Peligros de salud del humo de tercera mano

humo de tercera manoCompartir en PinterestGetty Images

Si no fumas, no vives con fumadores y cruzas la calle cuando te quedas atrapado detrás de alguien que fuma un cigarrillo, podrías pensar que tienes una exposición mínima al humo del cigarrillo.

Pero una nueva investigación ha encontrado que evitar el humo de primera y segunda mano puede no ser suficiente para eliminar completamente su riesgo.

Incluso las personas que evitan el humo visible pueden estar expuestas a partículas pequeñas pero potencialmente dañinas identificadas como humo "de tercera mano".

Nuevas investigación de la Universidad de Drexel identificó humo de tercera mano en un aula desocupada y no fumadora. Cuando los investigadores midieron la composición del aerosol dentro del aula, encontraron que el 29 por ciento de las partículas estaban asociadas con el residuo de humo de tercera mano.

Piensan que las partículas ingresaron a la sala de no fumadores a través del sistema de ventilación, lo que representa una nueva forma en que los humanos pueden estar expuestos a los químicos del tabaco.

¿Qué es el humo de tercera mano?

"El humo de tercera mano es el humo residual que queda en las superficies o la ropa mucho después de que el humo primario y secundario se haya ido", explicó Peter DeCarlo, PhD, coautor del estudio y profesor asociado en la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Drexel.

No es un concepto nuevo, pero el humo de terceros se asoció previamente con la exposición dérmica al tocar superficies que han estado expuestas al humo de tabaco, dice.

Los productos químicos pueden adherirse a superficies como pisos, paredes, ropa, alfombras, muebles y muchos otros lugares que los investigadores aún no han identificado.

Y ahora los investigadores saben que también puede estar en el aire.

"La realidad es que probablemente haya lugares donde ni siquiera sabemos que hay humo de terceros, por lo que evitarlo será difícil", dijo DeCarlo.

Cómo el humo de terceros afecta tu salud

Algunos estudios preliminares muestran los efectos nocivos del humo de tercera mano en el laboratorio. Pero la investigación aún no lo ha examinado en humanos, dice Craig P. Hersh, MD, profesor asociado en la División Channing de Medicina de la Red y División de Medicina Pulmonar y de Cuidados Críticos en el Hospital Brigham and Women's.

Investigaciones ha demostrado que los ratones expuestos al humo de terceros desarrollan daño hepático y cambios en los niveles de azúcar en la sangre y de insulina similares a la diabetes. Otros estudios encontraron que los ratones tienen mayor riesgo de enfermedades basadas en trombosis y mayor estrés oxidativo. Eso podría contribuir al desarrollo de un hígado graso.

Todavía se desconoce si el humo de tercera mano podría estar relacionado con cualquier cosa, desde cáncer de pulmón hasta asma, dice Hersh.

"Pero sí sabemos que el humo de segunda mano puede desencadenar cosas como el asma y la EPOC y provocar infecciones de oído y sinusitis en los niños", dijo.

Hersh señala que los expertos médicos tardaron décadas en comprender completamente los peligros del humo de segunda mano. Es completamente posible que la exposición a largo plazo al humo de terceros pueda tener implicaciones similares para la salud.

Los investigadores de la Consorcio de California para el humo de tercera mano en la Universidad de California en San Francisco dicen que las quejas más comunes de las personas expuestas al humo de terceros son congestión nasal, irritación ocular y síntomas de alergia.

Cómo puedes protegerte

Su primera línea de defensa es no comenzar a fumar o dejar de fumar si ya lo hace. El humo de tercera mano se encuentra en las casas y automóviles de las personas que fuman, incluso si no fuman directamente en su automóvil u hogar, explica Hersh.

Cuando deje de fumar, limpie minuciosamente su hogar, automóvil y posesiones que podrían estar albergando partículas dañinas. Y si has estado en un bar, restaurante o fiesta donde la gente fuma, o con un amigo que fuma, lava tu ropa y cabello inmediatamente después de llegar a casa.

"Algunas de las exposiciones más altas al humo de terceros son probablemente en niños pequeños que se arrastran por el piso y se llevan las manos a la boca", dijo Hersh. "Podría ser una preocupación particular en los niños que aún están creciendo y desarrollándose".