¿Podría la estimulación eléctrica ayudar a los pacientes con EM que no pueden caminar?

Una opción de tratamiento que parecía dar falsas esperanzas hace 30 años es ahora mostrando potencial para personas con esclerosis múltiple (EM) que ya no pueden caminar.

Cuando la pelicula "Primeros Pasos"Salió en 1985 médica los expertos se burlaron En su mensaje: que la estimulación eléctrica era una opción viable para ayudar a las personas a caminar nuevamente después de lesiones traumáticas de la médula espinal.

Hoy los expertos están proporcionando con éxito la estimulación eléctrica funcional para pacientes con médula espinal.

Y recientemente extendió su uso al mundo de la EM.

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Cómo funciona el tratamiento de estimulación

La estimulación eléctrica funcional (FES) es un tratamiento que utiliza pequeñas cargas eléctricas para mejorar la movilidad de alguien que tiene dificultades para caminar causadas por daños en el cerebro o la médula espinal.

FES estimula los nervios en la pierna, haciendo que los músculos se contraigan y produzcan un movimiento que puede ayudar a caminar. Actualmente con EM, el uso más común de FES es como tratamiento para la caída del pie.

El Dr. Stephen Selkirk, neurólogo del Centro Médico VA Louis Stokes Cleveland, le dijo a Healthline que FES puede no funcionar para todos.

Dijo que para que el FES funcione es importante que las fibras nerviosas entre la médula espinal y los músculos no estén dañadas.

Hay casos en que el daño es demasiado extenso para que el tratamiento funcione. Si bien esto es cierto en las lesiones traumáticas de la médula espinal, puede que no sea un problema para las personas con EM.

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Dispositivo de adaptación para el tratamiento de la EM

Después de ver el éxito con FES para personas con lesiones traumáticas de la médula espinal, Selkirk sugirió usarlo para personas con EM.

Entonces, en asociación con el Tecnología de plataforma avanzada (APT) Centro, se creó un nuevo dispositivo específicamente para estas personas.

Este nuevo dispositivo es del tamaño de un disco de hockey y se inserta en la cavidad del abdomen, similar a bombas de baclofeno Se utiliza para tratar la espasticidad muscular en personas con EM.

Selkirk se especializa en lesiones de la médula espinal y trabaja con personas con EM y esclerosis lateral amiotrófica (ELA) que ya no pueden caminar.

En su trabajo en Asuntos de Veteranos (VA), Selkirk ve a unas 300 personas con EM, de las cuales 100 ya no pueden caminar.

"Ha habido una larga batalla para encontrar fondos", dijo Selkirk, y agregó que las solicitudes de subvención diferentes se presentaron 11 veces pero nunca se aprobaron.

Pero luego APT lo aprobó y encontró el éxito, sin embargo, existe preocupación sobre el tamaño del mercado de las personas con EM que podrían beneficiarse de estos dispositivos.

Aproximadamente 2.5 millones de personas en todo el mundo tienen EM, y de ellos, alrededor del 30 por ciento tienen dificultades para caminar y pueden terminar usando una silla de ruedas.

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Qué dispositivos están disponibles

Actualmente, hay varios dispositivos FES disponibles para personas con EM, según la National Multiple Sclerosis Society página web.

A un precio de alrededor de $ 5,000, el WalkAide de Innovative Neurotronics, el NESS L300 de Bioness y el Estimulador de pie caído Odstock de Odstock Medical Limited en el Reino Unido, están disponibles sin receta.

Estos dispositivos solo funcionan con el tobillo y la rodilla y no con toda la pierna, lo que los hace buenos para la caída del pie, pero no tan exitosos para aquellos que necesitan más ayuda para caminar.

Los médicos también recetan Ampyra, un medicamento recetado diseñado para ayudar a caminar, pero solo es efectivo en aproximadamente el 30 por ciento de los que lo han tomado.

El nuevo FES implantado funciona evitando los axones desmielinizados y permitiendo que la "caja" se comunique directamente con los nervios, diciéndoles que envíen una señal a un músculo.

Los electrodos se implantan debajo de la piel en los sitios de los músculos afectados y se pueden ajustar fácilmente según la progresión.

Sin embargo, las revisiones por pares no lo ven de esta manera. "Ven un sistema fijo", lo que dificulta la obtención de fondos para estudios adicionales.

Selkirk desacreditó un par de otras preocupaciones.

En general, está bien que las personas con EM se sometan a la cirugía necesaria para la implantación, dijo.

La otra preocupación está en la compatibilidad de MRI. Los dispositivos anteriores no funcionaban con esta tecnología, pero actualmente se está probando un nuevo dispositivo compatible con MRI.

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Lo que depara el futuro.

El siguiente paso es probar la compatibilidad con IRM en la próxima iteración del dispositivo, luego implantarlo en el siguiente grupo de personas.

Selkirk tiene muchos voluntarios: personas con EM dispuestas a intentar casi cualquier cosa para encontrar una mejor calidad de vida.

Si bien el dispositivo que se está probando en este momento requiere que alguien lo encienda y lo controle, el objetivo es que el cerebro comunique esta información directamente al dispositivo.

Selkirk está trabajando actualmente con Braingate para crear una interfaz cerebro-computadora.

“Este es el futuro. Un sistema implantado en el que evitas la parte rota con tecnología integrada, y todo lo que necesitas hacer es pensar 'mover mi pierna izquierda' y sucederá ”, dijo.

"Lo clave a considerar es la perspectiva". Dijo Selkirk. “En el sector privado, los médicos ven varios niveles de EM. Solo veo pacientes con EM avanzada ".

Él sabe lo que es importante para las personas con EM, como la calidad de vida.

Incluso la capacidad de levantarse, transferirse al inodoro o la silla de ruedas es una mejora en la calidad de vida.

Ser independiente y espontáneo junto con los beneficios físicos, como aliviar las heridas por presión y las llagas, podría beneficiar a muchos.

Nota del editor: Caroline Craven es una paciente experta que vive con EM. Su galardonado blog es GirlwithMS.com, y ella se puede encontrar @thegirlwithms.