linfáticos en el cuello, inflamación de la glándula tiroides

Lea el artículo completo sobre el cáncer de tiroides.

Ganglios linfáticos inflamados

Ganglios linfáticos inflamadosCompartir en PinterestImagen de: James Heilman, MD (Trabajo propio) [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0) o GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html)], Via Wikimedia Commons

  • Los ganglios linfáticos se hinchan en respuesta a enfermedades, infecciones, medicamentos y estrés, o, más raramente, cáncer y enfermedades autoinmunes.
  • Los ganglios inflamados pueden ser sensibles o indoloros y estar ubicados en uno o más lugares de todo el cuerpo
  • Pequeños bultos firmes en forma de frijol aparecen en las axilas, debajo de la mandíbula, a los lados del cuello, en la ingle o encima de la clavícula
  • Los ganglios linfáticos se consideran inflamados cuando tienen un tamaño mayor de 1 a 2 cm.

Lea el artículo completo sobre los ganglios linfáticos inflamados.

Lipoma

LipomaCompartir en Pinterest

  • Suave al tacto y se mueve fácilmente si se empuja con el dedo
  • Pequeño, justo debajo de la piel, pálido o incoloro.
  • Comúnmente ubicado en el cuello, espalda u hombros
  • Solo doloroso si crece en nervios

Lea el artículo completo sobre lipoma.

Paperas

PaperasCompartir en PinterestImagen de: Afrodriguezg (Trabajo propio) [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], Via Wikimedia Commons

  • Las paperas son una enfermedad extremadamente contagiosa causada por el virus de las paperas. Se propaga por la saliva, las secreciones nasales y el contacto personal cercano con personas infectadas.
  • Fiebre, fatiga, dolores corporales, dolor de cabeza y pérdida de apetito son comunes.
  • La inflamación de las glándulas salivales (parótidas) causa hinchazón, presión y dolor en las mejillas.
  • Las complicaciones de la infección incluyen inflamación de los testículos (orquitis), inflamación de los ovarios, meningitis, encefalitis, pancreatitis y pérdida auditiva permanente.
  • La vacunación protege contra la infección de las paperas y las complicaciones de las paperas.

Lea el artículo completo sobre paperas.

Faringitis bacteriana

Faringitis bacterianaCompartir en PinterestImagen de: en: Usuario: RescueFF [Dominio público], a través de Wikimedia Commons

  • La faringitis bacteriana es la inflamación en la parte posterior de la garganta causada por una infección bacteriana o viral.
  • Causa dolor de garganta, sequedad o picazón acompañada de otros síntomas como fiebre, escalofríos, dolores corporales, congestión nasal, inflamación de los ganglios linfáticos, dolor de cabeza, tos, fatiga o náuseas.
  • La duración de los síntomas depende de la causa de la infección.

Lea el artículo completo sobre faringitis bacteriana.

Cáncer de garganta

Cáncer de gargantaCompartir en PinterestImagen de: James Heilman, MD [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], de Wikimedia Commons

  • Esto abarca el cáncer de la caja de la voz, las cuerdas vocales y otras partes de la garganta, como las amígdalas y la orofaringe.
  • Puede presentarse en forma de carcinoma de células escamosas o adenocarcinoma.
  • Los síntomas incluyen cambios en la voz, dificultad para tragar, pérdida de peso, dolor de garganta, tos, ganglios linfáticos inflamados y sibilancias
  • Es más común en personas con antecedentes de tabaquismo, consumo excesivo de alcohol, deficiencia de vitamina A, exposición al asbesto, VPH oral y mala higiene dental.

Lea el artículo completo sobre el cáncer de garganta.

Queratosis actínica

Queratosis actínicaCompartir en Pinterest

  • Por lo general, menos de 2 cm, o aproximadamente del tamaño de un borrador de lápiz
  • Parche de piel gruesa, escamosa o con costras
  • Aparece en partes del cuerpo que reciben mucha exposición al sol (manos, brazos, cara, cuero cabelludo y cuello)
  • Generalmente de color rosa pero puede tener una base marrón, tostada o gris

Lea el artículo completo sobre la queratosis actínica.

