Perdí a mi esposa por depresión posparto

Esto es lo que desearía haber sabido, y lo que puede hacer para evitar que le suceda.

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Mientras escribo esto, es la noche antes del Día de la Madre, un día que temo cada año.

Temo porque mi esposa, la madre de mi hija de 6 años, se fue.

Cada año, lucho contra las lágrimas mientras mi hija yace en mi cama haciendo preguntas sobre por qué su mamá está en el cielo. Es una pregunta que, francamente, no ofrece una respuesta sensata para un niño. Ella no puede entenderlo.

La noche suele estar llena de miedo por mi bella hija Adriana. Es la hora del día en que no es una niña normal de 6 años.

Todas las noches, después de ataques de cosquillas y risas en el vientre, Adriana se queja de dolor de estómago, dolor de garganta o dolor de cabeza. Ella se inquieta y su respiración se vuelve pesada. Los síntomas que está experimentando son de ansiedad.

Adriana perdió mucho a tan temprana edad. Su madre murió cuando tenía solo 5 1/2 semanas de edad. Ir a la escuela todos los días, ver a otros padres y escuchar a los maestros referirse a las madres en casa son recordatorios constantes de lo que ella no tiene.

Mi hija teme perderme a mí y a todos los demás adultos en su vida. Teme estar sola en este mundo: una niña que se defiende sola y extraña a todos los que ama. Si bien este miedo puede ser irracional para la mayoría de los niños, es muy real para ella.

Pero este año, por primera vez, mi hija dijo en voz baja: “Ya no me siento asustada. Me siento más relajado que nunca ”. Mi corazón se aceleró. Le pregunté por qué se sentía tan tranquila.

“Mi corazón está lleno de amor y alegría esta noche. Ya ves, papi, cuando la gente está triste es porque su corazón es demasiado pequeño para contener mucho amor y alegría. La única forma de agrandar los corazones de los demás es darles algunos de los suyos.

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Nuestra historia de depresión posparto

El 30 de agosto de 2013, nació mi hermosa, saludable e inteligente hija Adriana. Mi esposa y yo teníamos 30 años y teníamos todo lo que una pareja joven podría soñar en este mundo. Nos sentimos invencibles e imparables.

Juntos tuvimos una conexión que sacó lo mejor del otro. Nuestro amor nos dio el coraje de salir de nuestras zonas de confort y crecer como personas y profesionales.

Teníamos un amor único en la vida, un amor que nunca muere.

El 8 de octubre de 2013, nuestro mundo perfecto cambió para siempre. Esa mañana de octubre, me desperté y encontré a mi esposa Alexis sin vida en nuestro sótano. Es una vista que todavía absorbe el aire de mis pulmones.

El nacimiento de nuestra hija

Todo comenzó con un término que nunca había escuchado: nacimiento traumático.

En nuestro caso, Adriana vino al mundo con un código azul de nacimiento sin médico en la habitación.

Solo 12 minutos antes de la llegada de Adriana, mi esposa estaba gritando que necesitaba comenzar a empujar. El doctor la despidió de manera casual; hubo otros nacimientos que tuvieron mayor prioridad que los nuestros. Nos dijeron que, dado que Alexis era una madre primeriza, serían al menos 2 horas más.

Doce minutos después, Adriana se acercaba, rápida y furiosa. Recuerdo el pánico como si fuera ayer. La única enfermera en la habitación me dijo que agarrara una pierna mientras ella agarraba la otra, y comenzó a entrenar a Alexis en ejercicios de respiración.

Alexis y yo nos miramos con miedo, preguntándonos cuándo llegaría un médico. En medio de los gritos y empujones nos dimos cuenta de que algo andaba mal. El bebé estaba atrapado. No tenía holgura: el cordón umbilical estaba envuelto alrededor de su cuello.

La enfermera trató de mantener la calma, pero pronto gritó a alguien, a cualquiera, que buscara unas tijeras y cortara el cordón. Las luces parpadeaban y las alarmas sonaban. Finalmente, lo que parecía una docena o más de médicos se apresuraron a entrar en la habitación.

Nunca olvidaré mirar el cuerpo azul de mi hija, esperando ansiosamente escuchar un grito o un jadeo por aire. Cuando ese grito finalmente llegó, fue un alivio diferente a todo lo que puedo explicar.

