¿Por qué picamos? ¿Por qué rascarse se siente mejor?

hombre rascándose la parte posterior de la cabeza mientras se sienta frente a su computadora portátilCompartir en Pinterest

Si la picazón te mantiene despierto por la noche, no estás solo.

El prurito (también conocido como picazón) es una sensación que todos experimentamos a diario, algunos de nosotros más que otros.

Para deshacerse de la picazón, la mayoría de nosotros recurrimos al rascado para obtener alivio. Si bien esto puede sentirse tan bien, en el momento en que se desliza sobre su piel, desencadena algo conocido como el ciclo de picazón y rascado.

¿Qué es una picazón?

"Una picazón puede sentirse como una sensación de ardor, una sensación levemente eléctrica o periódica sin dolor, o como si algo se arrastrara por la piel", dice Dra. Melanie Palm, dermatólogo certificado y cirujano estético.

Además de ser extremadamente molesto a las 2 am, una picazón es una sensación causada por la estimulación de las células nerviosas en la piel, que el Dr. Adarsh ​​Vijay Mudgil, fundador de Dermatología de Mudgil, dice hace que nos rasquemos.

¿Por qué se siente bien rascarse?

Si lo piensa, rascarse es un tipo de dolor, sin embargo, confiamos en él para eliminar la picazón. Cuando nos rascamos, Mudgil dice que enviamos señales de dolor de bajo nivel al cerebro. Estas señales de dolor distraen temporalmente al cerebro de la picazón.

Estas señales de dolor también liberan serotonina en el cerebro, lo que, según él, se siente muy, muy bien.

Pero la serotonina también restablece la señal de picazón. En algunos casos, esto puede crear un ciclo interminable de picazón y rascado.

¿Por qué tenemos picazón?

Para detener la necesidad constante de rascarse el cuero cabelludo, la espalda o cualquier otra área de su cuerpo, debe saber por qué le produce picazón en primer lugar.

"La picazón es causada por una interacción compleja entre las células de la piel y nuestro sistema nervioso", dice Mudgil. Están involucrados varios tipos de células, proteínas y mediadores inflamatorios.

"Los productos químicos liberados en la piel envían un mensaje a la columna a través de los nervios de la piel, luego la columna se comunica con el cerebro y nos produce picazón", agrega.

"Una de las causas más comunes de picazón en la piel es la piel seca, que causa microfracturas dentro de la barrera cutánea", dice Palm. Cuando esto sucede, se produce inflamación local por la señalización celular y se liberan sustancias químicas como la histamina y los kinins.

"Esto causa enrojecimiento de los tejidos, hinchazón e irritación nerviosa que nuestro cuerpo interpreta como picazón", explica.

La urticaria, los irritantes o las exposiciones de contacto en la piel pueden conducir a un fenómeno algo similar a la piel seca.

"Todas estas condiciones pueden causar irritación e hinchazón de la piel, y la liberación local de químicos irritantes de las células, como los eosinófilos y basófilos, que irritan los nervios de la piel y crean una sensación de picazón", dice Palm.

Cuando buscar una causa

Si no está recibiendo alivio o si su picazón está empeorando, podría ser hora de ver a su médico.

Durante su cita, es importante proporcionarle a su médico un historial detallado para que puedan llegar a la causa raíz de la picazón. Palm dice que esto incluye información sobre cualquier:

  • condiciones médicas
  • cirugías
  • medicamentos
  • suplementos
  • productos tópicos para el cuidado de la piel
  • hábitos ocupacionales o recreativos
  • historia de viajes
  • alergias a los alimentos

"Todas estas son posibles causas de una picazón y deben eliminarse sistemáticamente para identificar la causa raíz de la picazón", agrega Palm.

¿Por qué es tan difícil resistirse a rascarse una picazón?

La picazón es una sensación inherentemente molesta y de acoso.

"Nuestro instinto natural es eliminarlo, y la estimulación táctil (rascarse) es una respuesta instintiva para un alivio inmediato, aunque temporal", dice Palm.

Pero como esto es temporal, nos queda la picazón irritante, y el ciclo de picazón y rascado se repite una vez más.

Suena frustrante, ¿verdad? Bueno, la buena noticia es que hay muchas maneras de dejar de rascarse una picazón.

Cómo dejar de rascarse y prevenir la picazón

Si conoce el origen de la picazón, elegir el remedio adecuado puede ayudar a acelerar el proceso de curación.

Pero si no está seguro de qué lo está causando, es necesario que visite a su médico o dermatólogo. Esto se debe a que no hay una respuesta única para detener un picor o evitar rascarse.

Sin embargo, hay algunas pautas generales a seguir cuando se experimenta una picazón.

No te rasques, de verdad

La mejor manera de eliminar el rascado, dice Palm, es no comenzar.

"Por más difícil que parezca, a menudo puede amplificar la intensidad de la picazón, y por eso es importante identificar la causa subyacente de la picazón para que pueda tratarse", explica.

Hidratar

Si la piel está seca, Palm dice que restaurar la barrera cutánea con humectantes terapéuticos es extremadamente importante y puede proporcionar un alivio bastante rápido.

Encuentra buenos ingredientes contra la picazón

Para ayudar a calmar la piel, busque cremas contra la picazón que contengan:

  • pramoxina
  • capsaicina
  • mentol

Prueba un corticosteroide tópico

Y si la piel está inflamada, Palm dice que un corticosteroide tópico o un inhibidor de la calcineurina pueden estar en orden.

Usa un antihistamínico

Los antihistamínicos son otra opción popular para aliviar la picazón relacionada con alergias y otras afecciones de la piel, como la urticaria.

Los antihistamínicos orales de venta libre (OTC) incluyen productos no somnolientos como Allegra y Claritin. También puede usar Benadryl o Chlor-Trimeton, pero proceda con precaución. Estos productos pueden causar somnolencia.

Aplicar una compresa fría

Además, el Academia Americana de Dermatología (AAD) dice que aplicar un paño frío o una compresa de hielo en el área con picazón durante 10 minutos o tomar un baño de avena puede ayudar a calmar la picazón en la piel.

Mantén tus manos ocupadas

Para evitar la picazón continua, Palm dice que es importante ocupar las manos, para que no te rasques inconscientemente.

"Una pelota de estrés, o actividades que ocupan las manos para que no puedan ser tentadas a rascarse una picazón, pueden ser útiles para algunos", agrega.

Consejos anti-picazón AAD

Por último, para ayudar a prevenir la picazón, la AAD recomienda:

  • utilizando productos sin perfume
  • bañarse con agua tibia
  • evitando cambios extremos de temperatura
  • reducir el estrés

La comida para llevar

La picazón en la piel y el rascado persistente pueden ser molestos, pero no siempre es motivo de preocupación.

Dicho esto, si los remedios caseros y los productos de venta libre no brindan alivio, o si la necesidad de rascarse está aumentando, es posible que desee hablar con su médico o un dermatólogo certificado por la junta para averiguar qué le está causando picazón.

Con el diagnóstico adecuado, podrá encontrar un tratamiento efectivo.