Por qué creé una línea de moda para mujeres con diabetes

Natalie Balmain tenía solo tres meses antes de cumplir 21 años cuando recibió un diagnóstico de diabetes tipo 1. Ahora, 10 años después, Balmain es oficial de comunicaciones del Servicio Nacional de Salud del Reino Unido, además de modelo y actriz a tiempo parcial. Y en el tiempo libre que tiene, también es la fundadora de una línea de moda muy singular, una dedicada a mujeres que viven con diabetes tipo 1, apropiadamente llamada Ropa tipo 1.

El trabajo de Balmain ha atraído la atención en todo el mundo, incluso obteniendo un tweet de Chelsea Clinton. Nos reunimos con ella para hablar sobre su viaje de diabetes, por qué comenzó su línea de moda y por qué necesitamos cambiar la forma en que abordamos las condiciones crónicas como la diabetes tipo 1.

¿Cómo es estar en los 20 años y de repente tener que preocuparse por controlar una afección como la diabetes?

Creo que ser diagnosticado con diabetes tipo 1 a cualquier edad es un gran trauma emocional, y es por eso que a muchos diabéticos también se les diagnostica depresión. Pero para mí, ciertamente encontré el diagnóstico a los 20 años muy difícil. Acababa de entrar en la edad adulta, estaba acostumbrado a ser despreocupado y no tener que preocuparme demasiado por lo que consumía o cómo vivía.

Entonces, de repente, fui arrojado a este mundo donde todos los días básicamente tenía mi vida en mis propias manos. Puede morir fácilmente si el nivel de azúcar en la sangre es demasiado bajo o, de hecho, si es demasiado alto durante demasiado tiempo. Creo que básicamente tuve un colapso nervioso y estuve deprimido durante unos años después de mi diagnóstico.

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¿Siente que hay una inclinación general para que las personas 'oculten' sus afecciones crónicas, cualesquiera que sean? ¿Qué crees que alimenta eso y cómo podemos combatirlo?

Si bien hay absolutamente algunas personas que lucen sus condiciones con orgullo (¡¿y por qué no ?!), creo que para la mayoría de las personas, incluido yo mismo, es muy fácil sentirse consciente de tener una afección crónica.

Personalmente, creo que eso se debe en gran parte a las muchas ideas erróneas que existen sobre diversas enfermedades. Simplemente no sabes cómo reaccionará la gente. Por lo tanto, creo firmemente en la promoción de la educación y la conciencia, no solo porque puede ayudar a las personas a sentirse más cómodas con sus condiciones, sino porque también puede potencialmente salvar vidas.

¿Cuál fue el "momento de la bombilla" que te inspiró a crear tu propia línea de ropa?

Creo que hubo una acumulación lenta y subconsciente de un momento de bombilla cuando tuve la idea. Recuerdo estar sentado en mi sala de estar con mi compañero de piso en ese momento, y había un pequeño agujero en el costado de mis pantalones. Tenía la intención de arreglarlos, pero simplemente me recosté en la casa, así que no lo hice.

Me inyecté a través del pequeño agujero y pensé: en realidad, ¡este pequeño defecto funciona para mí! Y luego miré para ver si se había hecho algo así, con pequeñas aberturas para diabéticos, y no había nada. Entonces, comencé a dibujar. Siempre dibujé moda desde que era adolescente, pero nunca hice nada con ella. Pero estas ideas comenzaron a surgir y al instante me emocioné mucho.

Muchos de sus diseños cuentan con múltiples puntos de acceso de inyección: ¿cuántas veces al día tiene que inyectarse insulina una persona promedio con diabetes?

Bueno, cada diabético es diferente, pero personalmente hago algo llamado "conteo de carbohidratos", donde trato de imitar mejor la producción natural de insulina del cuerpo. Tomo dos veces al día inyecciones de insulina de fondo de acción lenta, y luego tomo insulina de acción rápida cada vez que como o bebo algo con carbohidratos. Eso es algo que la gente realmente no entiende, ¡especialmente cuando les dices que la fruta tiene carbohidratos! Por lo tanto, puedo tomar fácilmente seis o más inyecciones al día.

