¿Podemos poner fin a las alergias al maní?

Si se aprueba, un nuevo tratamiento para la alergia al maní puede permitir que los niños coman pequeñas cantidades de maní sin una reacción alérgica grave.

Compartir en PinterestPara algunos niños, incluso una pequeña cantidad de maní puede ser peligroso. imágenes falsas

Para los niños con alergia al maní, cada bocado de comida fuera del hogar provoca ansiedad.

La exposición a trazas de maní en galletas, pasteles u otros alimentos por contaminación cruzada puede terminar con una reacción alérgica severa e incluso hospitalización.

Los resultados de un nuevo estudio pueden llevar a la aprobación de un nuevo tratamiento que reduzca el riesgo de este tipo de reacciones potencialmente mortales, proporcionando alivio no solo para los niños, sino también para sus padres.

El tratamiento no es una cura para la alergia al maní. Tampoco está diseñado para permitir que los niños coman sándwiches enteros de mantequilla de maní y mermelada. En cambio, el objetivo es permitirles tolerar pequeñas cantidades de maní.

“Poder comer de manera segura uno o dos cacahuetes es una gran mejora en términos de la calidad de vida de los niños, como cuando van a la casa de un amigo durante la noche o a una comida compartida, y están evitando los cacahuetes, pero aún podrían ingerir accidentalmente un pequeña cantidad ", dijo Dr. Stephen Tilles, uno de los coautores del estudio y ex presidente del Colegio Americano de Alergia, Asma e Inmunología.

Para muchos niños con alergia al maní, esto es suficiente protección.

“Algunos niños nunca quieren comer alimentos con maní. Solo quieren estar protegidos en caso de que se expongan a él ", dijo Dra. Tina Sindher, profesor clínico asistente en el Centro Sean N. Parker para la Investigación de Alergia y Asma en la Universidad de Stanford, que no participó en el estudio.

Los resultados de la investigación fueron presentados el domingo en el Colegio Americano de Alergia, Asma e Inmunología en Seattle y publicados el lunes en El New England Journal of Medicine.

En el estudio, 372 niños con alergia conocida al maní consumieron una cantidad creciente de proteína de maní todos los días durante seis meses, comenzando con cantidades mínimas. Esto fue seguido por seis meses con una "dosis de mantenimiento", el equivalente a un maní al día.

Este tipo de tratamiento se conoce como inmunoterapia oral y está diseñado para desarrollar la tolerancia del sistema inmunitario a un alérgeno.

Después de un año, más de dos tercios de estos niños de 4 a 17 años pudieron consumir 600 miligramos de proteína de maní, el equivalente a dos cacahuetes, durante un desafío alimentario "sin más que síntomas leves".

En contraste, solo el 4 por ciento de 124 niños que habían estado tomando un polvo sin maní durante todo el estudio, el grupo placebo, pudieron tolerar la misma cantidad de proteína de maní.

La mitad de los niños en el grupo de tratamiento también pudieron consumir con seguridad 1,000 miligramos de proteína de maní durante el desafío alimentario.

No todos los niños se benefician del tratamiento de la alergia.

Sin embargo, este tratamiento puede no funcionar para todos.

Casi todos los niños experimentaron algunas reacciones adversas durante el estudio. Los más comunes en los niños que tomaron la proteína de maní fueron dolor gastrointestinal, vómitos, náuseas, picazón en la piel, tos e irritación de la garganta.

Alrededor de un tercio de los niños en el grupo de tratamiento tenían solo síntomas leves, en comparación con el 50 por ciento en el grupo de placebo.

Se produjeron efectos secundarios graves en el 4.3 por ciento de los niños en el grupo de tratamiento y en menos del 1 por ciento de los niños en el grupo de placebo.

Además, durante el estudio, el 14 por ciento de los niños en el grupo de tratamiento recibió inyecciones de epinefrina por una reacción alérgica severa, en comparación con el 6.5 por ciento de los niños en el grupo de placebo.

