Parálisis cerebral: síntomas, causas, tipos y tratamientos

¿Qué es la parálisis cerebral?

La parálisis cerebral (PC) se refiere a un grupo de trastornos que afectan el movimiento y la coordinación muscular. En muchos casos, la visión, la audición y la sensación también se ven afectadas.

La palabra "cerebral" significa tener que ver con el cerebro. La palabra "parálisis" significa debilidad o problemas con el movimiento del cuerpo.

La PC es la causa más común de discapacidad motora en la infancia. De acuerdo con la Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), afecta al menos a 1.5 a 4 de cada 1,000 niños en todo el mundo.

¿Cuáles son los síntomas de la parálisis cerebral?

Los síntomas de la PC varían de persona a persona y varían de leves a severos. Algunas personas con parálisis cerebral pueden tener dificultades para caminar y sentarse. Otras personas con PC pueden tener problemas para agarrar objetos.

Los síntomas pueden volverse más severos o menos severos con el tiempo. También varían según la parte del cerebro afectada.

Algunos de los signos más comunes incluyen:

  • retrasos en alcanzar hitos de habilidades motoras, como darse la vuelta, sentarse solo o gatear
  • variaciones en el tono muscular, como ser demasiado flojo o demasiado rígido
  • retrasos en el desarrollo del habla y dificultad para hablar
  • espasticidad o rigidez muscular y reflejos exagerados
  • ataxia o falta de coordinación muscular
  • temblores o movimientos involuntarios
  • babeo excesivo y problemas para tragar
  • dificultad para caminar
  • favoreciendo un lado del cuerpo, como alcanzar con una mano
  • Problemas neurológicos, como convulsiones, discapacidad intelectual y ceguera.

La mayoría de los niños nacen con PC, pero es posible que no muestren signos de un trastorno hasta meses o años después. Los síntomas generalmente aparecen antes de que un niño alcance los 3 o 4 años.

Llame a su médico si sospecha que su hijo tiene PC. El diagnóstico temprano y el tratamiento son muy importantes.

¿Qué causa la parálisis cerebral?

El desarrollo anormal del cerebro o la lesión del cerebro en desarrollo pueden causar CP. El daño afecta la parte del cerebro que controla el movimiento del cuerpo, la coordinación y la postura.

El daño cerebral generalmente ocurre antes del nacimiento, pero también puede ocurrir durante el nacimiento o los primeros años de vida. En la mayoría de los casos, no se conoce la causa exacta de la PC. Algunas de las posibles causas incluyen:

  • Asfixia neonatal o falta de oxígeno al cerebro durante el trabajo de parto y el parto.
  • mutaciones genéticas que resultan en un desarrollo cerebral anormal
  • ictericia severa en el infante
  • infecciones maternas, como el sarampión alemán y el herpes simple
  • infecciones cerebrales, como encefalitis y meningitis
  • hemorragia intracraneal o sangrado en el cerebro
  • lesiones en la cabeza como resultado de un accidente automovilístico, una caída o abuso infantil

¿Quién está en riesgo de parálisis cerebral?

Ciertos factores ponen a los bebés en mayor riesgo de PC. Éstas incluyen:

  • nacimiento prematuro
  • bajo peso al nacer
  • ser gemelo o trillizo
  • Una puntuación baja de Apgar, que se utiliza para evaluar la salud física de los bebés al nacer.
  • parto de nalgas, que ocurre cuando las nalgas o los pies de su bebé salen primero
  • Incompatibilidad Rh, que ocurre cuando el tipo Rh de sangre de una madre es incompatible con el tipo Rh de sangre de su bebé
  • exposición materna a sustancias tóxicas, como metilmercurio, durante el embarazo

¿Cuáles son los diferentes tipos de parálisis cerebral?

Existen diferentes tipos de PC que afectan varias partes del cerebro. Cada tipo causa trastornos de movimiento específicos. Los tipos de CP son:

Parálisis cerebral espástica

La CP espástica es el tipo más común de PC y afecta aproximadamente 80% de personas con PC. Causa rigidez muscular y reflejos exagerados, lo que dificulta caminar.

Muchas personas con parálisis cerebral espástica tienen anormalidades al caminar, como cruzar las rodillas o hacer movimientos en forma de tijera con las piernas mientras caminan. La debilidad muscular y la parálisis también pueden estar presentes.

