Paperas: síntomas, tratamientos y complicaciones

¿Qué son las paperas?

Las paperas son una enfermedad contagiosa causada por un virus que pasa de una persona a otra a través de la saliva, las secreciones nasales y el contacto personal cercano.

La afección afecta principalmente a las glándulas salivales, también llamadas glándulas parótidas. Estas glándulas son responsables de producir saliva. Hay tres conjuntos de glándulas salivales a cada lado de la cara, ubicadas detrás y debajo de las orejas. El síntoma característico de las paperas es la inflamación de las glándulas salivales.

¿Cuáles son los síntomas de las paperas?

Los síntomas de las paperas generalmente aparecen dentro de las dos semanas posteriores a la exposición al virus. Los síntomas similares a los de la gripe pueden ser los primeros en aparecer, que incluyen:

  • fatiga
  • dolor de cuerpo
  • dolor de cabeza
  • pérdida de apetito
  • fiebre baja

Una fiebre alta de 103 ° F (39 ° C) y la hinchazón de las glándulas salivales siguen en los próximos días. Es posible que no todas las glándulas se hinchen a la vez. Más comúnmente, se hinchan y se vuelven dolorosos periódicamente. Es más probable que transmita el virus de las paperas a otra persona desde el momento en que entra en contacto con el virus hasta que sus glándulas parótidas se hinchan.

La mayoría de las personas que contraen paperas muestran síntomas del virus. Sin embargo, algunas personas no tienen o tienen muy pocos síntomas.

¿Cuál es el tratamiento para las paperas?

Debido a que las paperas son un virus, no responde a los antibióticos u otros medicamentos. Sin embargo, puede tratar los síntomas para sentirse más cómodo mientras está enfermo. Éstas incluyen:

  • Descansa cuando te sientas débil o cansado.
  • Tome analgésicos de venta libre, como acetaminofén e ibuprofeno, para bajar la fiebre.
  • Calma las glándulas inflamadas aplicando compresas de hielo.
  • Beba muchos líquidos para evitar la deshidratación debido a la fiebre.
  • Coma una dieta blanda de sopa, yogurt y otros alimentos que no sean difíciles de masticar (masticar puede ser doloroso cuando sus glándulas están hinchadas).
  • Evite las comidas y bebidas ácidas que pueden causar más dolor en las glándulas salivales.

Por lo general, puede regresar al trabajo o la escuela aproximadamente una semana después de que un médico diagnostique sus paperas, si lo desea. En este punto, ya no eres contagioso. Las paperas generalmente siguen su curso en un par de semanas. Diez días después de su enfermedad, debería sentirse mejor.

La mayoría de las personas que tienen paperas no pueden contraer la enfermedad por segunda vez. Tener el virus una vez lo protege contra la infección nuevamente.

¿Cuáles son las complicaciones asociadas con las paperas?

Las complicaciones de las paperas son raras, pero pueden ser graves si no se tratan. Las paperas afectan principalmente a las glándulas parótidas. Sin embargo, también puede causar inflamación en otras áreas del cuerpo, incluidos el cerebro y los órganos reproductivos.

La orquitis es la inflamación de los testículos que puede deberse a paperas. Puede controlar el dolor de orquitis colocando compresas frías en los testículos varias veces al día. Su médico puede recomendar analgésicos recetados si es necesario. En casos raros, la orquitis puede causar esterilidad.

Las mujeres infectadas con paperas pueden experimentar hinchazón de los ovarios. La inflamación puede ser dolorosa pero no daña los óvulos de una mujer. Sin embargo, si una mujer contrae paperas durante el embarazo, tiene un riesgo más alto de lo normal de sufrir un aborto espontáneo.

Las paperas pueden provocar meningitis o encefalitis, dos condiciones potencialmente fatales si no se tratan. La meningitis es la inflamación de las membranas alrededor de la médula espinal y el cerebro. La encefalitis es la inflamación del cerebro. Póngase en contacto con su médico si experimenta convulsiones, pérdida de conciencia o dolores de cabeza severos mientras tiene paperas.

Pancreatitis es la inflamación del páncreas, un órgano en la cavidad abdominal. La pancreatitis inducida por paperas es una afección temporal. Los síntomas incluyen dolor abdominal, náuseas y vómitos.

El virus de las paperas también conduce a una pérdida auditiva permanente en aproximadamente 5 de cada 10,000 casos. El virus daña la cóclea, una de las estructuras del oído interno que facilita la audición.

¿Cómo puedo prevenir las paperas?

La vacunación puede prevenir las paperas. La mayoría de los bebés y niños reciben una vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) al mismo tiempo. La primera vacuna MMR generalmente se administra entre las edades de 12 y 15 meses en una visita de rutina para niños sanos. Una segunda vacuna es necesaria para niños en edad escolar entre 4 y 6 años. Con dos dosis, la vacuna contra las paperas es aproximadamente un 88 por ciento efectiva. La tasa de efectividad de solo una dosis es aproximadamente el 78 por ciento.

Es posible que los adultos que nacieron antes de 1957 y que aún no hayan contraído paperas deseen vacunarse. Quienes trabajan en un entorno de alto riesgo, como un hospital o una escuela, siempre deben vacunarse contra las paperas.

Sin embargo, las personas que tienen sistemas inmunes comprometidos, son alérgicas a la gelatina o la neomicina, o están embarazadas, no deberían recibir la vacuna MMR. Consulte a su médico de familia acerca de un calendario de vacunación para usted y sus hijos.