Para conductores mayores, un trago puede ser demasiado

Si crees que estás seguro bebiendo una copa de vino con la cena antes de salir a la carretera, piénsalo de nuevo. Un solo estudio de investigadores de la Universidad de Florida (UF) reveló que solo una porción de alcohol puede ser suficiente para afectar la capacidad de conducción en personas de 55 años o más.

Si bien muchos estudios han investigado los efectos del alcohol en los conductores más jóvenes, este es el primero en analizar cómo incluso las dosis bajas de alcohol pueden afectar a los conductores mayores. Los resultados del estudio fueron publicados en la revista. Psicofarmacología, y los investigadores dicen que los hallazgos podrían conducir a cambios en los niveles legales de alcohol en la sangre para conductores de todas las edades. Actualmente, es legal conducir con un contenido de alcohol en sangre, o BAC, por debajo de 0.08.

"El envejecimiento ha cambiado en las últimas décadas", dijo Sara Jo Nixon, Ph.D., profesora de psiquiatría de la UF, en una entrevista con Healthline. “Las personas mayores permanecen activas en los dominios sociales y profesionales durante períodos más largos de tiempo. Estos entornos a menudo implican la oportunidad para el consumo de alcohol. Sin embargo, relativamente poco trabajo se ha dirigido al estudio de los efectos del alcohol entre los bebedores moderados y mayores ".

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Una experiencia de conducción simulada

Para explorar los efectos de dosis moderadas de alcohol tanto en conductores mayores (de 55 a 70 años) como en conductores más jóvenes (de 25 a 35 años), Nixon y su equipo hicieron que un total de 36 personas de cada grupo de edad completaran una tarea de conducción simulada. Primero, se les pidió a los participantes sobrios que condujeran por una carretera sinuosa y simulada de dos carriles durante aproximadamente tres millas con tráfico que se aproxima y algunas otras distracciones. Los participantes estaban rodeados por tres monitores de computadora separados que imitaban la sensación de conducir un vehículo, y controlaban el automóvil virtual utilizando una consola del volante, un acelerador y pedales de freno.

Durante la tarea de conducción simulada, los investigadores observaron habilidades de conducción específicas comúnmente afectadas por el consumo de alcohol, incluida la rapidez con la que el conductor intentó ajustar la posición de su carril (velocidad de dirección), qué tan bien el conductor pudo permanecer en el carril designado, su capacidad para mantener una velocidad constante y la velocidad promedio de los conductores a lo largo de la tarea.

Más tarde, se les pidió a los participantes de cada grupo de edad que completaran la misma tarea después de ser separados en tres grupos diferentes: el primer grupo bebió agua, el segundo bebió una bebida alcohólica lo suficientemente fuerte como para producir un BAC de 0.04, y el tercer grupo bebió un bebida que produjo un BAC de 0.065 por ciento. El experimento estaba destinado a reflejar una situación en la que una persona toma una copa con la cena antes de conducir a casa.

Los investigadores descubrieron que a pesar del bajo BAC de los participantes, solo una porción de alcohol era suficiente para afectar las habilidades de conducción de las personas mayores. No encontraron signos significativos de problemas de conducción entre los conductores más jóvenes moderadamente intoxicados.

"En general, los adultos mayores se desempeñaron peor en medidas de precisión de manejo y condujeron más lentamente que los adultos más jóvenes antes del consumo de alcohol", escribieron los autores del estudio. "Los adultos mayores también exhibieron un mayor deterioro como resultado del consumo de alcohol en dos medidas de conducción de precisión", dijeron, a saber, la velocidad de dirección y la capacidad de mantener una velocidad constante.

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"Las habilidades clave esenciales para una conducción efectiva se vieron comprometidas en el grupo de conductores mayores", dijo Nixon.

Sin embargo, se necesita más investigación para comprender completamente la relación entre la edad y el alcohol, así como las implicaciones de estos hallazgos en el mundo real, dijeron los investigadores.

Los investigadores también están evaluando otros resultados del estudio, incluido un escenario en el que los participantes manejaron a través de entornos más pequeños de ciudades y pueblos, así como también examinar los datos recopilados a través de electrodos del cuero cabelludo incrustados en las tapas usadas por los conductores moderadamente intoxicados. El equipo también espera analizar las diferencias en los efectos del consumo de alcohol y el envejecimiento en hombres y mujeres.

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Conduciendo en el mundo real

Cada día, casi "30 personas en los Estados Unidos mueren en accidentes automovilísticos que involucran a un conductor con problemas de alcohol", según el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CENTROS PARA EL CONTROL Y LA PREVENCIÓN DE ENFERMEDADES). Solo en 2010, más de 10,200 personas "fueron asesinadas en accidentes de tránsito con problemas de alcohol, lo que representa casi un tercio de todas las muertes relacionadas con el tráfico en los Estados Unidos", según las estadísticas de los CDC.

Si bien el estudio realizado por investigadores de la UF encontró que el consumo moderado de alcohol no afectó la conducción de los adultos jóvenes en un entorno virtual simplificado, Nixon dijo que estos hallazgos no significan que los conductores jóvenes no puedan verse afectados por bajas dosis de alcohol en diferentes circunstancias. . De hecho, según los CDC, los jóvenes en todos los niveles de BAC corren un mayor riesgo que los conductores mayores de verse involucrados en un choque mientras están intoxicados.

"El alcohol puede tener efectos sobre las habilidades de conducción a dosis más bajas de lo que normalmente se presume", dijo Nixon. “Además, estos déficits pueden ser lo suficientemente sutiles como para que los bebedores no sean conscientes de ellos. Finalmente, el entorno de conducción no era totalmente paralelo a la conducción en el mundo real. En el mundo real, hay muchas más distracciones continuas e inesperadas, que podrían exacerbar estos efectos en ambos grupos de edad ".

Los CDC recomiendan planificar con anticipación antes de asistir a eventos sociales que involucran alcohol al designar a un conductor que no beba para llevarlo a usted y a sus amigos a casa, llamar a un taxi o pedirle a alguien sobrio que lo recoja.

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