Pancreatitis aguda: causas, síntomas y riesgos

¿Qué es la pancreatitis aguda?

El páncreas es un órgano ubicado detrás del estómago y cerca del intestino delgado. Produce y distribuye insulina, enzimas digestivas y otras hormonas necesarias.

La pancreatitis aguda (AP) es la inflamación del páncreas. Ocurre repentinamente y causa dolor en la región abdominal superior (o epigástrica). El dolor a menudo se irradia a la espalda.

La AP también puede involucrar a otros órganos. También puede convertirse en pancreatitis crónica si tiene episodios continuos.

¿Qué causa la pancreatitis aguda?

La pancreatitis aguda es causada directa o indirectamente. Las causas directas afectan el páncreas en sí, sus tejidos o sus conductos. Las causas indirectas son el resultado de enfermedades o afecciones que se originan en otro lugar de su cuerpo.

Los cálculos biliares son una de las principales causas de pancreatitis aguda. Los cálculos biliares pueden alojarse en el conducto biliar común y bloquear el conducto pancreático. Esto impide que el fluido fluya hacia y desde el páncreas y causa daños.

Causas directas

Otras causas directas de pancreatitis aguda incluyen:

  • ataques repentinos del sistema inmunitario al páncreas o pancreatitis autoinmune
  • Daño pancreático o vesicular por cirugía o lesión
  • grasas excesivas llamadas triglicéridos en la sangre

Causas indirectas

Las causas indirectas de pancreatitis aguda incluyen:

  • abuso de alcohol
  • fibrosis quística, una afección grave que afecta los pulmones, el hígado y el páncreas
  • Enfermedad de Kawasaki, una enfermedad que ocurre en niños menores de 5 años.
  • infecciones virales como paperas e infecciones bacterianas como micoplasma
  • Síndrome de Reye, una complicación de ciertos virus que también pueden afectar el hígado.
  • ciertos medicamentos que contienen estrógenos, corticosteroides o ciertos antibióticos

¿Quién está en riesgo de pancreatitis aguda?

Beber demasiado alcohol puede ponerlo en riesgo de inflamación pancreática. Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) definen "demasiado" como más de un trago al día para las mujeres y un máximo de dos tragos al día para los hombres. Los hombres tienen más riesgo que las mujeres de desarrollar pancreatitis relacionada con el alcohol.

Fumar tabaco también aumenta su probabilidad de AP. Las tasas de tabaquismo y consumo de alcohol son similares en los estadounidenses blancos y negros, pero los estadounidenses negros tienen más del doble de probabilidades de desarrollar AP. Un historial familiar de cáncer, inflamación u otra afección pancreática también lo pone en riesgo.

Reconociendo los síntomas de la pancreatitis aguda.

El síntoma predominante de la pancreatitis aguda es el dolor abdominal.

Rómpelo: dolor abdominal

El dolor puede variar según ciertos factores. Éstas incluyen:

  • dolor a los pocos minutos de beber o comer alimentos
  • dolor que se extiende desde el abdomen hasta el área de la espalda o el omóplato izquierdo
  • dolor que dura varios días a la vez
  • dolor cuando se acuesta boca arriba, más que cuando está sentado

Otros síntomas también pueden aumentar el dolor y las molestias. Éstas incluyen:

  • fiebre
  • náusea
  • vómitos
  • transpiración
  • ictericia (coloración amarillenta de la piel)
  • diarrea
  • hinchazón

Cuando alguno de estos síntomas se acompaña de dolor abdominal, debe buscar atención médica inmediata.

Diagnóstico de pancreatitis aguda

Su médico puede diagnosticar AP mediante análisis de sangre y escaneos. El análisis de sangre busca enzimas (amilasa y lipasa) que se escapan del páncreas. Una ecografía, tomografía computarizada o resonancia magnética le permite a su médico ver cualquier anomalía en o alrededor de su páncreas. Su médico también le preguntará acerca de su historial médico y le pedirá que describa su malestar.

