Por qué la tarea es mala: estrés y consecuencias

La investigación sugiere que cuando se empuja a los estudiantes a manejar una carga de trabajo que no está sincronizada con su nivel de desarrollo, puede provocar un estrés significativo, para los niños y sus padres.

Tanto la Asociación Nacional de Educación (NEA) como la PTA Nacional (NPTA) apoyan un estándar de "10 minutos de tarea por nivel de grado" y establecer un límite general para el estudio después de la escuela.

Para los niños de primer grado, eso significa 10 minutos por noche, mientras que los estudiantes de último año de secundaria pueden obtener dos horas de trabajo por noche.

Los expertos dicen que puede haber desventajas reales para los niños pequeños que se ven obligados a hacer más tareas que el estándar de "10 minutos por grado".

“Los datos muestran que la tarea en este nivel no solo no es beneficiosa para las calificaciones de los niños o el GPA, sino que también hay una gran cantidad de evidencia de que es perjudicial para su actitud sobre la escuela, sus calificaciones, su autoconfianza, sus habilidades sociales y su calidad de vida ", dijo Donaldson-Pressman CNN.

Pero el estudio más reciente para examinar el tema encontró que los niños en su estudio que estaban en la escuela primaria recibieron aproximadamente tres veces la cantidad de tarea recomendada.

Publicado en The American Journal of Family Therapy, el 2015 estudio encuestó a más de 1,100 padres en Rhode Island con niños en edad escolar.

Los investigadores descubrieron que los alumnos de primer y segundo grado recibían 28 y 29 minutos de tarea por noche.

Los niños de kinder recibieron 25 minutos de tarea por noche, en promedio. Pero de acuerdo con los estándares establecidos por la NEA y la NPTA, no deberían recibir ninguno.

Una editora colaboradora del estudio, Stephanie Donaldson-Pressman, dijo CNN que le pareció "absolutamente impactante" saber que los niños de kinder tenían tanta tarea.

Y todas esas tareas adicionales pueden provocar estrés familiar, especialmente cuando los padres con educación limitada no confían en su capacidad para hablar con la escuela sobre el trabajo de sus hijos.

Los investigadores informaron que las peleas familiares sobre la tarea eran 200 por ciento más probables cuando los padres no tenían un título universitario.

Algunos padres, de hecho, han decidido optar por no participar. The Washington Post informó En 2016, algunos padres acaban de dar instrucciones a sus hijos menores para que no hagan sus tareas.

Informan que la política de no hacer tarea ha eliminado el estrés de sus tardes y noches. Además, ha sido más fácil para sus hijos participar en actividades extracurriculares.

Consecuencias para estudiantes de secundaria

Otros estudios han encontrado que los estudiantes de secundaria también pueden estar sobrecargados con la tarea, tanto que está afectando su salud.

En 2013, una investigación realizada en la Universidad de Stanford encontró que los estudiantes en comunidades de alto rendimiento que pasan demasiado tiempo haciendo la tarea experimentan más estrés, problemas de salud física, falta de equilibrio en sus vidas y alienación de la sociedad.

Ese estudio, publicado en El diario de la educación experimental, sugirió que más de dos horas de tarea por noche es contraproducente.

Sin embargo, los estudiantes que participaron en el estudio informaron que hacían un poco más de tres horas de tarea cada noche, en promedio.

Para llevar a cabo el estudio, los investigadores encuestaron a más de 4,300 estudiantes en 10 escuelas secundarias de alto rendimiento en comunidades de clase media alta de California. También entrevistaron a estudiantes sobre sus puntos de vista sobre la tarea.

Cuando se trataba de estrés, más del 70 por ciento de los estudiantes dijeron que estaban "a menudo o siempre estresados ​​por el trabajo escolar", y el 56 por ciento mencionaba la tarea como un factor estresante primario. Menos del 1 por ciento de los estudiantes dijeron que la tarea no era estresante.

Los investigadores preguntaron a los estudiantes si experimentaron síntomas físicos de estrés, como dolores de cabeza, agotamiento, falta de sueño, pérdida de peso y problemas estomacales.