Miré a Alexis, exhausta y asustada, y supe que algo estaba mal. Lo que la hacía tan especial se había ido. Su energía había sido absorbida y reemplazada por confusión y dudas.

Poco sabía cómo serían las próximas 5 1/2 semanas.

Las primeras semanas en casa

La primera señal que me dijo que había algo mal vino alrededor de 2 1/2 semanas después del parto. Alexis había estado luchando con ansiedad debilitante y llamó a su gineco-obstetra para expresar sus preocupaciones.

Remitieron a Alexis a un trabajador social clínico con licencia con una maestría en psicología. En su primera cita, Alexis fue diagnosticada con trastorno de estrés postraumático (TEPT) desde el parto.

El TEPT llevó a Alexis a creer que su primer acto de maternidad estaba lastimando a su hijo. Ella creía que Adriana tenía daño cerebral y era su culpa porque no podía esperar las 2 horas que dijo el médico.

Alexis estaba tan convencida de que Adriana tenía daño cerebral que nos hicieron pruebas neurológicas. Las pruebas demostraron que Adriana estaba bien. Alexis se negó a creerlo.

Las próximas dos semanas solo pueden describirse como un caos completo y absoluto.

Fueron 13 noches de insomnio con un bebé que lloraba sin cesar. Mientras tanto, vi cómo la depresión de mi esposa se descontrolaba tan rápido que era difícil de expresar con palabras.

Cada día comenzó lo mismo. Llamamos a centros de crisis, hospitales, su gineco-obstetra, nuestro pediatra … a cualquiera que escuchara, para tratar de obtener ayuda. Alexis, a diferencia de la mayoría de las mujeres, no sufrió en silencio. Ella sabía que estaba en problemas.

Pedimos ayuda 7 veces en los últimos 13 días de su vida. En todas y cada una de las citas, Alexis llenó cuestionarios de selección. Cada vez, nos fuimos sin nada: sin recursos, sin información para buscar ayuda y sin esperanza.

Fue solo después de su muerte que pude leer algunas de sus respuestas a las preguntas de evaluación. Eran horribles, por decirlo suavemente. Pero a causa de Leyes HIPPA, nadie podía decirme cuán grave era la situación.

Signos y síntomas de depresión posparto

  • tristeza excesiva que dura más de 2 semanas
  • llanto excesivo
  • un sentimiento de desesperanza
  • fatiga abrumadora
  • pérdida de apetito
  • miedo o preocupación excesiva
  • irritabilidad intensa, ira o ira
  • incapacidad para dormir
  • pérdida del deseo sexual
  • sentirse avergonzado, inadecuado o como una carga
  • cambios de humor
  • retirarse de familiares y amigos
  • problemas para tomar decisiones o confusión
  • problemas para vincularse con el bebé
  • pensamientos intrusivos de hacerse daño a sí mismo o al bebé
  • alucinaciones, escuchar voces o paranoia (estos son signos de psicosis posparto y deben tratarse con urgencia)

Emergencia creciente

No me di cuenta de lo malo que fue hasta que una noche Alexis me miró a los ojos y dijo: “Sé lo que tenemos que hacer. Deberíamos encontrar una gran familia para Adriana y entregarla en adopción. Teníamos la vida más perfecta antes de tener un bebé. Podríamos volver a esa misma vida perfecta ".

Esa noche fue el primero de múltiples viajes a las salas de emergencia psiquiátrica.

Cada vez, Alexis suplicó ser admitido. Siempre le dijeron que "no estaba loca".

Cada cita se gastaba buscando razones por las cuales ella "no era como ellos", los otros pacientes admitidos: usted tiene una maestría, es hija de un ministro, es bonita y habla bien, tiene seguridad financiera , tienes un esposo solidario, tienes familia y amigos …

Ninguno de ellos la escuchó decir: “No sé cómo detener la ansiedad. No puedo controlar las voces. No he comido en 5 semanas. No he dormido más de una hora al día. No puedo parar de llorar. Tengo un plan para lastimarme. No merezco a mi esposo o mi bebé. No puedo vincularme con mi bebé. Ya no me importa nada. No puedo tomar ni las decisiones más pequeñas. No quiero que me quiten a mi bebé. Soy una carga para todos los que me aman. Soy un fracaso como madre.

