Problemas del sistema de salud de Texas

No quieres estar enfermo en Texas.

El último gobierno federal Informe nacional de calidad y disparidades de la atención médica (NHQDR) le da al Estado de la Estrella Solitaria algunas malas calificaciones.

En general, Texas clasifica cuarto desde abajo, en todas las medidas, solo por delante de Nuevo México, Nevada y Alaska.

Texas también lo hace el peor trabajo en la nación cuida a los hispanos y se las arregla solo un poco mejor con los afroamericanos.

Incluso los ricos se ven afectados. En el informe, Texas ocupa el puesto 41 en atención médica para personas de altos ingresos.

Falta de seguro

Texas es el hogar de 4.5 millones de personas sin seguro médico.

De hecho, Texas ahora tiene más personas sin seguro que California, según Datos del censo de EE. UU. lanzado en septiembre, a pesar de que California tiene casi 40 millones de residentes en comparación con 28 millones en Texas.

La Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA) marcó la diferencia, brindando cobertura a 1.2 millones de tejanos y reduciendo el porcentaje de personas sin seguro del 22 por ciento en 2013 al 16 por ciento en la actualidad.

Pero esa sigue siendo la peor tasa en la nación.

La mayoría de los tejanos recién asegurados compraron un plan a través de la ACA o directamente de una aseguradora, aunque el estado hizo poco para alentarlos.

"Texas optó por no crear un programa de asistencia en persona y aprobó leyes que limitaron efectivamente la capacidad de las organizaciones comunitarias para ayudar a los consumidores a inscribirse" escribe Dr. Benjamin D. Sommers, profesor asistente de política y economía de la salud en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard en Massachusetts.

Reglas estrictas de Medicaid

Texas también es uno de los 18 estados que actualmente rechazan dólares federales para ayudar a las personas que no califican para recibir subsidios a comprar un plan privado bajo la ACA y que tampoco son elegibles para Medicaid según las reglas de su estado. (Los residentes de un estado 19, Maine, votaron para expandir Medicaid, aceptando ese dinero en un referéndum la semana pasada.)

La elección en Texas "tiene que ver con la personalidad del gobernador y el vicegobernador", dijo a Healthline Anne Dunkelberg, directora asociada del Centro de Prioridades de Política Pública con sede en Austin.

Señaló que la mayoría de los grupos profesionales querían expandir Medicaid.

An análisis publicado por Henry J. Kaiser Family Foundation encontró que 638,000 adultos texanos cayeron en la brecha en 2016.

Muchos de ellos tienen hijos en casa. Alrededor de tres cuartos son personas de color.

El público malinterpreta a este grupo, dice Dunkelberg.

“La mayoría de la gente piensa que todos en la pobreza obtienen Medicaid, y eso no es cierto. Escuchará que la expansión de Medicaid fue para adultos sin hijos. Eso tampoco es cierto ”, dijo. "La gente asume que los no asegurados son personas indocumentadas, pero aún estamos empatados en el último lugar, incluso si eliminan a los indocumentados".

Medicaid era estricto para empezar.

Texas y Alabama son atado por el premio de ser el estado con el límite de ingresos más bajo para que los padres califiquen.

Los adultos sin hijos que no están discapacitados no son elegibles en absoluto.

No hay ajuste por costos médicos.

Para obtener Medicaid debido a una discapacidad, no debe poder trabajar ni estar dentro de los 12 meses posteriores al final de su vida.

Como explica Dunkelberg, eso excluye a "cientos de miles de personas con enfermedades mentales, esclerosis múltiple o enfermedad de Crohn" que pueden trabajar pero ganan poco.

En California, que expandió Medicaid, la tasa de falta de seguro cayó de 17 en 2013 a 7 por ciento.

Falta de cuidado

Incluso entre los tejanos asegurados, hasta un tercio enfrentan costos inaccesibles si se enferman.

Los deducibles son más altos en los planes de empleadores en el estado que en Nueva York y California.

Entonces, los tejanos no reciben toda la atención que necesitan.

En una encuesta a 1,000 adultos tejanos de bajos ingresos a fines de 2014, Sommers encontrado esa mitad no tenía un médico de atención primaria.

Casi un tercio había pospuesto la atención médica necesaria en el último año porque no podían pagarla.

Si omite la atención de rutina el tiempo suficiente, corre más riesgo de necesitar atención hospitalaria urgente.

Las consecuencias aparecen en el NHQDR, que analiza datos de más de 200 medidas y compara cada estado con un "punto de referencia alcanzable" basado en los mejores resultados.

Un tejano de bajos ingresos tiene de dos a cinco veces más probabilidades de ser hospitalizado por diabetes (dependiendo de la edad y el tipo de problema) que un residente de un estado de alto rendimiento, y casi cinco veces más probabilidades de sufrir una amputación.

El asma tiene más del doble de probabilidades de ingresar en el hospital a niños y adolescentes de Texas de bajos ingresos.

En comparación con los puntos de referencia, los tejanos de bajos ingresos también son dramáticamente más propensos a ingresar innecesariamente al hospital como resultado de angina, neumonía o gripe después de vacunarse contra la gripe.

