Peligros para la salud de la ola de calor

El primer día de verano, se espera que la región suroeste de los Estados Unidos se hinche, con algunas regiones experimentando temperaturas superiores a 120 ° F (49 ° C). Para mantener a los residentes seguros, los funcionarios advierten sobre los peligros para la salud asociados con el calor extremo.

El Servicio Meteorológico Nacional (NOAA) emitió una "advertencia de calor excesivo" para Las Vegas y las áreas cercanas hasta el 23 de junio.

En el Valle de Las Vegas, se espera que las altas temperaturas alcancen los 117 ° F (47 ° C), mientras que en el Valle de la Muerte y el Valle del Río Colorado se espera que el mercurio pase a los 120 ° F (49 ° C).

"Un período prolongado de calor casi récord creará una situación peligrosa en la que es probable que se produzcan enfermedades por calor, especialmente para los ancianos, niños, personas sin hogar, aquellos que no están acostumbrados al calor y aquellos que no toman las precauciones adecuadas", NOAA los funcionarios notaron en la advertencia

Clima extremo y consecuencias extremas.

Las olas de calor son especialmente mortales en los Estados Unidos, donde representan la mayoría de las muertes relacionadas con el clima, según el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU..

"Desde 1999 hasta 2009, la exposición extrema al calor causó o contribuyó a más de 7,800 muertes en los Estados Unidos", informaron los CDC.

Una sola ola de calor puede provocar cientos o incluso miles de muertes. En 1995, se estimó que una ola de calor en Chicago causó al menos 650 muertes. Y en 2003, una ola de calor dejó 14,800 muertos en Francia, según los CDC.

En el suroeste, donde el calor es tan intenso que, según los informes, las aerolíneas vuelos a tierra, los médicos han advertido que las temperaturas extremas pueden provocar lesiones inesperadas como quemaduras de segundo y tercer grado.

Leer más: Cómo saber si tienes SAD de verano »

El Dr. Kevin Foster, del Arizona Burn Center, dijo en un una declaración que el asfalto, el concreto y el equipo del patio de recreo pueden causar quemaduras graves.

"Los niños pequeños son particularmente vulnerables", dijo Foster. “No solo su piel es más sensible, sino que no han aprendido cómo quitarse de la superficie u objeto caliente. Aunque pueden sentirse incómodos en la superficie caliente, no entienden por qué están sufriendo o si necesitan moverse ".

Foster advirtió que incluso el interior de un automóvil podría ser peligroso para los niños cuando las temperaturas exteriores superan los 100 ° F (38 ° C).

El Distrito de Salud del Sur de Nevada está advirtiendo a los residentes que tomen medidas para protegerse. Mientras que en condiciones normales el cuerpo puede enfriarse naturalmente a través del sudor, el distrito señala que "el calor extremo hace que el proceso de evaporación se ralentice y el cuerpo trabaje más duro para mantener una temperatura normal".

Las personas con mayor riesgo son las personas mayores de 65 años y los niños, cuyos cuerpos no son muy expertos en regular la temperatura. Además, las personas con sobrepeso, que toman ciertos medicamentos y que viven en ciudades donde las temperaturas pueden ser más cálidas también corren un mayor riesgo.

Señales de advertencia de agotamiento por calor y golpe de calor

Las altas temperaturas pueden causar una gran cantidad de lesiones, desde síntomas algo menores, como calambres por calor y erupciones cutáneas, hasta condiciones más graves como agotamiento por calor y golpe de calor.

Los síntomas de agotamiento por calor, que ocurren cuando el cuerpo pierde una cantidad excesiva de agua y sal a través del sudor, incluyen cansancio, calambres musculares, náuseas, vómitos y mareos.

Leer más: El clima cálido causa más que insolación »

Si bien el agotamiento por calor y el golpe de calor son dos condiciones separadas, están relacionadas. El agotamiento por calor puede ser un precursor del golpe de calor, que ocurre cuando la temperatura del cuerpo aumenta rápidamente y el mecanismo de sudor diseñado para enfriarlo falla.

Esta condición puede provocar síntomas graves como dolor de cabeza punzante, mareos, náuseas y un pulso rápido y fuerte. Puede ser mortal para las personas que no buscan tratamiento rápidamente.

Si una persona parece tener un golpe de calor, el Distrito de Salud del Sur de Nevada aconseja llamar a una línea de emergencia, usar toallas húmedas y ventiladores para enfriar a la persona y ponerla a la sombra o en una ducha fría. No aconsejan dar líquidos.

Leer más: Consejos para combatir el calor del verano »

Según los CDC, entender cómo mantenerse a salvo en una ola de calor será cada vez más importante.

"Los expertos proyectan que a medida que nuestro clima cambie, los eventos de calor extremo en los Estados Unidos serán más frecuentes, más duraderos y más severos", dijeron los funcionarios de los CDC informó. "A fines de este siglo, las temperaturas extremadamente altas que se producen actualmente una vez cada 20 años podrían ocurrir con la misma frecuencia que cada dos o cuatro años".