¿Por qué estoy tosiendo? Causas, prevención y más

Qué saber sobre su tos

La tos es una acción refleja común que limpia la garganta de moco o irritantes extraños. Mientras que todos tosen para aclararse la garganta de vez en cuando, una serie de afecciones pueden causar tos más frecuente.

Una tos que dura menos de tres semanas es una tos aguda. La mayoría de los episodios de tos desaparecerán o al menos mejorarán significativamente en dos semanas.

Si su tos dura entre tres y ocho semanas, y mejora al final de ese período, se considera una tos subaguda. Una tos persistente que dura más de ocho semanas es una tos crónica.

Debería ver a un médico si tose sangre o tiene una tos "ladradora". También debe comunicarse con ellos si su tos no ha mejorado en unas pocas semanas, ya que esto podría indicar algo más grave.

¿Qué causa la tos?

La tos puede ser causada por varias afecciones, tanto temporales como permanentes.

Aclarando la garganta

La tos es una forma estándar de aclararse la garganta. Cuando las vías respiratorias se obstruyen con moco o partículas extrañas, como humo o polvo, la tos es una reacción refleja que intenta despejar las partículas y facilitar la respiración.

Por lo general, este tipo de tos es relativamente poco frecuente, pero la tos aumentará con la exposición a irritantes como el humo.

Virus y bacterias

La causa más común de tos es una infección del tracto respiratorio, como un resfriado o gripe.

Las infecciones del tracto respiratorio generalmente son causadas por un virus y pueden durar desde unos días hasta una semana. Las infecciones causadas por la gripe pueden tardar un poco más en desaparecer y a veces pueden requerir antibióticos.

De fumar

Fumar es una causa común de tos. Una tos causada por fumar es casi siempre una tos crónica con un sonido distintivo. A menudo se conoce como tos de fumador.

Asma

Una causa común de tos en niños pequeños es el asma. Por lo general, la tos asmática implica sibilancias, lo que facilita su identificación.

Las exacerbaciones del asma deben recibir tratamiento con un inhalador. Es posible que los niños superen el asma a medida que crecen.

medicamentos

Algunos medicamentos causarán tos, aunque esto generalmente es un efecto secundario poco frecuente. Los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA), comúnmente utilizados para tratar la presión arterial alta y las afecciones cardíacas, pueden causar tos.

Dos de los más comunes son:

  • Zestril (lisinopril)
  • Vasotec (enalapril)

La tos se detiene cuando se suspende el medicamento.

Otras condiciones

Otras condiciones que pueden causar tos incluyen:

  • daño a las cuerdas vocales
  • goteo postnasal
  • infecciones bacterianas como neumonía, tos ferina y crup
  • afecciones graves como embolia pulmonar e insuficiencia cardíaca

Otra condición común que puede causar tos crónica es la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). En esta condición, el contenido del estómago regresa al esófago. Este flujo de retorno estimula un reflejo en la tráquea y hace que la persona tosa.

¿Cuándo toser es una emergencia?

La mayoría de las tos desaparecerán, o al menos mejorarán significativamente, en dos semanas. Si tiene tos que no ha mejorado en este período de tiempo, consulte a un médico, ya que puede ser un síntoma de un problema más grave.

Si se desarrollan síntomas adicionales, comuníquese con su médico lo antes posible. Los síntomas a tener en cuenta incluyen:

  • fiebre
  • dolores en el pecho
  • dolores de cabeza
  • modorra
  • confusión

Toser sangre o tener dificultad para respirar requiere atención médica de emergencia inmediata.

¿Cómo se trata la tos?

La tos se puede tratar de varias maneras, según la causa. Para adultos sanos, la mayoría de los tratamientos implicarán autocuidado.

Tratamientos a domicilio

Una tos que resulta de un virus no se puede tratar con antibióticos. Sin embargo, puede calmarlo de las siguientes maneras:

  • Mantente hidratado bebiendo mucha agua.
  • Eleva tu cabeza con almohadas adicionales cuando duermas.
  • Use pastillas para la tos para calmar su garganta.
  • Haga gárgaras con agua tibia con sal regularmente para eliminar la mucosidad y calmar la garganta.
  • Evite los irritantes, incluidos el humo y el polvo.
  • Agregue miel o jengibre al té caliente para aliviar la tos y limpiar las vías respiratorias.
  • Use aerosoles descongestionantes para desbloquear la nariz y facilitar la respiración.