Ciertos efectos secundarios fueron tan graves que algunos niños abandonaron antes del final del estudio, casi el 12 por ciento de los niños en el grupo de tratamiento. Sindher no está sorprendido por esta alta tasa de deserción.

"Vemos esto todo el tiempo en la clínica", dijo. “Algunos niños no toleran la inmunoterapia oral. Por ejemplo, algunos tienen una reacción anafiláctica en una dosis que han estado tomando durante dos o tres semanas seguidas. Hay mucha variabilidad en el mundo real ".

Desafortunadamente, no es posible predecir qué niños tendrán malas reacciones.

"Es difícil saber quién estará en el tratamiento 1 o 2 años después", dijo Tilles. "Pero este ensayo sugirió, al menos después de un año de terapia, que hay una gran proporción de pacientes que aún se encuentran bien".

Si bien el estudio fue noticia en la comunidad de alergias, hubo algunas advertencias. La proteína en polvo utilizada en el estudio, conocida como AR101, fue desarrollada por Aimmune Therapeutics, que diseñó y patrocinó el ensayo clínico. The New York Times informó que 5 de los 13 autores principales son empleados de Aimmune Therapeutics. A los demás se les paga para formar parte del consejo asesor científico de la compañía.

El tratamiento aún necesita la aprobación de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos antes de que esté disponible en la clínica. Pero es probable que haya una gran demanda.

De acuerdo con la Investigación y Educación sobre Alergias Alimentarias página web, la tasa de alergia al maní o la nuez de árbol entre los niños estadounidenses aumentó más del triple entre 1997 y 2008.

Alrededor del 40 por ciento de los niños con alergias alimentarias han experimentado una reacción alérgica grave como la anafilaxia.

Se están investigando otros tratamientos para las alergias al maní

Este no es el único tratamiento potencial para las alergias alimentarias peligrosas y mortales que se están investigando.

Múltiples tratamientos para el maní y otras alergias alimentarias se encuentran actualmente en desarrollo. Sindher dijo que muchos de estos están diseñados para ayudar a los niños a tolerar la inmunoterapia oral.

DBV Technologies ha presentado una solicitud a la FDA para un parche de inmunoterapia que entrega cantidades muy pequeñas de maní a la piel: microgramos, no miligramos.

Sanofi está trabajando en una inmunoterapia que se administra debajo de la lengua. Además de la proteína de maní, esto incluye un compuesto que puede aumentar la tolerancia del sistema inmune a los alérgenos de maní.

Otro tratamiento la prueba utiliza omalizumab, el medicamento contra la alergia Xolair, junto con la inmunoterapia. Este medicamento bloquea un anticuerpo involucrado en la reacción alérgica al maní.

Los investigadores de Stanford también están probando una vacuna de ADN que puede reducir la respuesta inflamatoria del cuerpo al maní. La vacuna tampoco incluye las proteínas de maní reales, por lo que el riesgo de una reacción anafiláctica durante el tratamiento es menor.

¿Significa esto que las alergias al maní pronto serán cosa del pasado?

Sindher no lo cree así.

"En todo caso, estamos viendo que la incidencia de alergias al maní aumenta cada año", dijo. “Pero estamos llegando a más tratamientos. También estamos tratando de aprender más sobre las alergias alimentarias para ayudar con las estrategias de prevención ".

Una 2015 estudio descubrieron que la introducción temprana de maní en algunos bebés puede reducir el riesgo de desarrollar alergia al maní.

Estos tratamientos pueden ofrecer a los niños más opciones que simplemente "evitar, evitar, evitar" y llevar dos EpiPens a todas partes.

"Si los tratamientos funcionan, los niños estarán protegidos cuando coman el equivalente a un maní", dijo Sindher. “Esto es lo que llamamos 'a prueba de mordiscos'. Si un niño accidentalmente recibe una mordida de una galleta con maní, no será necesario que lo lleven de urgencia al hospital ".

Sin embargo, hay una línea de investigación que puede reducir drásticamente la necesidad de este tipo de tratamientos: diseñar genéticamente un maní hipoalergénico, algo investigadores están trabajando en este momento.