¿Podría un medicamento común para el asma prevenir la EM?

Un nuevo medicamento utilizado para tratar el asma puede proteger contra la esclerosis múltiple (EM), según los nuevos hallazgos de la investigación. El fenoterol, un broncodilatador utilizado para abrir las vías respiratorias, puede contener la llave.

Hace poco más de una década, los científicos creían que las alergias y las enfermedades autoinmunes estaban completamente desconectadas. Pero en 2003, investigadores del Centro Médico HaEmek en Israel publicaron un papel sugiriendo que el asma, una enfermedad caracterizada por respuestas alérgicas, puede enseñarnos mucho sobre las enfermedades autoinmunes en las que las células T también juegan un papel clave.

De hecho, cuando aparecen asma y afecciones autoinmunes en los mismos pacientes, puede mostrar que estos trastornos del sistema inmunitario comparten un mecanismo de acción común, sugieren los autores del estudio.

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Un Golpe Uno-Dos: Terapia Combinada

Aunque los científicos no están seguros de qué procesos biológicos comparten el asma y la EM, están comenzando a ver algunas conexiones. Por un lado, las citocinas (moléculas inflamatorias secretadas por las células T en el sistema inmune) están involucradas tanto en la EM como en el asma. Y los medicamentos que inhiben las citocinas en personas con asma parecen ser beneficiosos para las personas con EM.

En un estudio clínico realizado en 2010 estudio, investigadores de la Facultad de Medicina de Harvard exploraron el uso de albuterol, un medicamento comúnmente utilizado para tratar el asma, como una terapia complementaria para pacientes con EM. Lo combinaron con el acetato de glatiramer de la terapia de modificación de la enfermedad (DMT) (Copaxone) para ver si los dos medicamentos juntos eran más efectivos para reducir las recaídas o prevenir la discapacidad.

Los resultados fueron prometedores y mostraron que los que tomaron la "terapia combinada" obtuvieron mejores resultados que los que tomaron solo Copaxone. Hubo menos actividad de la enfermedad y menos pérdida de tejido cerebral en el grupo que tomó ambos medicamentos.

La idea de probar ciertos medicamentos contra la EM juntos, con la esperanza de crear un cóctel más potente, no es nueva. Durante la última década se han realizado otros ensayos que combinan DMT, pero explorar el uso de un medicamento para el asma con un medicamento para la EM fue un enfoque novedoso.

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¿Podría Fenoterol prevenir la EM en primer lugar?

Pero, ¿qué pasa si tomar medicamentos para el asma realmente podría evitar que las personas desarrollen EM?

Investigadores en Taiwán revisaron recientemente los registros de 578 personas a las que se les diagnosticó esclerosis múltiple recientemente y que tenían una discapacidad severa entre 2002 y 2008. Luego, compararon estos registros con los de 2,890 personas que fueron emparejadas por género, edad, ubicación y tipo de plan de seguro. Dentro del grupo de control saludable, los investigadores identificaron a quienes tomaron fenoterol para el asma.

Cuando los científicos compararon estos grupos, descubrieron que aquellos que tomaron fenoterol tenían menos probabilidades de ser diagnosticados con EM.

Debido a que el Estudio taiwanés se basó en registros, no se realizó ninguna investigación práctica. Era simplemente una observación estadística. Aunque los números muestran que quienes tomaron fenoterol tenían menos probabilidades de tener EM, la razón por la cual sigue siendo un misterio.

Lo importante es que los científicos estén aprendiendo más sobre lo que hace que la EM y otras afecciones inflamatorias funcionen. Desvelar estos secretos podría algún día conducir no solo a nuevos tratamientos para quienes ya tienen la enfermedad, sino también a medicamentos para quienes tienen un alto riesgo de EM.

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