Plásticos en productos para el hogar: efectos sobre la salud

Está en las cosas que usa todos los días, y puede estar perjudicando su salud.

El plástico es parte de la vida cotidiana para la mayoría de las personas. Se puede encontrar en todo, desde empaques de alimentos y cosméticos hasta juguetes.

Ahora, se está planteando la preocupación de que las partículas de plástico de tamaño micro lo suficientemente pequeñas como para ser ingeridas se estén filtrando al agua embotellada.

Un estudio descubrió que el 93 por ciento del agua embotellada contenía signos de contaminación con microplásticos.

El estudio examinó 259 botellas de agua de 27 lotes en 11 marcas, compradas en 19 ubicaciones en nueve países.

El estudio aún no se ha revisado por pares y no examinó si los microplásticos afectaron la salud humana.

No obstante, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha confirmado a la BBC que llevarán a cabo una revisión de los riesgos potenciales del plástico en el agua potable.

Más que solo agua

Sin embargo, los expertos en salud no solo se preocupan por el agua embotellada.

Varios productos industriales y de consumo hechos de plástico contienen productos químicos disruptores endocrinos (EDC), que pueden afectar negativamente la salud humana.

"Muchos de nuestros productos plásticos que entran en contacto con alimentos y bebidas están hechos con productos químicos disruptores endocrinos que se filtran al medio ambiente y terminan en nuestros cuerpos en cantidades medibles", Nancy Wayne, PhD, profesora de fisiología y endocrinólogo reproductivo en la Escuela de Medicina David Geffen de la Universidad de California en Los Ángeles, dijo a Healthline.

Los EDC son sustancias químicas que se encuentran en varios productos cotidianos que pueden interferir con las hormonas. En los últimos años, ha aumentado el interés público en torno a la posibilidad de amenazas a la salud debido a los EDC.

A pesar de esto, todavía debe haber un enfoque coordinado en los Estados Unidos para regular los EDC.

Los EDC se utilizan en la fabricación de muchos plásticos y otros productos. Incluso en dosis bajas, pueden provocar una serie de anomalías en el cuerpo.

“El bisfenol A o BPA se detecta en más del 90 por ciento de las muestras de orina de miles de humanos analizados. Eso significa que está en cantidades suficientemente altas en la sangre que se derrama en nuestra orina antes de ser completamente metabolizada. Los estudios en animales muestran que las bajas cantidades de BPA, por debajo de lo que la [Food and Drug Administration (FDA)] dice que es seguro, conduce a una serie de anomalías ", dijo Wayne.

Dosis bajas de BPA pueden alterar la función celular y activar genes que promueven el crecimiento de cánceres.

"Un mayor nivel de exposición al BPA en humanos está asociado con una serie de problemas de salud, que incluyen una mayor grasa corporal en los niños, un mayor riesgo de abortos espontáneos y nacimientos prematuros, y una mayor incidencia de cáncer de próstata. Y ese es solo uno de los muchos químicos. Agregue todas las otras sustancias químicas y toxinas que alteran el sistema endocrino a las que estamos expuestos, y tenemos un gran problema que está afectando a todos, sin importar quién sea, dónde viva o cuál sea su estado socioeconómico ”, dijo.

Afectando a las generaciones futuras

Un estudio por la Endocrine Society descubrió que el impacto de los EDC podría extenderse más allá de más de una generación al contribuir a una caída significativa en el conteo y la calidad de los espermatozoides.

“El recuento de espermatozoides entre los hombres ha disminuido sustancialmente en las últimas décadas, pero se desconoce la razón de un fenómeno tan alarmante. Estos resultados sugieren que cuando una madre está expuesta a un disruptor endocrino durante el embarazo, su hijo y las generaciones futuras del hijo pueden sufrir disminución de la fertilidad o insuficiencia hormonal ", dijo Radwa Barakat, BVSC, MSc, autor principal del estudio, PhD de investigación. erudito y miembro de la facultad de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.

Los investigadores estudiaron el impacto del DEHP, uno de los EDC que se encuentran comúnmente en tuberías y tubos, cosméticos, juguetes y dispositivos médicos.

Los ratones machos expuestos a DEHP prenatalmente tenían menos testosterona en la sangre y un recuento de espermatozoides más bajo. Como resultado, perdieron fertilidad en un momento en que deberían haber sido fértiles.

Los investigadores dijeron que esto sugiere que la exposición prenatal al DEHP puede afectar tanto la fertilidad como la capacidad reproductiva de más de una generación.

Cuanto daño

Barry McIntyre, PhD, líder del grupo del Grupo de Toxicología del Desarrollo y Toxicología Reproductiva del Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental, dice que un desafío importante en la investigación de EDC es extrapolar datos de estudios en animales para tratar de determinar los riesgos potenciales para los humanos.

Él dice que el alcance del daño de los EDC puede depender de una serie de factores.

"El potencial de daño de los EDC depende de qué vía hormonal se ve afectada, la cantidad de exposición y si la exposición ocurre durante un momento sensible de desarrollo como el embarazo o la pubertad", dijo McIntyre a Healthline.

Formas de reducir los plásticos en su hogar Limite la compra de alimentos y bebidas en envases de plástico o latas Elija vidrio o cerámica No almacene alimentos en recipientes de plástico No caliente alimentos en recipientes de plástico en el microondas

Fuente: Nancy Wayne, Universidad de California Los Ángeles

Según los Sociedad endocrina, cada vez más evidencia sugiere que los métodos científicos tradicionales para evaluar los impactos de los químicos en la salud son inadecuados al evaluar los EDC.

Esto, junto con la controversia en torno a las dosis seguras de varios EDC, ha impactado el desarrollo de regulaciones y pautas federales.

Wayne agrega que aunque es posible que estemos a años de conocer el alcance total del impacto de los EDC en la salud humana, no es demasiado temprano para actuar.

“Estamos al comienzo de la comprensión. Y lo que sabemos de estudios bien diseñados y bien ejecutados es bastante aterrador. Deberíamos hacer más para limitar la exposición a los EDC, incluida la limitación del uso de plásticos en los envases de alimentos y bebidas debido a su impacto en la salud de la primera generación expuesta, y mucho menos a las generaciones futuras, que inevitablemente estarán expuestas directamente si no se hace nada, " ella dijo.