Los síntomas pueden afectar todo el cuerpo o solo un lado del cuerpo.

Parálisis cerebral discinética

Las personas con PC discinética tienen problemas para controlar sus movimientos corporales. El trastorno causa movimientos involuntarios y anormales en los brazos, piernas y manos.

En algunos casos, la cara y la lengua también se ven afectadas. Los movimientos pueden ser lentos y retorcidos o rápidos y espasmódicos. Pueden dificultar que la persona afectada camine, se siente, trague o hable.

Parálisis cerebral hipotónica

La PC hipotónica causa disminución del tono muscular y músculos demasiado relajados. Los brazos y las piernas se mueven muy fácilmente y parecen flexibles, como una muñeca de trapo.

Los bebés con este tipo de PC tienen poco control sobre su cabeza y pueden tener problemas para respirar. A medida que crecen, pueden tener dificultades para sentarse erguidos como resultado de sus músculos debilitados. También pueden tener dificultades para hablar, reflejos deficientes y anomalías en la marcha.

Parálisis cerebral atáxica

Ataxic CP es el tipo menos común de CP. Ataxic CP se caracteriza por movimientos musculares voluntarios que a menudo parecen desorganizados, torpes o espasmódicos.

Las personas con esta forma de PC generalmente tienen problemas de equilibrio y coordinación. Pueden tener dificultades para caminar y realizar funciones motoras finas, como agarrar objetos y escribir.

Parálisis cerebral mixta

Algunas personas tienen una combinación de síntomas de los diferentes tipos de PC. Esto se llama CP mixto.

En la mayoría de los casos de PC mixta, las personas experimentan una combinación de PC espástica y discinética.

¿Cómo se clasifica la parálisis cerebral?

La parálisis cerebral se clasifica según el Sistema de clasificación de la función motora gruesa (GMFCS). La Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Vigilancia de la parálisis cerebral en Europa desarrollaron el GMFCS como un estándar universal para determinar las capacidades físicas de las personas con PC.

El sistema se enfoca en:

  • la capacidad de sentarse
  • la capacidad de movimiento y movilidad
  • trazar independencia
  • el uso de tecnología adaptativa

Los cinco niveles del GMFCS aumentan al disminuir la movilidad:

Parálisis cerebral de nivel 1

El CP de nivel 1 se caracteriza por poder caminar sin limitaciones.

Parálisis cerebral de nivel 2

Una persona con CP de nivel 2 puede caminar largas distancias sin limitaciones, pero no puede correr o saltar.

Es posible que necesiten dispositivos de asistencia, como aparatos ortopédicos para piernas y brazos, cuando aprenden a caminar por primera vez. Es posible que también necesiten usar una silla de ruedas para desplazarse fuera de su hogar.

Parálisis cerebral de nivel 3

Una persona con CP de nivel 3 puede sentarse con poco apoyo y pararse sin ningún apoyo.

Necesitan dispositivos de asistencia de mano, como un andador o un bastón, mientras caminan adentro. También necesitan una silla de ruedas para desplazarse fuera de la casa.

Parálisis cerebral de nivel 4

Una persona con CP de nivel 4 puede caminar con el uso de dispositivos de asistencia.

Pueden moverse independientemente en una silla de ruedas y necesitan algo de apoyo cuando están sentados.

Parálisis cerebral de nivel 5

Una persona con CP de nivel 5 necesita apoyo para mantener su posición de cabeza y cuello.

Necesitan apoyo para sentarse y pararse, y pueden controlar una silla de ruedas motorizada.

¿Cómo se diagnostica la parálisis cerebral?

Un médico diagnosticará la PC tomando un historial médico completo, realizando un examen físico que incluye un examen neurológico detallado y evaluando los síntomas. También se pueden realizar pruebas adicionales:

  • Se utiliza un electroencefalograma (EEG) para evaluar la actividad eléctrica en el cerebro. Se puede ordenar cuando alguien muestra signos de epilepsia, lo que provoca convulsiones.
  • Una resonancia magnética utiliza potentes imanes y ondas de radio para producir imágenes detalladas del cerebro. Puede identificar cualquier anormalidad o lesión en el cerebro.
  • Una tomografía computarizada crea imágenes claras y transversales del cerebro. También puede revelar cualquier daño cerebral.
  • Una ecografía craneal es un método relativamente rápido y económico de usar ondas sonoras de alta frecuencia para obtener imágenes básicas del cerebro en bebés pequeños.
  • Se puede tomar y analizar una muestra de sangre para descartar otras posibles afecciones, como trastornos de la coagulación.

