Piojos: ¿de dónde vienen?

¿Qué son los piojos?

Los piojos de la cabeza, o Pediculus humanus capitis, son parásitos de insectos extremadamente contagiosos que son esencialmente inofensivos. A diferencia de su primo, piojos del cuerpo o Pediculus humanus humanus, los piojos no transmiten enfermedades. Los insectos microscópicos viven en tu cabello, cerca de tu cuero cabelludo.

Los piojos deben alimentarse de otro cuerpo vivo para sobrevivir. Su fuente de alimento es la sangre humana, que obtienen del cuero cabelludo. Los piojos no pueden volar, no están en el aire y no pueden vivir en el agua muy lejos de su huésped. De hecho, se aferran a los mechones de cabello para darle vida cuando te bañas.

Pero, ¿de dónde vienen en primer lugar?

Orígenes geográficos

Los piojos humanos se clasifican en clados según su composición genética. Un clado es un grupo de organismos que no son genéticamente idénticos entre sí, pero que comparten un ancestro común.

Los clados de piojos humanos, llamados A, B y C, tienen una distribución geográfica diferente y características genéticas variables. De acuerdo con la Revista de parasitología, Los piojos del clado B se originaron en América del Norte, pero emigraron a lugares más lejanos del mundo, incluidos Australia y Europa.

Evolución humana y piojos

Se cree que los piojos se separaron de los piojos del cuerpo, una especie similar pero distinta, un poco más que 100,000 años atrás.

El descubrimiento de diferencias genéticas entre los piojos de la cabeza y el cuerpo respalda las teorías de que este período de tiempo es cuando las personas comenzaron a usar ropa. Mientras los piojos permanecían en el cuero cabelludo, piojos del cuerpo mutado en un parásito con garras que pueden agarrar las fibras más lisas de la ropa en lugar de los tallos finos como agujas.

¿Cómo se transmiten los piojos?

Los piojos se transmiten de un huésped a otro a través del contacto personal cercano. En su mayor parte, esto significa que una persona no infestada tendría que estar en contacto directo con una persona infectada. Compartir peines, cepillos, toallas, sombreros y otros artículos personales puede acelerar la propagación de los piojos.

El piojo viaja arrastrándose. En casos raros, los piojos pueden arrastrarse sobre la ropa de una persona y sobre el cabello y el cuero cabelludo de otra persona, pero esto debe suceder rápidamente. Los piojos no pueden vivir más de un día más o menos sin alimento.

Conceptos erróneos

Tener un caso de piojos puede ser vergonzoso. Un error común sobre los piojos es que es un signo de mala higiene personal. Algunos incluso creen que solo afecta a personas de menor estatus económico.

Estas ideas no pueden estar más lejos de la verdad. Las personas de todos los géneros, edades, razas y clases sociales pueden contraer piojos.

Protégete a ti mismo

Aunque los piojos pueden ser molestos, el tratamiento adecuado puede erradicar la infestación de forma rápida y sin dolor. Existe básicamente durante el tiempo que los humanos han existido, no es probable que los piojos se extingan pronto. Sin embargo, puede prevenir la propagación de los piojos.

No comparta artículos personales como sombreros, bufandas, accesorios para el cabello y peines con personas, especialmente con aquellos que tienen piojos. Dele a cada miembro de su familia su propia ropa de cama, toallas y cepillos para el cabello para prevenir la propagación de piojos si un miembro de la familia ha sido infectado o expuesto.