Más del 80 por ciento de los estudiantes informaron haber tenido al menos un síntoma relacionado con el estrés en el último mes, y el 44 por ciento dijo que habían experimentado tres o más síntomas.

Los investigadores también descubrieron que pasar demasiado tiempo haciendo la tarea significaba que los estudiantes no estaban satisfaciendo sus necesidades de desarrollo o cultivando otras habilidades críticas de la vida. Los estudiantes eran más propensos a renunciar a actividades, dejar de ver amigos o familiares y no participar en pasatiempos.

Muchos estudiantes se sintieron obligados u obligados a elegir la tarea en lugar de desarrollar otros talentos o habilidades.

"Nuestros hallazgos sobre los efectos de la tarea desafían la suposición tradicional de que la tarea es inherentemente buena", dijo Denise Pope, PhD, profesora titular de la Escuela de Educación de la Universidad de Stanford y coautora de un estudio.

La presión para trabajar tan duro como los adultos tiene un costo

Una universidad más pequeña de Nueva York estudio publicado en 2015 observó hallazgos similares.

Se centró más ampliamente en cómo los estudiantes de las escuelas secundarias privadas de élite enfrentan las presiones combinadas del trabajo escolar, las solicitudes de ingreso a la universidad, las actividades extracurriculares y las expectativas de los padres.

Ese estudio, que apareció en Frontiers in Psychology, observó efectos graves en la salud de los estudiantes de secundaria, como el estrés crónico, el agotamiento emocional y el uso de alcohol y drogas.

La investigación involucró una serie de entrevistas con estudiantes, maestros y administradores, así como una encuesta de un total de 128 jóvenes de dos escuelas secundarias privadas.

Alrededor de la mitad de los estudiantes dijeron que recibieron al menos tres horas de tarea por noche. También enfrentaron presión para tomar clases de nivel universitario y sobresalir en actividades fuera de la escuela.

Muchos estudiantes sintieron que se les pedía que trabajaran tan duro como los adultos, y notaron que su carga de trabajo parecía inapropiada para su nivel de desarrollo. Informaron que tenían poco tiempo para actividades relajantes o creativas.

Más de dos tercios de los estudiantes dijeron que usaban alcohol y drogas, principalmente marihuana, para lidiar con el estrés.

Los investigadores expresaron preocupación porque los estudiantes de las escuelas secundarias de alta presión pueden quemarse incluso antes de llegar a la universidad.

"La escuela, la tarea, las actividades extracurriculares, el sueño, la repetición, eso es lo que puede ser para algunos de estos estudiantes", dijo Noelle Leonard, PhD, investigadora principal de la Facultad de Enfermería de la Universidad de Nueva York y autora principal del estudio, en un nota de prensa.

La calidad de las tareas es más importante que la cantidad

Los expertos continúan debatiendo los beneficios y los inconvenientes de la tarea.

Pero según un artículo publicado este año en Monitor de Psicología, hay una cosa en la que están de acuerdo: la calidad de las tareas es importante.

En el estudio de Stanford, muchos estudiantes dijeron que a menudo hacían tareas que consideraban "sin sentido" o "sin sentido".

Pope, quien fue coautor de ese estudio, argumentó que las tareas deben tener un propósito y un beneficio, y deben estar diseñados para cultivar el aprendizaje y el desarrollo.

También es importante que las escuelas y los maestros cumplan con el estándar de 10 minutos por grado.

En una entrevista con Monitor on Psychology, Pope señaló que los estudiantes pueden aprender habilidades desafiantes incluso cuando se les asigna menos tarea.

Pope describió a una maestra con la que trabajó que enseñaba biología de colocación avanzada y experimentó al reducir drásticamente las tareas. Primero, el maestro redujo la tarea en un tercio y luego redujo las tareas a la mitad.

Los puntajes de los exámenes de los estudiantes no cambiaron.

"Puedes tener un curso riguroso y no tener una carga de tarea loca", dijo Pope.

Nota del editor: la historia fue reportada originalmente por Sandra Levy el 11 de abril de 2017. Su fecha de publicación actual refleja una actualización, que incluye una revisión médica de Karen Gill, MD.