Preguntas y respuestas de expertos: comprender el síndrome de piernas inquietas

El Dr. Nitun Verma es el médico líder en medicina del sueño en el área de la Bahía de San Francisco, director del Centro de Trastornos del Sueño del Municipio de Washington en Fremont, California, y autor de la guía Epocrates.com para RLS.

¿Cuál es la causa más probable de mis signos y síntomas?

Actualmente se cree que la causa es un bajo nivel de un neurotransmisor llamado dopamina que usa hierro como bloque de construcción. Los niveles más bajos de dopamina, o medicamentos que la reducen, causan los síntomas clásicos de sensaciones incómodas en las piernas (a veces en los brazos) con mayor frecuencia en la noche.

¿Hay alguna otra causa posible?

Otras causas pueden ser el embarazo, ciertos antidepresivos, antihistamínicos como Benadryl e insuficiencia renal. RLS tiene un componente genético: tiende a darse en familias.

¿Qué opciones de tratamiento están disponibles?

La primera y, a menudo, la mejor opción es el masaje. Masajear las piernas todas las noches ayuda a prevenir los síntomas la mayor parte del tiempo. Masaje antes de dormir ayuda. Lo recomiendo como tratamiento de primera línea antes de considerar medicamentos. Las compresas calientes o frías pueden ayudar. Mis pacientes que usan masajes eléctricos (como los de dolor de espalda) obtienen grandes beneficios.

El siguiente paso es cambiar los medicamentos que pueden empeorar los síntomas, como ciertos antidepresivos y antihistamínicos. Si su médico descubre que tiene niveles bajos de hierro, reemplazarlo también puede ayudar. El último recurso es usar medicamentos hechos para tratar la inquietud.
piernas, y la buena noticia es que ha habido avances en la búsqueda de nuevos medicamentos.

¿Hay algún suplemento nutricional que pueda ayudar?

Si tiene poco hierro, un buen suplemento sería hierro durante unos meses para ver si eso ayuda. Sin embargo, el hierro puede causar malestar gastrointestinal, por lo que solo lo recomiendo a las personas con bajo contenido de hierro. El magnesio se está estudiando en este momento como tratamiento, pero no hay suficientes datos para ofrecerlo como tratamiento oficial.

¿Qué medicamentos suele recomendar? ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios?

La medicación con dopamina puede ayudar, pero ocasionalmente puede tener el efecto secundario de que el cuerpo se acostumbre si se toma en dosis altas. Otra clase de medicamentos está relacionada con la gabapentina, un medicamento utilizado históricamente para las convulsiones. Hay algunos medicamentos nuevos, como Neupro, un parche de dopamina que se coloca en la piel en lugar de tragarse como una píldora. Horizant es un nuevo medicamento relacionado con la gabapentina / neurontina que necesita menos ajustes de dosis en comparación con los medicamentos más antiguos.

Los analgésicos no funcionan para RLS. Si ayudan, probablemente tengas algo más. He tenido muchas personas que toman medicamentos para dormir de venta libre. Benadryl es un ingrediente en la mayoría de estos tratamientos y empeora los síntomas de RLS. Luego toman dosis aún más altas y desencadena una mala espiral. Otros medicamentos que lo empeoran: antagonistas de la dopamina, carbonato de litio, antidepresivos como los tricíclicos, los ISRS (Paxil, Prozac, etc.). Wellbutrin (buproprion) es un antidepresivo que es una excepción y no ha sido

demostrado aumentar los síntomas de RLS.

Tengo estas otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo manejarlos mejor juntos?

Si también tiene depresión, puede estar tomando un medicamento que empeora los síntomas de RLS. No lo pare solo, pregúntele a su médico si otro tipo de antidepresivo puede funcionar en su lugar. El buproprion es un antidepresivo que puede ayudar a los síntomas de RLS en algunos casos.

Las personas con RLS no duermen tanto, y dormir menos está relacionado con la depresión, la diabetes y la presión arterial alta. Pero también es difícil tratar la presión arterial alta sin abordar el problema del sueño. Desafortunadamente, el sueño a menudo se ignora en estos pacientes.

¿Qué medidas de cuidado personal pueden mejorar mis síntomas?

El mejor paso para el cuidado personal es masajear tus piernas todas las noches. Si encuentra que los síntomas comienzan en un momento determinado, como digamos las 9 p. M., Masajee entre las 8 y las 9 p. M.

¿Ayuda el ejercicio? ¿Qué tipo es el mejor?

Los ejercicios que involucran los músculos afectados son los mejores, pero no deberían ser demasiado extenuantes. Incluso caminar y estirarse será lo suficientemente bueno.

¿Tiene algún sitio web que recomiende donde pueda obtener más información? ¿Dónde puedo encontrar un grupo de apoyo para personas con síndrome de piernas inquietas?

www.sleepeducation.org es un gran sitio administrado por la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño que tiene información sobre RLS. Puede ayudarlo a dirigirse a un grupo de apoyo local.