Imagine lo difícil que es sufrir una enfermedad mental, buscar ayuda, encontrar el coraje para admitir todas estas cosas y aún así ser rechazado cada vez.

Sus desesperadas súplicas de ayuda se encontraron con: "Estás bien, realmente no vas a hacerte daño".

Después de cada cita, Alexis se subía al auto y decía: “Nadie me va a ayudar. Nadie se preocupa por mi."

En nuestro cuarto aniversario de bodas, nos sentamos en la sala de psiquiatría, en una habitación de cristal que se cerró desde el exterior. Mientras mi esposa le rogaba a un trabajador social que lo admitiera, aparté al médico psiquiátrico de la sala de emergencias y le pregunté entre lágrimas cómo se suponía que debía protegerla.

Su respuesta fue que las mujeres como ella nunca intentan suicidarse de manera descuidada. Las mujeres como ella nunca querrían ser recordadas sin verse mejor. Las mujeres como ella solo lo hacen de 2 maneras: asfixiándose en sus garajes con un vehículo o sobredosis de píldoras.

Me fui con instrucciones para quitar las llaves del auto y las píldoras recetadas de nuestra casa.

“No hecho para la maternidad”

La principal preocupación de mi esposa eran los pensamientos suicidas que comenzó a tener después de que su OB-GYN le recetó Zoloft.

Aproximadamente una semana después de comenzar Zoloft y decirle a su obstetra que estaba teniendo pensamientos intrusivos, el médico (el mismo médico que le dijo a Alexis que no empujara durante el parto) duplicó su dosis.

Alexis comenzó a investigar opciones de tratamiento alternativas e hizo una cita para revisarlas con su OB. También quería ponerse al nivel del médico: Alexis quería decir que se sentía abandonada en la sala de partos y contarle sobre el diagnóstico de TEPT.

No fue bien. La doctora estaba tan ofendida que le dijo a Alexis que tomara anticonceptivos y que no tuviera más bebés. Ella le dijo a Alexis: "No estás hecha para la maternidad".

Cuando Alexis salió de la sala de examen, fue como si toda la ansiedad y el estrés hubieran desaparecido. Le pregunté a Alexis por qué estaba tan relajada. Ella dijo que sabía lo que tenía que hacer.

Alexis me dijo que necesitaba tomar todo un día a la vez. Esa noche le tomé una foto mirando a nuestra niña perfecta. Se miraban a los ojos. Alexis estaba sonriendo con su sonrisa perfecta.

Envié la foto a sus padres para hacerles saber que pensaba que había doblado una esquina. Pensé que iba a estar bien.

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Adriana lloró y lloró esa noche. Me senté en la guardería meciéndola y cantando canciones de Coldplay para ella. Alexis entró en la guardería alrededor de las 3:30 de la mañana y dijo: "Papá, eres tan buena con ella. No se como lo haces. Serás el mejor papá. Cuando se duerma, ¿podrías acurrucarte conmigo?

Adriana se durmió casi de inmediato. Me metí en la cama y me acurruqué junto al amor de mi vida pensando que el medicamento finalmente había comenzado a funcionar. Estaba tan agotada y le susurré a Alexis: "Prométeme que no harás nada para lastimarte. No puedo hacer esto solo. Te necesito."

Ella dijo que sí." Entonces Alexis me miró por encima del hombro derecho y dijo: "Te amo, papá".

A la mañana siguiente, Alexis le quitó la vida.

Después de encontrarla, mi corazón se volvió tan pequeño. Tal como dijo Adriana, parecía incapaz de sentir amor y alegría.

Convertir la tragedia en un propósito

Gracias a Dios por el enorme corazón de mi hermosa hija lleno de amor y alegría. Con el tiempo ella ha extendido esa alegría, y mi corazón ha comenzado a sanar.

Me di cuenta de que durante mis puntos más bajos, cuando me resulta imposible sonreír, aún puedo hacer que otras personas sientan alegría. A su vez, pone una sonrisa en mi rostro, aunque solo sea por un segundo. Estos pequeños momentos de alegría me han vuelto a levantar lentamente. Ahora veo que ayudar a otros a encontrar su alegría es el llamado de mi vida.

