Prostaglandinas: qué son y su papel en el cuerpo

Las prostaglandinas son compuestos en el cuerpo hechos de grasas que tienen efectos similares a las hormonas. Son interesantes porque pueden tener diferentes efectos dependiendo de los receptores donde se unen.

Algunos efectos conocidos incluyen calambres uterinos y una mayor sensibilidad al dolor.

Los investigadores incluso han creado prostaglandinas artificiales para su uso en medicamentos para inducir el parto. Siga leyendo para obtener más información sobre las prostaglandinas y las formas en que pueden afectar su cuerpo.

Lo que hacen

Las prostaglandinas son compuestos únicos porque tienen efectos similares a las hormonas. Es decir, influyen en las reacciones en el cuerpo cuando están presentes en ciertos tejidos.

A diferencia de las hormonas, no se liberan de una glándula específica. En cambio, el cuerpo tiene una serie de tejidos que pueden producir prostaglandinas.

Otro aspecto interesante de las prostaglandinas es que diferentes tienen efectos diferentes. Muchas veces, estos efectos son exactamente opuestos. Ejemplos incluyen:

  • constricción o dilatación de los vasos sanguíneos
  • formando plaquetas en un racimo o separándolas
  • abrir o cerrar las vías respiratorias
  • contraer o relajar el músculo liso en el tracto gastrointestinal (GI)
  • causando contracciones uterinas en el embarazo y cuando no está embarazada

Como puede ver, las prostaglandinas juegan una variedad de roles en el cuerpo. Los médicos aún están descubriendo todas las formas en que las prostaglandinas pueden afectarlo.

Cómo te afectan

Las prostaglandinas tienen efectos significativos, pero también tienen limitaciones. Por lo general, tienen una vida media corta, por lo que no duran mucho en el cuerpo. Por esta razón, solo pueden afectar a las células cercanas. Es por eso que están presentes en todo el cuerpo para ejercer los siguientes efectos.

Período

Los receptores de prostaglandinas están presentes en el útero, esté embarazada o no. Los médicos piensan que las prostaglandinas pueden ser responsables de los calambres uterinos que pueden causar períodos dolorosos.

Tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como el ibuprofeno, bloquea las prostaglandinas y puede ayudar a reducir el dolor menstrual.

El embarazo

Al final del embarazo, una mujer comienza a tener una mayor cantidad de ciertos tipos de prostaglandinas en su tejido uterino. Estos incluyen PGE2 y PGE2a. Los médicos creen que estos tipos son responsables de crear contracciones uterinas.

Las contracciones son parte de lo que puede ayudar a mover a un bebé por el canal de parto en preparación para el parto. Los médicos también pueden recetar medicamentos de prostaglandina que se unen a los receptores de prostaglandina en el útero para inducir el parto.

Aborto

Los médicos pueden recetar medicamentos de prostaglandina para estimular las contracciones uterinas. Este efecto puede causar aborto o la interrupción de un embarazo. Los médicos pueden recetar el medicamento misoprostol para un aborto en el primer trimestre, a veces en combinación con otros medicamentos.

Los médicos también pueden recetar misoprostol en caso de un aborto espontáneo. El medicamento puede ayudar al útero a liberar los productos de la concepción. Esto puede reducir las complicaciones después de un aborto espontáneo y promover la posibilidad de concebir nuevamente.

Curación general

Las prostaglandinas pueden tener efectos curativos, especialmente en el estómago. Disminuyen la producción de ácido estomacal al tiempo que estimulan la liberación de moco protector en el tracto gastrointestinal.

Además, las prostaglandinas también influyen en la coagulación de la sangre para prevenir el sangrado. También ayudan a disolver los coágulos cuando una persona se está curando.

Presión ocular

Las prostaglandinas pueden desempeñar un papel en la disminución de la presión intraocular. Por esta razón, los médicos pueden recetar gotas para los ojos que ayudan a reducir la presión ocular. Este efecto puede ayudar a tratar afecciones como el glaucoma.

Inflamación y dolor

Las prostaglandinas pueden promover la reducción del dolor, pero también pueden causarlo. Los AINE, como el naproxeno (Aleve), bloquean la creación de prostaglandinas.

Los médicos han descubierto que hay altas concentraciones de prostaglandinas presentes en áreas de inflamación. Saben que las prostaglandinas pueden tener una variedad de efectos inflamatorios, como causar vasodilatación, promover fiebres y reclutar células involucradas en reacciones alérgicas.

Los médicos también han identificado la prostaglandina tipo PGE2 como causante de enrojecimiento, hinchazón y dolor.

Si bien la inflamación no siempre es divertida, tampoco siempre es mala. La inflamación es uno de los primeros pasos para la curación. La inflamación prolongada se vuelve problemática cuando está relacionada con dolor crónico y enfermedad.

Complicaciones

Demasiadas o muy pocas prostaglandinas en el cuerpo pueden causar complicaciones de salud. Los problemas conocidos con demasiadas prostaglandinas incluyen artritis y calambres menstruales. Las condiciones que pueden resultar de muy pocas prostaglandinas incluyen glaucoma y úlceras estomacales.

Los médicos también usan prostaglandinas para tratar afecciones cardíacas al nacer, como un conducto arterioso permeable.

Medicamentos

Las compañías farmacéuticas fabrican una serie de medicamentos que afectan las prostaglandinas en el cuerpo. Estos son tan variados como las acciones de las prostaglandinas mismas e incluyen:

  • Bimatoprost (Lumigan, Latisse). Este es un medicamento utilizado para tratar el glaucoma, así como para promover el crecimiento de las pestañas.
  • Carboprost (Hemabate). Este medicamento produce contracciones uterinas que pueden ayudar a reducir el sangrado posparto.
  • Dinoprostone (Cervidil). Este medicamento se usa para promover el trabajo de parto al dilatar el cuello uterino de una mujer.
  • Misoprostol (Cytotec). Esto tiene una variedad de usos, incluso para prevenir las úlceras gástricas, para inducir el parto y también para inducir el aborto. Los médicos también pueden recetarlo para reducir el sangrado posparto.
  • Latanoprost (Xalatan). Esta es una gota para los ojos recetada para tratar el glaucoma.

Los medicamentos como los AINE también ayudan a reducir las molestias y la inflamación causadas por las prostaglandinas.

Cuándo ver a un doctor

La dismenorrea, o períodos dolorosos, es uno de los trastornos más comunes relacionados con las prostaglandinas que pueden hacer que vea a un médico. Por lo general, el dolor menstrual relacionado con la prostaglandina es peor cuando comienza el período y mejora con la edad.

Hable con su médico si tiene períodos dolorosos que no mejoran cuando toma AINE. A veces, los períodos dolorosos no están relacionados solo con las prostaglandinas, sino con una afección médica subyacente, como la endometriosis o los fibromas uterinos.

La línea de fondo

Las prostaglandinas son compuestos médicamente importantes que pueden causar dolor y aliviarlo. Los médicos han descubierto formas de usarlos para apoyar el trabajo de parto y reducir los riesgos de sangrado posparto.

Cuando se trata de períodos dolorosos, los AINE pueden ayudar a bloquear algunos efectos no deseados de la prostaglandina. Si esto no ayuda a controlar su dolor crónico, hable con su médico sobre otras opciones de tratamiento o posibles causas subyacentes.