Carcinoma de células basales

Carcinoma de células basalesCompartir en Pinterest

  • Áreas elevadas, firmes y pálidas que pueden parecerse a una cicatriz.
  • Áreas en forma de cúpula, rosas o rojas, brillantes y perladas que pueden tener un centro hundido, como un cráter
  • Vasos sanguíneos visibles en el crecimiento
  • Sangrado fácil o herida supurante que no parece sanar, o cura y luego reaparece

Lea el artículo completo sobre el carcinoma basocelular.

Carcinoma de células escamosas

Carcinoma de células escamosasCompartir en Pinterest

  • A menudo ocurre en áreas expuestas a la radiación UV, como la cara, las orejas y el dorso de las manos.
  • Un parche escamoso y rojizo de la piel progresa a una protuberancia elevada que continúa creciendo
  • Crecimiento que sangra fácilmente y no sana, o sana y luego reaparece

Lea el artículo completo sobre el carcinoma de células escamosas.

Melanoma

MelanomaCompartir en Pinterest

  • La forma más grave de cáncer de piel, más común en personas de piel clara.
  • Topo en cualquier parte del cuerpo que tenga bordes de forma irregular, forma asimétrica y múltiples colores.
  • Mole que ha cambiado de color o ha aumentado de tamaño con el tiempo.
  • Generalmente más grande que un borrador de lápiz

Leer artículo completo sobre melanoma.

Rubéola

RubéolaCompartir en PinterestAtribución de imagen: [dominio público], a través de Wikimedia Commons

  • Esta infección viral también se conoce como sarampión alemán.
  • Una erupción rosada o roja comienza en la cara y luego se extiende hacia el resto del cuerpo.
  • Algunos síntomas son fiebre leve, ganglios linfáticos inflamados y sensibles, secreción nasal o congestión nasal, dolor de cabeza, dolor muscular, ojos inflamados o rojos.
  • La rubéola es una afección grave en mujeres embarazadas, ya que puede causar síndrome de rubéola congénita en el feto.
  • Se previene al recibir vacunas infantiles normales.

Leer artículo completo sobre rubéola.

La fiebre por arañazo de gato

La fiebre por arañazo de gatoCompartir en Pinterest

  • Esta enfermedad se contrae por las mordeduras y arañazos de los gatos infectados con la bacteria Bartonella henselae.
  • Aparece una protuberancia o ampolla en el sitio de la mordedura o rasguño
  • Los ganglios linfáticos inflamados cerca de la picadura o el sitio de rascado Fiebre baja, fatiga, dolor de cabeza, dolores corporales son algunos de sus síntomas

Lea el artículo completo sobre la fiebre por arañazo de gato.

De dónde provienen los bultos en el cuello

Un bulto en el cuello puede ser duro o blando, sensible o no sensible. Los bultos se pueden ubicar dentro o debajo de la piel, como en un quiste sebáceo, acné quístico o lipoma. Un lipoma es un crecimiento graso benigno. Un bulto también puede provenir de tejidos y órganos dentro de su cuello.

El lugar donde se origina el bulto juega un papel importante para determinar qué es. Debido a que hay muchos músculos, tejidos y órganos cerca del cuello, hay muchos lugares donde se pueden originar bultos en el cuello, que incluyen:

  • los ganglios linfáticos
  • la glándula tiroides
  • glándulas paratiroides, que son cuatro glándulas pequeñas ubicadas detrás de la glándula tiroides
  • nervios laríngeos recurrentes, que permiten el movimiento de las cuerdas vocales
  • músculos del cuello
  • la tráquea o tráquea
  • la laringe o caja de voz
  • vertebra cervical
  • nervios del sistema nervioso simpático y parasimpático
  • el plexo braquial, que es una serie de nervios que irrigan las extremidades superiores y el músculo trapecio
  • glándulas salivales
  • diversas arterias y venas

