Pérdida de cabello y testosterona

Tejido complejo

La relación entre testosterona y pérdida de cabello es complicada. Una creencia popular es que los hombres calvos tienen altos niveles de testosterona, pero ¿es esto realmente cierto?

La calvicie de patrón masculino, o alopecia androgénica, afecta a unos 50 millones de hombres y 30 millones de mujeres en los Estados Unidos, según el Los Institutos Nacionales de Salud (NIH). La pérdida de cabello se debe a la contracción de los folículos capilares y al impacto resultante en el ciclo de crecimiento. Los pelos nuevos se vuelven cada vez más finos hasta que ya no queda cabello y los folículos quedan inactivos. Esta pérdida de cabello es causada por hormonas y ciertos genes.

Diferentes formas de testosterona.

La testosterona existe en su cuerpo en diferentes formas. Hay testosterona "libre" que no está ligada a las proteínas en su cuerpo. Esta es la forma de testosterona más disponible para actuar dentro del cuerpo.

La testosterona también puede unirse a la albúmina, una proteína en la sangre. La mayor parte de la testosterona se une a la proteína globulina fijadora de hormonas sexuales (SHBG) y no es activa. Si tiene un nivel bajo de SHBG, puede tener un nivel alto de testosterona libre en el torrente sanguíneo.

La dihidrotestosterona (DHT) está hecha de testosterona por una enzima. DHT es cinco veces más potente que la testosterona. La DHT es utilizada principalmente por el cuerpo en la próstata, la piel y los folículos pilosos.

Forma de calvicie

La calvicie de patrón masculino (MPB) tiene una forma distintiva. La línea frontal del cabello retrocede, especialmente a los lados, formando una M. Esta es la calvicie frontal. La corona de la cabeza, también conocida como vértice, también se vuelve calva. Finalmente, las dos áreas se unen en forma de "U". MPB incluso puede extenderse hasta el vello torácico, que puede adelgazar a medida que envejece. Curiosamente, el cabello en diferentes lugares del cuerpo puede reaccionar de manera diferente a los cambios hormonales. Por ejemplo, el crecimiento del vello facial puede mejorar mientras que otras áreas se quedan calvas.

DHT: la hormona detrás de la caída del cabello

La dihidrotestosterona (DHT) está hecha de testosterona por una enzima llamada 5-alfa reductasa. También se puede hacer de DHEA, una hormona más común en las mujeres. La DHT se encuentra en la piel, los folículos pilosos y la próstata. Las acciones de DHT y la sensibilidad de los folículos capilares a DHT es lo que causa la pérdida de cabello.

DHT también actúa en la próstata. Sin DHT, la próstata no se desarrolla normalmente. Con demasiada DHT, un hombre puede desarrollar hipertrofia prostática benigna, también conocida como próstata agrandada.

DHT y otras condiciones

Existe evidencia de un vínculo entre la calvicie y el cáncer de próstata y otras enfermedades. Harvard Medical School informa que los hombres con calvicie de vértice tienen 1.5 veces más riesgo de desarrollar cáncer de próstata que los hombres sin calvicie. El riesgo de enfermedad coronaria también es más de un 23 por ciento más alto en hombres con vértices calvas. Se están realizando investigaciones para determinar si existe un vínculo entre los niveles de DHT y el síndrome metabólico, la diabetes y otras afecciones de salud.

Son tus genes

No es la cantidad de testosterona o DHT lo que causa la calvicie; Es la sensibilidad de los folículos capilares. Esa sensibilidad está determinada por la genética. El gen AR produce el receptor en los folículos capilares que interactúan con la testosterona y la DHT. Si sus receptores son particularmente sensibles, se desencadenan más fácilmente incluso con pequeñas cantidades de DHT y, como resultado, la pérdida de cabello ocurre más fácilmente. Otros genes también pueden desempeñar un papel.

La edad, el estrés y otros factores pueden influir en la pérdida de cabello. Pero los genes juegan un papel importante, y los hombres que tienen parientes masculinos cercanos con MPB tienen un riesgo mucho mayor de desarrollar ellos mismos.

Mitos: virilidad y caída del cabello

Hay muchos mitos sobre los hombres calvos. Una de ellas es que los hombres con MPB son más viriles y tienen niveles más altos de testosterona. Este no es necesariamente el caso. Los hombres con MPB en realidad pueden tener niveles circulantes más bajos de testosterona pero niveles más altos de la enzima que convierte la testosterona en DHT. Alternativamente, es posible que simplemente tenga genes que le den folículos capilares que son altamente sensibles a la testosterona o la DHT.

Pérdida de cabello en mujeres.

Las mujeres también pueden experimentar pérdida de cabello debido a la alopecia androgenética. Aunque las mujeres tienen niveles mucho más bajos de testosterona que los hombres, hay suficiente para causar la pérdida de cabello androgenética.

Las mujeres experimentan un patrón diferente de pérdida de cabello. El adelgazamiento se produce en la parte superior del cuero cabelludo en un patrón de "árbol de Navidad", pero la línea del cabello frontal no retrocede. La pérdida de cabello de patrón femenino (FPHL) también se debe a las acciones de DHT en los folículos capilares.

Tratamientos para la caída del cabello.

Varios métodos de tratamiento de MPB y FPHL implican interferir con la testosterona y las acciones de DHT. La finasterida (Propecia) es un medicamento que inhibe la enzima 5-alfa reductasa que convierte la testosterona en DHT. Es peligroso usarlo en mujeres que pueden quedar embarazadas, y puede haber efectos secundarios sexuales de este medicamento tanto en hombres como en mujeres.

Otro inhibidor de la 5-alfa reductasa llamado dutasterida (Avodart) se está considerando actualmente como un posible tratamiento para la MPB. Actualmente está en el mercado para el tratamiento de una próstata agrandada.

Otras opciones de tratamiento que no involucran testosterona o DHT incluyen:

  • minoxidil (Rogaine)
  • ketoconazol
  • tratamiento con láser
  • trasplante quirúrgico de folículo piloso