Tratamiento de pancreatitis aguda

A menudo será ingresado en el hospital para más pruebas y para asegurarse de obtener suficientes líquidos, generalmente por vía intravenosa. Su médico puede ordenar medicamentos para reducir el dolor y tratar cualquier posible infección. Si estos tratamientos no funcionan, es posible que necesite cirugía para extraer el tejido dañado, drenar el líquido o corregir los conductos bloqueados. Si los cálculos biliares causaron el problema, es posible que necesite cirugía para extraer la vesícula biliar.

Si su médico concluye que un medicamento está causando su pancreatitis aguda, deje de usar ese medicamento de inmediato. Si una lesión traumática causó su pancreatitis, evite la actividad hasta que esté completamente recuperado del tratamiento. Consulte con su médico antes de aumentar su actividad.

Puede experimentar mucho dolor después de una pancreatitis aguda, cirugía u otros tratamientos. Si le recetan medicamentos para el dolor, asegúrese de seguir el plan de su médico para reducir sus molestias una vez que llegue a casa. Evite fumar por completo y tome muchos líquidos para asegurarse de no deshidratarse.

Si el dolor o la incomodidad aún son insoportables, es importante consultar con su médico para una evaluación de seguimiento.

La pancreatitis aguda a veces está relacionada con la diabetes tipo 2, que afecta la producción de insulina. Comer alimentos como proteínas magras, verduras de hoja y granos integrales puede ayudar a que el páncreas produzca insulina de manera más regular y suave.

Estilo de vida y dieta

Mantente hidratado en todo momento. Mantenga una botella de agua o una bebida con infusión de electrolitos como Gatorade.

Ayuda a prevenir la AP al limitar la cantidad de alcohol que bebes. Si ya ha tenido pancreatitis y no ha realizado cambios en el estilo de vida, es posible desarrollarla nuevamente. Los niños y adolescentes menores de 19 años no deben tomar aspirina a menos que su médico se lo recete. La aspirina puede causar el síndrome de Reye, que es un desencadenante conocido de pancreatitis aguda.

Complicaciones de la pancreatitis aguda.

La pancreatitis aguda puede causar seudoquistes en su páncreas. Estos sacos llenos de líquido pueden provocar infecciones e incluso hemorragias internas. La pancreatitis aguda también puede alterar el equilibrio de la química de su cuerpo. Esto puede conducir a más complicaciones.

También puede enfrentar la posibilidad de diabetes o problemas renales que conducen a la diálisis. O desnutrición, si su pancreatitis aguda es grave, o si desarrolla pancreatitis crónica con el tiempo.

En algunas personas, la pancreatitis aguda puede ser el primer signo de cáncer de páncreas. Hable con su médico sobre el tratamiento tan pronto como le diagnostiquen pancreatitis aguda para evitar complicaciones. El tratamiento rápido y efectivo reduce significativamente el riesgo de complicaciones.

Outlook

La pancreatitis puede causar dolor grave a corto plazo. Los casos no tratados y las recurrencias pueden conducir a problemas crónicos. La mayoría de los casos pueden ser tratados. Si ingresa en el hospital por pancreatitis aguda, el tiempo que necesitará permanecer se basa en la gravedad de su episodio. Evite beber alcohol, hacer ejercicio extenuante y seguir un plan de dieta que permita que su páncreas sane antes de volver a su dieta normal.

Los síntomas de pancreatitis pueden ser confusos. El dolor abdominal y el dolor de espalda pueden tener otras causas. Si nota estos síntomas, consulte a su médico.

La pancreatitis aguda se puede tratar con éxito y, por lo general, los cambios en el estilo de vida le permitirán vivir su vida cómodamente, incluso si tiene brotes de vez en cuando. Hable con su médico para asegurarse de que está siguiendo el plan de tratamiento adecuado y los cambios en el estilo de vida para disminuir su riesgo de futuros episodios de pancreatitis aguda.