Propionato de calcio: usos y seguridad

El propionato de calcio es un aditivo alimentario presente en muchos alimentos, especialmente en productos horneados.

Actúa como un conservante para ayudar a prolongar la vida útil al interferir con el crecimiento y la reproducción de microorganismos.

Aunque tiene sus beneficios para los fabricantes de alimentos, puede preguntarse si el propionato de calcio es seguro para comer.

Este artículo explica qué es el propionato de calcio y si es seguro.

Surtido de goos horneados hechos con propionato de calcio.Compartir en Pinterest

Propionato de calcio

El propionato de calcio es una sal orgánica natural formada por una reacción entre el hidróxido de calcio y el ácido propiónico.

Se usa comúnmente como un aditivo alimentario, conocido como E282, para ayudar a preservar varios productos alimenticios, que incluyen (1, 2):

  • Productos horneados: panes, pasteles, muffins, etc.
  • Productos lácteos: quesos, leche en polvo, suero, yogurt, etc.
  • Bebidas: refrescos, bebidas de frutas, etc.
  • Bebidas alcohólicas: cervezas, bebidas de malta, vino, sidra, etc.
  • Carnes procesadas: perritos calientes, jamón, fiambres, etc.

El propionato de calcio extiende la vida útil de varios productos al interferir con el crecimiento y la reproducción de mohos y otros microorganismos (3).

El crecimiento de moho y bacterias es un problema costoso en la industria de la panificación, ya que la cocción proporciona condiciones cercanas al ideal para el crecimiento del moho (4).

El propionato de calcio ha sido aprobado para su uso por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) (1, 5, 6).

¿Es seguro comer?

El propionato de calcio fue ampliamente estudiado por la FDA antes de ser clasificado como "generalmente reconocido como seguro" (7).

Además, la OMS y la FAO no han establecido una ingesta diaria aceptable, lo que significa que se considera de muy bajo riesgo (2).

Un estudio en animales mostró que la alimentación de ratas de 1 a 3 gramos de propionato de calcio diariamente durante 4 a 5 semanas no tuvo impacto en el crecimiento (8).

Del mismo modo, un estudio de 1 año en ratas mostró que consumir una dieta que contenga 4% de propionato de calcio, un porcentaje más alto que el que las personas consumirían diariamente, no tuvo efectos tóxicos (8).

La mayoría de los estudios de laboratorio sobre propionato de calcio y toxicidad resultaron negativos, excepto algunos que usaron cantidades excepcionalmente altas.

Por ejemplo, en uno de estos estudios, los investigadores inyectaron altas cantidades de propionato de calcio en los sacos de yema de embriones de pollo, lo que resultó en anormalidades (7).

También vale la pena señalar que su cuerpo no almacena propionato de calcio, lo que significa que no se acumulará en sus células. En cambio, la sustancia se descompone por el tracto digestivo y se absorbe, metaboliza y elimina fácilmente (7).

Posibles inconvenientes

En términos generales, el propionato de calcio es seguro con pocos o ningún efecto secundario.

En situaciones raras, puede causar efectos adversos, como dolores de cabeza y migrañas (9).

Un estudio en humanos relacionó la ingesta de propionato con el aumento de la producción de insulina y glucagón, una hormona que estimula la liberación de glucosa (azúcar). Esto puede conducir a la resistencia a la insulina, una condición en la cual su cuerpo no puede usar la insulina adecuadamente, lo que puede conducir a la diabetes tipo 2 (10).

Además, un estudio en 27 niños descubrió que algunos experimentaron irritabilidad, inquietud, poca atención y problemas para dormir después de consumir diariamente pan que contiene propionato de calcio (11).

Sin embargo, se necesitan más estudios en humanos en estas áreas antes de que se pueda determinar que el propionato de calcio causa estos efectos.

Dicho esto, el aditivo no debería causar problemas a la mayoría de las personas.

Si tiene alguna inquietud sobre el propionato de calcio o cree que puede estar causándole problemas, es mejor consultar a su proveedor de atención médica.

La línea de fondo

El propionato de calcio es una sal orgánica que se usa como aditivo alimentario.

Ayuda a preservar los alimentos, principalmente productos horneados, al interferir con el crecimiento y la reproducción de microorganismos, como mohos, bacterias y hongos.

La seguridad del propionato de calcio ha sido ampliamente estudiada, y parece ser segura con efectos secundarios mínimos para la mayoría de las personas. En raras ocasiones, las personas pueden experimentar dolores de cabeza o migrañas.

Si bien algunos estudios han demostrado conexiones entre el propionato y los efectos negativos del comportamiento en los niños y la resistencia a la insulina, se necesita más investigación para determinar si el propionato causó estos efectos.

Si siente que el propionato de calcio le está causando problemas, es mejor hablar con su proveedor médico.

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