Causas subyacentes comunes de bultos en el cuello

Un ganglio linfático agrandado es la causa más común de un bulto en el cuello. Los ganglios linfáticos contienen células que ayudan a su cuerpo a combatir infecciones y atacar células malignas o cáncer. Cuando está enfermo, sus ganglios linfáticos pueden agrandarse para ayudar a combatir la infección. Otras causas comunes de ganglios linfáticos agrandados incluyen:

  • infección de oído
  • infecciones de los senos
  • amigdalitis
  • la faringitis estreptocócica
  • infecciones dentales
  • infecciones bacterianas del cuero cabelludo

Hay otras enfermedades que pueden causar un bulto en el cuello:

  • Las enfermedades autoinmunes, el cáncer y otros trastornos de la glándula tiroides, como el bocio debido a la deficiencia de yodo, pueden causar el agrandamiento de parte o la totalidad de la glándula tiroides.
  • Los virus, como las paperas, pueden agrandar las glándulas salivales.
  • Lesiones o tortícolis pueden causar un bulto en los músculos del cuello.

Cáncer

La mayoría de los bultos en el cuello son benignos, pero el cáncer es una posible causa. Para los adultos, la probabilidad de que un bulto en el cuello sea canceroso aumenta después de los 50 años, según el Clínica de Cleveland. Las opciones de estilo de vida, como fumar y beber, también pueden tener un impacto.

El uso prolongado de tabaco y alcohol son los dos factores de mayor riesgo para los cánceres de boca y garganta, según la American Cancer Society (ACS). Otro factor de riesgo común para los cánceres de cuello, garganta y boca es una infección por el virus del papiloma humano (VPH). Esta infección generalmente se transmite sexualmente y es muy común. El SCA afirma que ahora se encuentran signos de una infección por VPH en dos tercios de todos los cánceres de garganta.

Los cánceres que aparecen como un bulto en el cuello pueden incluir:

  • cáncer de tiroides
  • cánceres de los tejidos de la cabeza y el cuello
  • Linfoma de Hodgkin
  • linfoma no Hodgkin
  • leucemia
  • Otros tipos de cáncer, incluyendo cáncer de pulmón, garganta y mama.
  • formas de cáncer de piel, como la queratosis actínica, el carcinoma de células basales, el carcinoma de células escamosas y el melanoma

Los virus

Cuando pensamos en virus, comúnmente pensamos en el resfriado común y la gripe. Sin embargo, hay muchos otros virus que pueden infectar a los humanos, muchos de los cuales pueden causar un bulto en el cuello. Éstas incluyen:

  • VIH
  • Herpes Simple
  • mononucleosis infecciosa o mono
  • rubéola
  • faringitis viral

Bacterias

Una infección bacteriana puede causar problemas en el cuello y la garganta, provocando inflamación y un bulto en el cuello. Incluyen:

  • infección por micobacterias atípicas, un tipo de bacteria más común en personas con sistemas inmunes comprometidos y enfermedad pulmonar
  • la fiebre por arañazo de gato
  • absceso periamigdalino, que es un absceso en o cerca de las amígdalas
  • la faringitis estreptocócica
  • amigdalitis
  • tuberculosis
  • faringitis bacteriana

Muchas de estas infecciones pueden tratarse con antibióticos recetados.

Otras posibles causas

Los bultos en el cuello también pueden ser causados ​​por lipomas, que se desarrollan debajo de la piel. También pueden ser causadas por un quiste hendido branquial o nódulos tiroideos.

Hay otras causas menos comunes de bultos en el cuello. Las reacciones alérgicas a medicamentos y alimentos pueden causar bultos en el cuello. Una piedra en el conducto salival, que puede bloquear la saliva, también puede causar un bulto en el cuello.

