¿Por qué mi ansiedad es peor en la noche?

Siempre pasa de noche.

Las luces se apagan y mi mente gira. Reproduce todas las cosas que dije que no salieron de la manera que quise decir. Todas las interacciones que no salieron como yo pretendía. Me bombardea con pensamientos intrusivos: videos horribles que no puedo rechazar, que se reproducen una y otra vez en mi cabeza.

Me golpea por los errores que he cometido y me tortura con preocupaciones de las que no puedo escapar.

¿Qué pasa si, qué pasa si qué pasa?

A veces estaré despierto durante horas, la rueda de hámster de mi mente se niega a ceder.

Y cuando mi ansiedad es peor, a menudo me sigue hasta mis sueños. Imágenes oscuras y retorcidas que parecen inquietantes y demasiado reales, lo que resulta en sueño inquieto y sudores nocturnos que sirven como prueba adicional de mi pánico.

Nada de eso es divertido, pero tampoco es del todo desconocido. He estado lidiando con la ansiedad desde mi adolescencia y siempre ha sido lo peor de la noche.

Cuando las luces están apagadas, el mundo está en silencio, y no se pueden encontrar más distracciones.

Vivir en un estado legal de cannabis ayuda. En las noches que son peores, alcanzo mi pluma de vape con alto contenido de CBD y eso suele ser suficiente para calmar mi corazón acelerado. Pero antes de la legalización en Alaska, esas noches eran mías y solo mías para pasar.

Hubiera pagado cualquier cosa, dado todo, por la oportunidad de escapar de ellos.

Entendiendo lo que está pasando

No estoy solo en esto, según el psicólogo clínico. Elaine Ducharme. "En nuestra sociedad, las personas gastan miles de millones de dólares para deshacerse de la ansiedad", le dice a Healthline.

Sin embargo, explica que los síntomas de ansiedad a menudo pueden salvar vidas. "Nos mantienen alertas al peligro y aseguran la supervivencia". Ella está hablando sobre el hecho de que la ansiedad es básicamente la reacción de lucha o huida de nuestro cuerpo, en la práctica, por supuesto.

“El problema para aquellos que sufren [de] ansiedad es que generalmente no hay necesidad de ansiedad. El peligro físico no es real y no hay necesidad de luchar o huir ".

Y ese es mi problema. Mis preocupaciones rara vez son la vida y la muerte. Y sin embargo, me mantienen despierto por la noche de todos modos.

Consejero de salud mental con licencia Nicky Treadway explica que, durante el día, la mayoría de las personas con ansiedad están distraídas y centradas en las tareas. "Sienten los síntomas de ansiedad, pero tienen mejores lugares para aterrizarlos, pasando del punto A al B a C durante todo el día".

Así es como vivo mi vida: manteniendo mi plato tan lleno que no tengo tiempo para morar. Mientras tenga algo más en lo que concentrarme, la ansiedad parece manejable.

Pero cuando elCuando comienza la ansiedad nocturna, Treadway explica que el cuerpo está cambiando a su ritmo circadiano natural.

"La luz está bajando, la producción de melatonina en el cuerpo está subiendo, y nuestro cuerpo nos dice que descansemos", dice ella. “Pero para alguien que tiene ansiedad, dejar ese lugar de hiperactivación es difícil. Así que su cuerpo está luchando contra ese ritmo circadiano ".

Ducharme dice que los ataques de pánico ocurren con la mayor frecuencia entre la 1:30 y las 3:30 am. “Por la noche, las cosas son con frecuencia más tranquilas. Hay menos estímulo para la distracción y más oportunidades para preocuparse ".

Agrega que es posible que no tengamos control sobre ninguna de estas cosas, y a menudo empeoran por el hecho de que la ayuda está menos disponible por la noche.

Después de todo, ¿a quién se supone que debes llamar a la 1 de la mañana cuando tu cerebro te está haciendo pasar por un maratón de preocupaciones?

