Por qué los médicos realizan menos angioplastias

Menos estadounidenses están recibiendo procedimientos cardíacos innecesarios y potencialmente riesgosos.

Las angioplastias innecesarias han disminuido en un 50 por ciento en los hospitales de los Estados Unidos, según una nueva evaluación publicada en el Revista de la Asociación Médica Americana (JAMA).

Una angioplastia consiste en expandir las arterias bloqueadas con un pequeño globo. Una vez que un tratamiento común para el dolor en el pecho de las arterias coronarias bloqueadas, su uso ha disminuido desde 2009, cuando el American College of Cardiology y la American Heart Association lanzaron nuevas directrices.

El procedimiento se considera una herramienta crítica en el manejo de la enfermedad de las arterias coronarias, pero se realizaron con demasiada frecuencia, incluso cuando los riesgos superaban los beneficios potenciales. Aproximadamente una de cada cuatro muertes en los Estados Unidos se debe a una enfermedad cardíaca, según el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU..

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Reducción del número de angioplastias

Investigadores de la Facultad de Medicina de Yale descubrieron que la proporción de angioplastias no agudas, médicamente conocidas como intervenciones coronarias percutáneas (PCI), consideradas inapropiadas disminuyó del 26 por ciento en 2010 al 13 por ciento en 2014. En general, el volumen de las PCI no agudas disminuyó 34 por ciento. El procedimiento se usó para tratar pacientes con angina severa, un dolor de pecho común pero potencialmente letal que ocurre cuando el corazón no recibe suficiente sangre.

Aún así, existe una variación en el uso de PCI por hospital.

“En los hospitales con mejor desempeño, menos del 6 por ciento de los procedimientos se clasificaron como inapropiados. Por el contrario, en los hospitales con peor desempeño, más del 22 por ciento de los procedimientos se clasificaron como inapropiados ", dijo la autora principal del estudio, la Dra. Jeptha P. Curtis, profesora asociada de medicina de la Facultad de Medicina de Yale, en un comunicado de prensa.

Las tasas de angioplastias inapropiadas parecieron caer en 2011 cuando un informe en JAMA mostró que 12 por ciento de todos los procedimientos hecho en los Estados Unidos se consideraron inapropiados. Las campañas nacionales para mejorar el rendimiento pronto siguieron.

En 2011, se realizaron más de 1.2 millones de angioplastias cada año en los EE. UU. A un costo de $ 26 mil millones, según el Programa de evaluación de resultados clínicos.

El equipo de Yale examinó datos de 2.7 millones de procedimientos en 766 hospitales entre julio de 2009 y diciembre de 2014, y registró los datos en el Registro CathPCI del Colegio Americano de Cardiología.

Dicen que estos números reflejan mejoras a medida que el sistema de salud de EE. UU. Encuentra formas de abordar procedimientos y gastos innecesarios.

en una editorial acompañante en JAMA, El Dr. Robert Harrington, profesor de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, dijo que la mayoría de los cardiólogos en los Estados Unidos "típicamente responden a los datos, la evidencia y las pautas de una manera positiva de adopción y cambio".

"Ya sea que se trate de un medicamento que mejore los resultados del paciente, como la terapia con estatinas o la evolución de una tecnología como la progresión de la angioplastia con balón a la colocación de stent coronario, la comunidad cardiovascular ha acogido los datos de una manera principalmente positiva", escribió Harrington. "Aunque hay algunas excepciones claras y queda mucho trabajo por hacer, la medicina cardiovascular se ha comprometido en gran medida a utilizar la evidencia para guiar la práctica".

"Estos hallazgos probablemente reflejan mejoras en la selección de pacientes, el tratamiento, la toma de decisiones clínicas y la documentación de los factores que determinan la idoneidad", dijo el Dr. Howard Herrmann, editor asociado de NEJM Journal Watch Cardiology, escribió en Journal Watch.

Señaló que los investigadores de Yale no abordaron si las controvertidas directrices habían "introducido nuevas barreras para la realización de algunos procedimientos médicamente necesarios".

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Los peligros de los procedimientos innecesarios

Si bien las angioplastias pueden ayudar a salvar vidas, su uso inapropiado no solo genera costos innecesarios, sino que también pone al paciente en riesgo de sufrir dolor o incluso la muerte.

La angioplastia se considera menos riesgosa que la cirugía de derivación coronaria, pero aún existen riesgos de hemorragia, infección o estrechamiento de las arterias.

Una angioplastia también puede causar coágulos de sangre, que a su vez pueden causar ataques cardíacos o derrames cerebrales. Por lo general, se tratan con medicamentos anticoagulantes como la aspirina o Plavix.

Las mujeres, independientemente de su edad, tienen un mayor riesgo de complicaciones después de la angioplastia.

En general, solo alrededor del 6 por ciento de los pacientes experimentan problemas, según un estudio publicado el año pasado en el American Heart Journal.

Solo el 1 por ciento de 1,079,751 personas que se sometieron a un PCI desde 2005 hasta 2008 murieron en el hospital, encontró el estudio.

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