Si su médico confirma la PC, puede derivarlo a un especialista que pueda evaluar los problemas neurológicos que a menudo están asociados con el trastorno. Estas pruebas pueden detectar:

  • pérdida y deterioro de la visión, como visión borrosa en uno o ambos ojos
  • sordera
  • retrasos en el habla
  • discapacidades intelectuales
  • trastornos del movimiento

¿Qué otras condiciones están asociadas con la parálisis cerebral?

Las personas con PC pueden tener otros problemas, como:

  • dificultades de comunicación, incluidos trastornos del habla y del lenguaje
  • babeando
  • Deformidad de la columna, como escoliosis (curvatura), lordosis (silla de montar) y cifosis (jorobada)
  • osteoartritis
  • contracturas, que ocurren cuando los músculos se bloquean en posiciones dolorosas
  • incontinencia
  • osteopenia, o baja densidad ósea que puede hacer que los huesos se rompan fácilmente
  • Problemas dentales

¿Cómo se trata la parálisis cerebral?

El objetivo del tratamiento es mejorar las limitaciones y prevenir complicaciones. El tratamiento puede incluir ayudas de asistencia, medicamentos y cirugía.

Ayudas de asistencia

Las ayudas de asistencia incluyen:

  • lentes
  • audífonos
  • Ayuda para caminar
  • aparatos ortopédicos
  • sillas de ruedas

Medicamentos

Los anticonvulsivos orales y los relajantes musculares se usan comúnmente como tratamientos de primera línea para la PC. Su médico puede recetarle:

  • diazepam (Valium)
  • dantroleno (dantrio)
  • baclofeno
  • tizanidina (Zanaflex)

Su médico también podría sugerir inyecciones locales de toxina botulínica tipo A (Botox) o terapia de baclofeno intratecal, donde el medicamento se administra mediante una bomba implantable.

Cirugía

La cirugía ortopédica se puede usar para aliviar el dolor y mejorar la movilidad. También puede ser necesario para liberar músculos tensos o para corregir anomalías óseas causadas por espasticidad.

La rizotomía dorsal selectiva (SDR) podría recomendarse como último recurso para reducir el dolor crónico o la espasticidad. Implica cortar nervios cerca de la base de la columna vertebral.

Otro tratamiento

Otros tipos de tratamiento para la PC incluyen:

  • terapia del habla
  • terapia física
  • la terapia ocupacional
  • terapia recreativa
  • asesoramiento o psicoterapia
  • consultas de servicios sociales

Aunque la terapia con células madre se está explorando como un tratamiento potencial para la PC, la investigación aún se encuentra en las primeras etapas.

¿Cómo se puede prevenir la parálisis cerebral?

La mayoría de los problemas que causan CP no siempre se pueden prevenir. Sin embargo, si está embarazada o planea quedar embarazada, puede tomar ciertas medidas preventivas para minimizar las complicaciones.

Es importante vacunarse contra enfermedades que pueden causar daño cerebral fetal, como la rubéola. También es crucial recibir atención prenatal adecuada. Asistir a citas regulares con su médico durante el embarazo puede ayudar a prevenir el parto prematuro, el bajo peso al nacer y las infecciones.

¿Cuál es el pronóstico a largo plazo para las personas con parálisis cerebral?

No hay cura para la PC, pero la afección a menudo se puede tratar y manejar de manera efectiva. El tipo específico de tratamiento varía de persona a persona. Es posible que algunas personas con parálisis cerebral no necesiten mucha ayuda y otras que necesiten atención extensa y a largo plazo para sus síntomas.

Independientemente de la gravedad de la afección, el tratamiento puede mejorar la vida de las personas con parálisis cerebral. Lo siguiente puede ayudar a muchas personas a mejorar sus habilidades motoras y su capacidad de comunicarse:

  • ayudas de asistencia
  • medicamentos
  • terapia forestal
  • cirugía