Después de la muerte de Alexis, decidí que tenía que hacer algo para asegurarme de que esto no le sucediera a otras madres. Quería conmemorar a mi esposa con un legado del que mi hija podría estar orgullosa.

Establecí el Fundación Alexis Joy D'Achille con la ayuda de familiares, amigos, Allegheny Health Network y la compañía de seguros Highmark Health, dos de las organizaciones de atención médica más compasivas que operan en la actualidad.

Me enorgullece decir que en diciembre de 2018, nuestra fundación abrió un moderno centro de 7,300 pies cuadrados para la salud mental materna en el Hospital West Penn en Pittsburgh, Pensilvania.

Más de 3,000 mujeres recibieron tratamiento en El Centro Alexis Joy D'Achille para la Salud Mental Perinatal en el año 2019.

Queremos asegurarnos de que las mamás nunca se sientan solas, por lo que alentamos a las mamás y las familias de todas partes a compartir sus historias utilizando el hashtag #mywishformoms.

La campaña es una iniciativa de causa social centrada en romper el silencio en torno a la depresión posparto y ha sido sorprendente. Han participado más de 19 millones de personas de casi todos los países del mundo.

Lo que quiero que los padres y socios sepan

Como la mayoría de los padres en este país, estaba mal preparado para la realidad del parto y el embarazo. Quiero compartir lo que sé ahora, así que espero que ninguna otra madre, padre o hijo tenga que caminar en mis zapatos.

Los socios deben estar presentes en las citas médicas.

Necesitamos mostrarles a las mujeres que amamos que las apoyamos. Además, es crucial establecer relaciones con el equipo OB-GYN antes de que nazca el bebé.

Las relaciones construidas con los médicos a lo largo de 40 semanas brindan a las parejas un punto de contacto para comunicarse si algo parece mal con la madre durante el embarazo y el posparto.

Educarse y sentirse seguro al hacer preguntas

Sé un defensor de mamá. Como socios, es lo menos que podemos hacer teniendo en cuenta que no soportamos el parto ni expulsamos a un niño.

Nadie, ni siquiera un médico, conocerá a su pareja como usted

Si algo parece estar mal, habla. Ojala tuviera.

Presta atención a los hábitos alimenticios de mamá

Alexis perdió casi 50 libras en solo 5 1/2 semanas después del parto. Ella pesaba 10 libras por debajo de su peso antes del embarazo. Su pérdida de apetito fue una gran bandera roja.

Haz un plan posparto

La depresión posparto es el numero uno complicación no diagnosticada del parto en este país. Hacer un plan de apoyo puede ser extremadamente efectivo para minimizar el riesgo.

No tenga miedo de preguntarles a sus amigos y familiares si estarán dispuestos a ayudar una vez que llegue el bebé.

Cualquiera que haya tenido un bebé y tenga el tiempo felizmente ayudará. "Se necesita un pueblo" es cierto, así que encuentra el tuyo antes de que llegue el bebé.

Hazle saber a mamá que la necesita

Siempre hágale saber a mamá cuánto la aprecia y necesita. Siempre digo que el matrimonio es 100/100, no 50/50. Si ambos dan el 100 por ciento todo el tiempo, todo estará bien.

Después de dar a luz, el 100 por ciento de la madre podría no ser su habitual. Es entonces cuando nosotros, como socios, tenemos que dar un paso adelante y darle todo.

Hágale saber cuánto significa para usted y para el bebé. Asegúrate de que sepa que nunca hay una situación en la que estés mejor sin ella. Aunque podría necesitar ayuda adicional durante este tiempo, dígale que nunca es una carga.

Un bebé alimentado es un bebé sano.

Por favor, por favor, por favor enfatiza esto a ella. Las presiones en torno a la lactancia materna son factores desencadenantes enormes para algunas mujeres.

La lactancia materna puede ser ideal para el bebé, pero no si compromete la salud mental de la madre.

Toma nota de lo que dice y hace

Si ella habla de llantos fantasma o de escuchar voces, no lo ignore.

