Policitemia secundaria: causas, tratamiento, síntomas y más

Resumen

La policitemia secundaria es la sobreproducción de glóbulos rojos. Hace que su sangre se espese, lo que aumenta el riesgo de un derrame cerebral. Es una condición rara.

La función principal de sus glóbulos rojos es transportar oxígeno desde sus pulmones a todas las células de su cuerpo.

Los glóbulos rojos se fabrican constantemente en la médula ósea. Si te mueves a una altitud más alta donde el oxígeno es más raro, tu cuerpo lo detectará y comenzará a producir más glóbulos rojos después de unas pocas semanas.

Secundaria versus primaria

La policitemia secundaria significa que alguna otra condición está causando que su cuerpo produzca demasiados glóbulos rojos.

Por lo general, tendrá un exceso de la hormona eritropoyetina (EPO) que impulsa la producción de glóbulos rojos.

La causa podría ser:

  • una obstrucción respiratoria como la apnea del sueño
  • enfermedad pulmonar o cardíaca
  • uso de drogas para mejorar el rendimiento

La policitemia primaria es genética. Sus más comúnmente causado por una mutación en las células de la médula ósea, que produce los glóbulos rojos.

La policitemia secundaria también puede tener una causa genética. Pero no es por una mutación en las células de la médula ósea.

En la policitemia secundaria, su nivel de EPO será alto y tendrá un recuento alto de glóbulos rojos. En la policitemia primaria, su recuento de glóbulos rojos será alto, pero tendrá un nivel bajo de EPO.

Nombre técnico

La policitemia secundaria ahora se conoce técnicamente como eritrocitosis secundaria.

La policitemia se refiere a todos los tipos de células sanguíneas: glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. Los eritrocitos son solo los glóbulos rojos, por lo que la eritrocitosis es el nombre técnico aceptado para esta afección.

Causas de policitemia secundaria

Las causas más comunes de policitemia secundaria son:

  • apnea del sueño
  • fumar o enfermedad pulmonar
  • obesidad
  • hipoventilación
  • Síndrome de Pickwick
  • enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • diuréticos
  • medicamentos para mejorar el rendimiento, que incluyen EPO, testosterona y esteroides anabólicos

Otras causas comunes de policitemia secundaria incluyen:

  • envenenamiento por monóxido de carbono
  • viviendo a gran altitud
  • enfermedad renal o quistes

Finalmente, algunas enfermedades pueden hacer que su cuerpo produzca en exceso la hormona EPO, que estimula la producción de glóbulos rojos. Algunas de las condiciones que pueden causar esto son:

  • ciertos tumores cerebrales (hemangioblastoma cerebeloso, meningioma)
  • tumor de la glándula paratiroides
  • cáncer hepatocelular (hígado)
  • cáncer de células renales (riñón)
  • tumor de la glándula suprarrenal
  • fibromas benignos en el útero

In casos raros, la causa de la policitemia secundaria puede ser genética. Esto generalmente se debe a mutaciones que hacen que los glóbulos rojos absorban cantidades anormales de oxígeno.

Factores de riesgo de policitemia secundaria

Los factores de riesgo para policitemia secundaria (eritrocitosis) son:

  • obesidad
  • abuso de alcohol
  • de fumar
  • presión arterial alta (hipertensión)

A riesgo descubierto recientemente tiene un ancho alto de distribución de glóbulos rojos (RDW), lo que significa que el tamaño de los glóbulos rojos puede variar mucho. Esto también se conoce como anisocitosis.

Síntomas de policitemia secundaria

Los síntomas de policitemia secundaria incluyen:

  • dificultad para respirar
  • dolor torácico y abdominal
  • fatiga
  • debilidad y dolor muscular
  • dolor de cabeza
  • zumbido en los oídos (tinnitus)
  • visión borrosa
  • sensación de ardor o "alfileres y agujas" en manos, brazos, piernas o pies
  • lentitud mental

Diagnóstico y tratamiento de policitemia secundaria.

Su médico querrá determinar tanto la policitemia secundaria como su causa subyacente. Su tratamiento dependerá de la causa subyacente.

El médico tomará un historial médico, le preguntará acerca de sus síntomas y lo examinará físicamente. Ordenarán pruebas de imágenes y análisis de sangre.

Una de las indicaciones secundarias de policitemia es una prueba de hematocrito. Esto es parte de un panel de sangre completo. El hematocrito es una medida de la concentración de glóbulos rojos en la sangre.

Si su hematocrito es alto y también tiene niveles altos de EPO, podría ser un signo de policitemia secundaria.

Los principales tratamientos para la policitemia secundaria son:

  • dosis bajas de aspirina para diluir su sangre
  • sangría, también conocida como flebotomía o venesección

Las dosis bajas de aspirina funcionan como un anticoagulante y pueden reducir el riesgo de accidente cerebrovascular (trombosis) debido a la sobreproducción de glóbulos rojos.

La extracción de una pinta de sangre reduce la concentración de glóbulos rojos en la sangre.

Su médico determinará cuánta sangre debe extraerse y con qué frecuencia. El procedimiento es casi indoloro y tiene un bajo riesgo. Debe descansar después de una extracción de sangre y asegurarse de tomar un refrigerio y muchos líquidos después.

Su médico también puede recetarle algunos medicamentos para aliviar sus síntomas.

Cuándo no reducir el recuento de glóbulos rojos

En algunos casos, su médico elegirá no reducir su recuento elevado de glóbulos rojos. Por ejemplo, si su recuento elevado es una reacción al tabaquismo, la exposición al monóxido de carbono o una enfermedad cardíaca o pulmonar, es posible que necesite los glóbulos rojos adicionales para llevar suficiente oxígeno a su cuerpo.

La oxigenoterapia a largo plazo puede ser una opción. Cuando llega más oxígeno a los pulmones, su cuerpo lo compensa produciendo menos glóbulos rojos. Esto reduce el grosor de la sangre y el riesgo de accidente cerebrovascular. Su médico puede derivarlo a un neumólogo para recibir oxigenoterapia.

Outlook

La policitemia secundaria (eritrocitosis) es una afección poco frecuente que hace que la sangre se espese y aumente el riesgo de accidente cerebrovascular.

Por lo general, se debe a una afección subyacente, que puede variar en severidad desde apnea del sueño hasta enfermedades cardíacas graves. Si la afección subyacente no es grave, la mayoría de las personas con policitemia secundaria pueden esperar una esperanza de vida normal.

Pero si la policitemia hace que la sangre sea extremadamente viscosa, existe un mayor riesgo de accidente cerebrovascular.

La policitemia secundaria no siempre requiere tratamiento. Cuando es necesario, el tratamiento suele ser dosis bajas de aspirina o extracción de sangre (flebotomía).