Echa un vistazo a más remedios para la tos aquí.

Atención médica

Por lo general, la atención médica implicará que su médico le examine la garganta, escuche su tos y le pregunte sobre cualquier otro síntoma.

Si es probable que su tos se deba a bacterias, su médico le recetará antibióticos orales. Por lo general, deberá tomar el medicamento durante una semana para curar completamente la tos. También pueden recetar jarabes para la tos expectorantes o supresores de la tos que contienen codeína.

Si su médico no puede encontrar la causa de su tos, puede ordenar pruebas adicionales. Esto podría incluir:

  • una radiografía de tórax para evaluar si sus pulmones están limpios
  • análisis de sangre y piel si sospechan una respuesta alérgica
  • análisis de flema o moco para detectar signos de bacterias o tuberculosis

Es muy raro que la tos sea el único síntoma de problemas cardíacos, pero un médico puede solicitar un ecocardiograma para asegurarse de que su corazón funcione correctamente y no esté causando la tos.

Los casos difíciles pueden requerir pruebas adicionales:

  • Tomografía computarizada. Una tomografía computarizada ofrece una vista más profunda de las vías respiratorias y el tórax. Puede ser útil para determinar la causa de la tos.
  • Monitoreo del pH esofágico. Si la tomografía computarizada no muestra la causa, su médico puede derivarlo a un especialista gastrointestinal o un especialista pulmonar (pulmonar). Una de las pruebas que pueden usar estos especialistas es la monitorización del pH esofágico, que busca evidencia de ERGE.

En los casos en que los tratamientos anteriores no son posibles o extremadamente improbables de tener éxito, o se espera que la tos se resuelva sin intervención, los médicos pueden recetar supresores de la tos.

¿Cuál es el resultado si no se trata?

En la mayoría de los casos, la tos desaparecerá naturalmente dentro de una semana o dos después de que se desarrolle por primera vez. La tos no suele causar ningún daño o síntoma duradero.

En algunos casos, una tos severa puede causar complicaciones temporales como:

  • cansancio
  • mareo
  • dolores de cabeza
  • costillas fracturadas

Estos son muy raros, y normalmente cesarán cuando desaparezca la tos.

Es poco probable que una tos que es el síntoma de una afección más grave desaparezca por sí sola. Si no se trata, la afección podría empeorar y causar otros síntomas.

¿Qué medidas preventivas se pueden tomar para evitar la tos?

Si bien la tos poco frecuente es necesaria para despejar las vías respiratorias, hay formas de prevenir otras toses.

Dejar de fumar

Fumar es un contribuyente común a la tos crónica. Puede ser muy difícil curar la tos de un fumador.

Hay una amplia variedad de métodos disponibles para ayudarlo a dejar de fumar, desde dispositivos hasta grupos de asesoramiento y redes de apoyo. Después de dejar de fumar, será mucho menos probable que contraiga resfriados o experimente una tos crónica.

Cambios dietéticos

An estudio anterior en 2004 descubrieron que las personas que comían dietas ricas en frutas, fibra y flavonoides tenían menos probabilidades de experimentar síntomas respiratorios crónicos, como tos.

Si necesita ayuda para ajustar su dieta, su médico puede aconsejarlo o derivarlo a un dietista.

Condiciones médicas

Si puede, debe evitar a cualquier persona con una enfermedad contagiosa, como la bronquitis, para evitar entrar en contacto con gérmenes.

Lávese las manos con frecuencia y no comparta utensilios, toallas o almohadas.

Si tiene afecciones médicas existentes que aumentan sus posibilidades de desarrollar tos, como ERGE o asma, consulte a su médico sobre las diferentes estrategias de manejo. Una vez que se maneja la afección, es posible que su tos desaparezca o sea mucho menos frecuente.