Cuando se someten a una cirugía de derivación cardíaca, tienen más probabilidades de morir.

Según el informe, los tejanos de altos ingresos reciben un tratamiento comparable al mejor de la nación en un puñado de medidas.

En Houston, por ejemplo, puede obtener un tratamiento contra el cáncer de primer nivel a nivel nacional en el Universidad de Texas.

Pero los ingresos hospitalarios por gripe, hipertensión y diabetes prevenibles son altos, incluso para este grupo.

También lo son las tasas de infección después de la cirugía y el trauma durante el parto.

Para las personas de todos los ingresos, las quejas sobre visitas médicas irrespetuosas, apresuradas y poco claras en las organizaciones de atención administrada de Medicare son un problema.

Las personas también dicen que tienen problemas para ver a un especialista.

Muertes de nuevas madres.

El estado ahora tiene el mayor tasa de mortalidad relacionada con el embarazo en el mundo desarrollado con más de 35 muertes por cada 100,000 nacimientos vivos a partir de 2014.

Eso se compara con 5 en 100,000 en Japón y 3 en 100,000 en Polonia.

Medicaid paga más de la mitad de todos los nacimientos en Texas, pero la cobertura para esas madres termina en 60 días.

La mayoría de las mujeres murieron entre dos meses, cuando finaliza la cobertura de Medicaid, y un año después de dar a luz, según un fuerza especial estudiando el problema.

El grupo de trabajo recomendó extender Medicaid a un año, pero se presentó un proyecto de ley para hacerlo. ni siquiera obtuvo una audiencia del comité.

Otro proyecto de ley, que amplía la cobertura y el tratamiento para la depresión, no se sometió a votación.

Las sobredosis de drogas representaron el 17 por ciento de las muertes entre 2012 y 2015, determinó el grupo de trabajo.

Aunque el estado tiene una tasa baja de sobredosis de drogas en general, los datos no se recopilan de manera consistente de un lugar a otro.

"Todos los que están cerca del tema en Texas son escépticos", dijo Dunkelberg.

De la 20 ciudades más problemáticas, 4 están en Texas.

"No tenemos forma de cuidar a estas mujeres posparto con adicción o problemas de salud mental", dijo.

La crisis de los opioides, la obesidad, la hipertensión arterial no tratada, la diabetes y la falta de cobertura están afectando a las madres jóvenes y a los recién nacidos que quedan atrás.

Problemas de hogares de ancianos

Más tejanos viven en un hogar de ancianos que toda la población de Galveston, la isla barrera frente a la costa de Houston.

Pero los hogares de ancianos tienen poco personal y están llenos de violaciones.

La última sesión, la legislatura respondió aprobando una ley que requiere más capacitación para las personas que brindan atención directa.

El estado tiene el doble de la tasa promedio de quejas en hogares de ancianos en datos federales.

Cuando la agencia reguladora estatal encuentra una violación, rara vez toma medidas de cumplimiento, según un análisis por la rama de Texas de la Asociación Americana de Personas Jubiladas (AARP).

Todo esto ayuda a explicar por qué un residente hispano de un hogar de ancianos en Texas tiene más de tres veces más probabilidades de ser sometido a restricciones físicas, en comparación con el punto de referencia NHQDR.

En todo el país, los residentes de hogares de ancianos están siendo sedados con antipsicóticos.

"De repente, personas de entre 80 y 90 años en hogares de ancianos de Texas estaban siendo diagnosticadas con esquizofrenia", dijo a Healthline Amanda Fredriksen, directora estatal asociada de defensa de la AARP en Texas. “Las personas no contraen esquizofrenia a los 80 años. Esa es una forma de enmascarar el uso inapropiado ".

Un poco de progreso

Texas ha visto una mejora:

  • A finales de 2016, El 17 por ciento de los residentes de hogares de ancianos a largo plazo estaban tomando medicamentos antipsicóticos, en comparación con casi el 30 por ciento a fines de 2011.
  • Texas también ocupó el puesto 36 en esta categoría entre los estados.
  • Texas tiene tomado pasos para abordar el problema nacional de la facturación por saldo sorpresa, cuando las personas se ven afectadas con grandes costos inesperados por la atención de la sala de emergencias fuera de la red.
  • Texas ocupa el quinto lugar en relación médico-paciente, pero los números están subiendo.
  • El estado tiene reclutado graduados de escuelas de medicina extranjeras e invertidos en nuevas escuelas de medicina.
  • Texas también ha liderado el camino para cubrir la atención en hogares de ancianos a través de planes de atención administrada para personas mayores y personas con discapacidades que no pueden pagar las primas de Medicare.

"Lo vemos como una oportunidad real para mejorar la calidad de la atención para los residentes de hogares de ancianos, pero el jurado no sabe qué tan bien funciona", dijo Fredriksen.

En Texas, como en todo el país, hay más atención para los trastornos de salud mental y abuso de sustancias.

"Están sucediendo cosas innovadoras, pero es más en el sentido de prestar atención a los desafíos que tenemos, no a la vuelta de la esquina", dijo Dunkelberg. "Es muy difícil descubrir qué va a activar a los tejanos".