Otros síntomas asociados con un bulto en el cuello

Debido a que un bulto en el cuello puede ser causado por una variedad de afecciones y enfermedades, puede haber muchos otros síntomas relacionados. Algunas personas no tendrán síntomas. Otros tendrán algunos síntomas relacionados con la afección que está causando el bulto en el cuello.

Si el bulto de su cuello es causado por una infección y sus ganglios linfáticos están agrandados, también podría tener dolor de garganta, dificultad para tragar o dolor en el oído. Si el bulto de su cuello está bloqueando las vías respiratorias, es posible que también tenga problemas para respirar o suene ronco cuando hable.

A veces, las personas con bultos en el cuello causadas por cáncer tienen cambios en la piel alrededor del área. También pueden tener sangre o flema en la saliva.

Qué esperar cuando visita a su proveedor de atención médica

Es probable que su proveedor de atención médica quiera preguntarle sobre su historial de salud, incluidos detalles sobre sus hábitos de estilo de vida y sus síntomas. Su proveedor de atención médica querrá saber cuánto tiempo ha estado fumando o bebiendo y cuánto fuma o bebe diariamente. También querrán saber cuándo comenzaron sus síntomas y qué tan graves son. Esto será seguido por un examen físico.

Durante el examen físico, su proveedor de atención médica examinará cuidadosamente su:

  • cuero cabelludo
  • orejas
  • ojos
  • nariz
  • boca
  • garganta
  • cuello

También buscarán cambios anormales en la piel y otros síntomas relacionados.

Diagnosticar un bulto en el cuello

Su diagnóstico se basará en sus síntomas, antecedentes y los resultados del examen físico. En algunos casos, su proveedor de atención médica puede derivarlo a un especialista en oído, nariz y garganta (ENT) para una evaluación detallada de esas partes del cuerpo, así como sus senos paranasales.

El otorrinolaringólogo puede realizar una otorrinolaringoscopia. Durante este procedimiento, usarán un instrumento iluminado para ver áreas de sus oídos, nariz y garganta que de otra manera no serían visibles. Esta evaluación no requiere anestesia general, por lo que estará despierto durante el procedimiento.

Su proveedor de atención médica y cualquier especialista pueden realizar una variedad de pruebas para determinar la causa de su bulto en el cuello. Se puede realizar un conteo sanguíneo completo (CBC) para evaluar su salud general y proporcionar información sobre una serie de posibles afecciones. Por ejemplo, su recuento de glóbulos blancos (WBC) puede ser alto si tiene una infección.

Otras posibles pruebas incluyen:

  • radiografías sinusales
  • Radiografía de tórax, que le permite a su proveedor de atención médica ver si hay un problema en los pulmones, la tráquea o los ganglios linfáticos del tórax
  • ultrasonido del cuello, que es una prueba no invasiva que utiliza ondas sonoras para evaluar los bultos en el cuello
  • Resonancia magnética de la cabeza y el cuello, que produce imágenes detalladas de las estructuras en la cabeza y el cuello.

Como tratar un bulto en el cuello

El tipo de tratamiento para un bulto en el cuello depende de la causa subyacente. Los bultos causados ​​por infecciones bacterianas se tratan con antibióticos. Las opciones de tratamiento para el cáncer de cabeza y cuello incluyen cirugía, radiación y quimioterapia.

La detección temprana es la clave para el tratamiento exitoso de la causa subyacente de un bulto en el cuello. De acuerdo con la Academia Americana de Otorrinolaringología – Cirugía de cabeza y cuello, la mayoría de los cánceres de cabeza y cuello se pueden curar con pocos efectos secundarios si se detectan temprano.

Outlook

Los bultos en el cuello pueden pasarle a cualquiera, y no siempre son signos de un problema de salud grave. Sin embargo, si tiene un bulto en el cuello, es importante consultar a su proveedor de atención médica para asegurarse. Como todas las enfermedades, es mejor obtener un diagnóstico y tratamiento lo antes posible, especialmente si el bulto de su cuello es causado por algo grave.