Alexis tuvo miedo de sacar al bebé en la oscuridad. En las noches de verano, subía el calor a 85 grados, preocupada porque hacía demasiado frío. Ella se obsesionó con hablar sobre cómo nuestras dietas necesitaban cambiar.

Todos estos miedos y compulsiones eran signos de su ansiedad posparto.

Reconocer cuando las decisiones simples son debilitantes

Si su pareja tiene problemas para tomar las decisiones más simples, probablemente haya algo mal.

La tarea más simple puede volverse onerosa. Por ejemplo, Alexis diría: “No sé cómo puedo llegar a mi cita esta tarde. Tengo que levantarme de la cama, lavarme los dientes, lavarme la cara, peinarme, cambiar al bebé, vestirlo, eructarlo, ponerme calcetines, ponerme los zapatos, atarme los zapatos, meter al bebé en el auto asiento…"

Tú entiendes. Revisaría la lista de todo lo que tenía que hacer, hasta el más mínimo detalle. Se volvió paralizante.

Presta atención a su sueño.

Si no duerme lo suficiente, duerme demasiado, tiene problemas para conciliar el sueño o para quedarse dormida, es posible que necesite ayuda.

Escúchela cuando habla de hacerse daño a sí misma o al bebé.

Si ella dice estas cosas, tómalo en serio. Las mujeres tienen más probabilidades de intentar suicidarse durante el período posparto que en cualquier otro momento de su vida.

Se estima que el suicidio y la sobredosis de drogas pueden ser responsables de hasta 30 por ciento de muertes maternas. De acuerdo con la Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el suicidio es la principal causa de muerte en mujeres blancas no hispanas durante el período posparto.

Recuerde que la depresión posparto no es el único problema a tener en cuenta

Muchas mujeres experimentan otros síntomas o afecciones como:

  • ansiedad posparto
  • desorden obsesivo compulsivo
  • rabia
  • el trastorno bipolar
  • TEPT – Trastorno de Estrés Postraumático
  • psicosis posparto

Sepa que los papás también están en riesgo

Es importante tener en cuenta que la depresión posparto no es exclusiva de las mujeres.

Tantos como 10 por ciento de los papás También puede tener depresión posparto. Si un padre está tratando con una madre que tiene depresión posparto no tratada, a menudo ellos también terminarán experimentando un episodio de salud mental.

Ver esta área de la medicina cambiar tan rápidamente en los últimos 6 años y medio me ha inspirado a seguir luchando por la salud familiar. Si Dios quiere, planeo usar mi historia para ayudar a las mujeres y las familias a obtener la atención que merecen.

No me detendré hasta que las mujeres de todo el país tengan acceso al mismo tipo de atención que les hemos brindado a las mujeres en Pittsburgh.

Ayuda para los trastornos del estado de ánimo posparto.

  • Postpartum Support International (PSI) ofrece una línea telefónica de crisis (800-944-4773) y soporte de mensajes de texto (503-894-9453), así como referencias a proveedores locales.
  • Línea de vida nacional para la prevención del suicidio tiene líneas de ayuda gratuitas disponibles las 24 horas, los 7 días de la semana para personas en crisis que podrían estar considerando quitarse la vida. Llame al 800-273-8255 o envíe un mensaje de texto "HOLA" al 741741.
  • Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI) es un recurso que tiene una línea de crisis telefónica (800-950-6264) y una línea de crisis de texto ("NAMI" al 741741) para cualquier persona que necesite asistencia inmediata.
  • Maternidad entendida es una comunidad en línea iniciada por un sobreviviente de depresión posparto que ofrece recursos electrónicos y debates grupales a través de la aplicación móvil.
  • The Mom Support Group ofrece soporte gratuito entre pares en llamadas de Zoom dirigidas por facilitadores capacitados.

Steven D'Achille es el fundador y presidente de la Fundación Alexis Joy D'Achille para la depresión posparto. Es activo con otras organizaciones de salud mental de mujeres, forma parte de la junta de Postpartum Support International y ha hablado en eventos y conferencias en todo el mundo para compartir su historia. Steven es un orgulloso Pittsburgher nacido y criado, originario de McCandless Township. Él y su familia son dueños y operan los restaurantes italianos Pizza Roma y Pomodoro en las Colinas del Norte, y a menudo encuentra clientes cálidos en ambos establecimientos.

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