Lo peor de todo

En los momentos más oscuros de la noche, me convenzo de que todos los que amo me odian. Que soy un fracaso en mi trabajo, en la paternidad, en la vida. Me digo a mí mismo que todos los que me han lastimado, me han dejado o hablado mal de mí de alguna manera tenían toda la razón.

Me lo merecía. No soy suficiente. Nunca lo seré

Esto es lo que mi mente me hace.

Veo un terapeuta. Tomo medicamentos Me esfuerzo por dormir lo suficiente, hacer ejercicio, comer bien y hacer todas las otras cosas que he encontrado para ayudar a mantener la ansiedad a raya. Y la mayoría de las veces funciona, o al menos funciona mejor que no hacer nada.

Pero la ansiedad sigue ahí, persistiendo al límite, esperando que ocurra algún evento de la vida para que pueda filtrarse y hacerme cuestionar todo lo que he conocido sobre mí.

Y la ansiedad sabe que es de noche cuando soy más vulnerable.

Luchando contra los demonios

Ducharme advierte contra el uso de marihuana como lo hago en esos momentos más oscuros.

"La marihuana es un tema complicado", explica. “Aunque existe evidencia de que la marihuana puede aliviar la ansiedad a corto plazo, no se recomienda como una solución a largo plazo. Algunas personas realmente se vuelven más ansiosas por la marihuana y pueden desarrollar síntomas paranoicos ".

Para mí, eso no es un problema, tal vez porque no confío en la marihuana todas las noches. Es solo esas pocas veces al mes cuando mis medicamentos regulares simplemente no están funcionando y necesito dormir.

Pero para evitar pasar esas noches, Treadway sugiere desarrollar una rutina de sueño que pueda ayudar con la transición del día a la noche.

Esto podría incluir tomar una ducha de 15 minutos todas las noches, usar aceites esenciales de lavanda, escribir un diario y meditar. "De esa manera es más probable que nos cambiemos a dormir y que tengamos un sueño de mejor calidad".

Lo admito, esta es un área que podría mejorar. Como escritor independiente que trabaja por cuenta propia, mi rutina de acostarse a menudo incluye trabajar hasta que me sienta demasiado cansada para escribir otra palabra, y luego apagar las luces y dejarme solo con mis pensamientos rotos.

Pero después de más de dos décadas de lidiar con la ansiedad, también sé que tiene razón.

Cuanto más trabajo me cuido y cumpla con las rutinas que me ayudan a relajarme, más fácil es controlar mi ansiedad, incluso mi ansiedad nocturna.

Hay ayuda

Y tal vez ese es el punto. He llegado a aceptar que la ansiedad siempre será parte de mi vida, pero también sé que hay cosas que puedo hacer para ayudar a mantenerla bajo control, que es algo que a Ducharme le apasiona asegurarse de que otros conozcan.

"La gente necesita saber que los trastornos de ansiedad son altamente tratables", dice ella. “Muchos responden muy bien al tratamiento con técnicas de TCC y medicamentos, aprendiendo a permanecer en el momento, no en el pasado o en el futuro, incluso sin medicamentos. Otros pueden necesitar medicamentos para calmarse lo suficiente como para aprender y beneficiarse de las técnicas de TCC ".

Pero de cualquier manera, explica, hay métodos y medicamentos disponibles que pueden ayudar.

En cuanto a mí, a pesar de que he dedicado 10 años de mi vida a una terapia extensa, hay algunas cosas que en última instancia son realmente difíciles de escapar. Es por eso que hago todo lo posible por ser amable conmigo mismo, incluso con la parte de mi cerebro que a veces le gusta torturarme.

Porque soy suficiente Soy fuerte, confiado y capaz. Soy una madre amorosa, una escritora exitosa y una amiga devota.

Y estoy equipado para enfrentar cualquier desafío que se me presente.

No importa lo que mi cerebro nocturno intente decirme.

Para el registro, usted también lo es. Pero si su ansiedad lo mantiene despierto por la noche, hable con un médico o terapeuta. Usted merece encontrar alivio, y hay opciones disponibles para lograrlo.