Potasio alto y enfermedad cardiovascular: ¿cuál es el vínculo?

La enfermedad cardiovascular es un término amplio utilizado para describir una serie de afecciones, que incluyen:

  • enfermedad del corazón
  • ataque del corazón
  • de insuficiencia cardiaca
  • golpe
  • problemas de la válvula cardíaca
  • arritmia

Es una de las principales causas de muerte en los Estados Unidos. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), un estadounidense muere por enfermedad cardiovascular cada 37 segundos.

La presión arterial alta, el colesterol alto en la sangre, el tabaquismo, la diabetes, la inactividad física y la obesidad se encuentran entre los factores más comunes que pueden aumentar el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Es importante trabajar con su médico para crear un plan de tratamiento para manejar adecuadamente estos factores de riesgo.

Además, los altos niveles de potasio en sangre se han relacionado con enfermedades cardiovasculares.

Esto es lo que necesita saber sobre el vínculo entre la enfermedad cardiovascular y el alto contenido de potasio.

¿Qué es el potasio y puedo consumir demasiado?

El potasio es un nutriente vital que respalda la función saludable de los nervios, las células y los músculos.

La mayoría de las personas deberían moverse miligramos 4,700 (mg) de potasio por día. Se encuentra en muchos alimentos, incluidos:

  • Frutas
  • Vegetales
  • carnes
  • pan
  • Pescado
  • lechero

Sus riñones filtran el exceso de potasio que come de la sangre. Sale del cuerpo al orinar.

A veces el cuerpo no puede eliminar el exceso de potasio que consume. Esto puede conducir a niveles potencialmente altos de potasio en la sangre, lo que se conoce como hipercalemia.

¿Cómo afecta un nivel alto de potasio al corazón?

Un nivel saludable de potasio en sangre es de entre 3.5 y 5.0 miliequivalentes por litro (mEq / L).

Mantenerse dentro de este rango admite la señalización eléctrica en el corazón. Ayuda a que sus músculos funcionen correctamente, incluidos los que controlan los latidos y la respiración.

Tener demasiado potasio en la sangre se conoce como hipercalemia. Esta condición es más común en personas con problemas de salud, incluida la insuficiencia cardíaca congestiva.

De hecho, los inhibidores de la ECA y los betabloqueantes utilizados para tratar las enfermedades cardiovasculares pueden hacer que los riñones retengan potasio y provocar hipercalemia.

Los niveles altos de potasio no tratados en la sangre pueden causar más problemas cardíacos. La hipercalemia puede conducir a un latido cardíaco irregular, conocido como arritmia. Incluso puede provocar un ataque cardíaco o la muerte si no se diagnostica y trata.

Muchas personas con hipercalemia notan pocos o ningún síntoma. Los que sí pueden tener:

  • náusea
  • debilidad muscular
  • entumecimiento u hormigueo
  • diarrea
  • desmayo
  • latidos cardíacos débiles o irregulares
  • calambres abdominales

Mantener sus niveles de potasio en sangre bajo control es crítico si tiene una enfermedad cardiovascular.

Tenga en cuenta que un nivel bajo de potasio en la sangre puede hacer que los vasos sanguíneos en su corazón se endurezcan. Los niveles bajos se han relacionado con:

  • golpe
  • hipertensión
  • enfermedad del corazón

Hable con su médico para asegurarse de obtener la cantidad adecuada de potasio en su dieta, especialmente si está en riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca.

¿Cómo se previene un alto nivel de potasio?

Su médico puede sugerir que modifique su dieta si tiene riesgo de hipercalemia. Hable con su médico o dietista sobre los alimentos con alto contenido de potasio para evitar o limitar. Estos pueden incluir:

  • aguacates
  • tomates
  • patatas
  • espárragos
  • calabaza de invierno
  • espinacas cocidas
  • naranjas
  • kiwi
  • Cantalupo
  • Plátanos
  • nectarinas
  • frutos secos, como pasas y ciruelas pasas

Evita los sustitutos de la sal. Muchos de estos condimentos tienen una cantidad considerable de potasio.

Su médico también puede sugerir cambiar los productos lácteos por alternativas lácteas como la leche de arroz. Siempre hable con su médico antes de tomar cualquier suplemento.

¿Cómo se tratan los altos niveles de potasio?

Mantener su nivel de potasio en la sangre en un rango saludable es clave para evitar complicaciones relacionadas con el corazón. Su médico puede recomendar los siguientes tratamientos para niveles altos de potasio:

  • una dieta baja en potasio
  • diálisis, que filtra su sangre
  • diuréticos para estimular la micción
  • aglutinantes de potasio o medicamentos que se unen al exceso de potasio en los intestinos y lo eliminan en las heces

La comida para llevar

Comer alimentos ricos en potasio ayuda a proteger su corazón. Pero también es posible consumir demasiado de este nutriente esencial. Esto puede conducir a niveles altos de potasio en la sangre, conocidos como hipercalemia.

Usted tiene un mayor riesgo de desarrollar hipercalemia si tiene insuficiencia cardíaca congestiva y si está tomando medicamentos, incluidos betabloqueantes e inhibidores de la ECA.

Un nivel alto de potasio en el torrente sanguíneo también puede interferir con la señalización eléctrica en el corazón y provocar complicaciones potencialmente mortales.

Si tiene o tiene riesgo de enfermedad cardiovascular, hable con su médico sobre la cantidad de potasio que debe incluir en su dieta.