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Luego, debe pensar en el hecho de que debe mover el sitio de inyección cada vez para evitar la creación de tejido cicatricial. Por lo tanto, si se inyecta seis veces al día, necesita seis áreas buenas de sus mejores pedazos de grasa para inyectar, que a menudo es alrededor de su estómago, glúteos y piernas para muchas personas. Ahí es cuando se pone difícil: si está en un restaurante y necesita inyectarse para comer, ¿cómo lo hace sin quitarse los pantalones en público?

¿Cuál es una situación en la que pensaste: 'Realmente desearía que mi atuendo fuera más amigable con la diabetes'?

Soy un gran admirador de los monos: ¡me encanta usarlos en una noche con un par de tacones! Como la mayoría de las mujeres, cuando quiero hacerme sentir bien (y confía en mí, a veces necesitas vivir con una condición crónica), me gusta vestirme, peinarme y maquillarme, y salir con mis amigas.

En una víspera de Año Nuevo, salí con mis amigos con un mono y fue una gran noche, pero muy ocupada. Nos tomó años obtener nuestras bebidas y obtener un espacio, así que pensé: "Solo tomaré dos bebidas y luego iré a tomar mi inyección". Como llevaba puesto un mono, tendría que ir al baño y tirar de él para acceder a mi estómago para hacerlo.

Pero los cócteles que tenía eran bastante azucarados y me sentía caliente por mis altos niveles de azúcar en la sangre, así que de repente quise apresurarme para ir al baño, y había una gran cola. En el momento en que cualquier baño estaba libre, lo tomé, y desafortunadamente este fue el baño junto a alguien enfermo. Tuve que inyectarme allí, pero era el peor lugar para hacerlo.

¿Qué otras consideraciones prácticas hace su ropa para las mujeres que la usan?

Una de las cosas que marcaron la mayor diferencia en mi vida fue cuando me presentaron a mi grupo de apoyo para diabéticos en línea en Facebook. Y debido a eso, tengo muchos amigos que sé que están usando bombas de insulina. Y también sentí su dolor. Es muy difícil encontrar un vestido bonito que pueda contener una bomba de insulina, y aun así, todavía tienes que mostrar tus cables.

Así que decidí crear también bolsillos especiales en mis diseños que tenían agujeros perforados en la capa interna, lo que le permite alimentar el tubo a través de su ropa. Y en los vestidos, los escondí con volantes o peplums para evitar protuberancias visibles.

¿Cuáles han sido los principales desafíos en el desarrollo de esta línea de moda?

El principal desafío para mí al desarrollar esta línea ha sido el hecho de que no quería pedir prestado dinero en caso de que no llegara a nada, así que autofinanciaba el proyecto por completo, incluido el pago de mi solicitud de patente.

Así que he seguido trabajando a tiempo completo junto con hacer esto para pagar todo. Han sido dos largos años de trabajo, y definitivamente ha sido difícil no poder salir a cenar con amigos, ni comprar ropa, ni hacer nada, pero realmente creía en lo que estaba haciendo, gracias al apoyo de un pocos amigos. ¡Si no tuviera esa creencia, probablemente me habría rendido cien veces!

¿Quién es una figura inspiradora para ti en la comunidad de diabetes?

Una figura inspiradora en la comunidad de diabetes, para mí, es mi amiga Carrie Hetherington. Ella es la persona que me encontró en las redes sociales y me presentó al grupo de apoyo en línea que me resultó de gran comodidad. Es una oradora y maestra experimentada en diabetes, e incluso ha escrito un libro para niños con un héroe diabético, "Little Lisette the Diabetic Deep Sea Diver. " Ella es inspiradora!

¿Qué consejo le daría a alguien recién diagnosticado con diabetes tipo 1?

Si pudiera dar un consejo a alguien recién diagnosticado con el tipo 1, sería tomar cada día a la vez y encontrar un grupo de apoyo de otros T1, ya sea en persona o en línea, tan pronto como sea posible. .

Puede consultar los diseños de Balmain para ropa tipo 1, que están hechos a pedido, en Instagram, Twitter y Facebook!

Kareem Yasin es escritor y editor en Healthline. Fuera de la salud y el bienestar, participa activamente en conversaciones sobre inclusión en los principales medios de comunicación, su tierra natal de Chipre y las Spice Girls. Llegar a él en Twitter or Instagram.

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