Pagofagia: causas, tratamiento y más

Resumen

¿No puedes obtener suficiente hielo? Puede tener pagofagia.

Probablemente haya escuchado el término "pica" que se usa para describir los antojos de artículos no alimenticios como tierra, tiza o papel. Lo que estas sustancias tienen en común es que no tienen valor nutricional. Si tienes el tipo de pica llamada pagofagia, anhelas y masticas hielo. Por lo general, no es grave, pero puede ser una indicación de que tiene una afección médica que necesita atención.

Los síntomas de la pagofagia

Anhelar o masticar hielo o beber bebidas heladas es el síntoma más común de la pagofagia. A corto plazo, querer masticar o comer mucho hielo no significa que tenga un problema. Si tus antojos duran más de un mesSin embargo, es posible que le diagnostiquen pica.

La pagofagia está relacionada con la anemia por deficiencia de hierro. Como resultado, puede experimentar otros síntomas de deficiencia, que incluyen:

  • fatiga y debilidad
  • palidez, lo que significa piel más pálida de lo habitual
  • dolor en el pecho, latidos cardíacos rápidos o falta de aliento
  • mareos o aturdimiento
  • lengua hinchada o dolorida
  • manos o pies fríos
  • poco apetito

Causas de la pagofagia

Antojos de pica más amenudo ocurre en niños, pero los adultos también pueden desarrollar pagofagia. Por ejemplo, la pagofagia a veces se asocia con el embarazo debido a la anemia relacionada con el embarazo.

In un estudio, los investigadores pidieron a 81 personas con anemia por deficiencia de hierro que compartan sus hábitos alimenticios. De los participantes, 13 mostraron signos de pagofagia. Algunas de estas personas tomaron suplementos orales de hierro, que terminaron deteniendo sus antojos de hielo.

Otro estudio sugiere que masticar hielo puede aumentar el estado de alerta en personas con deficiencia de hierro. En otras palabras, hay un vínculo claro entre la anemia y la pagofagia.

Masticar hielo también puede ser un signo de un problema emocional. Algunas personas pueden tener síntomas de pagofagia si están bajo mucho estrés. Otros pueden tener un trastorno obsesivo compulsivo (TOC) u otro trastorno del desarrollo. En estos casos, masticar hielo puede ser relajante de alguna manera.

Diagnóstico de pagofagia

Si ha estado ansiando y masticando grandes cantidades de hielo durante más de un mes, puede consultar a su médico. Antes de dirigirse a su cita, intente escribir cualquier cosa sobre sus antojos y hábitos que cree que su médico puede encontrar útiles para el diagnóstico, como:

  • cuánto hielo comes por día
  • cuántas semanas o meses has estado masticando hielo
  • otros artículos no alimenticios que anhelas
  • cualquier otro síntoma que haya estado experimentando

Es probable que su médico le pida su historial médico y qué medicamentos y suplementos está tomando actualmente. También te harán un examen físico. Si su médico sospecha anemia por deficiencia de hierro u otra deficiencia, es posible que necesite un análisis de sangre u otro análisis de laboratorio para confirmar.

Tratamiento para aliviar la pagofagia

Si tiene anemia por deficiencia de hierro, el tratamiento de la deficiencia puede aliviar los síntomas de pica sin la necesidad de ninguna otra intervención. Sin embargo, no debe comenzar a tomar suplementos de hierro sin hablar primero con su médico. Esto se debe a que el uso de suplementos de hierro cuando no los necesita puede hacer que su cuerpo acumule demasiado hierro. El cuerpo humano no puede deshacerse del exceso de hierro. Una acumulación de hierro puede provocar cáncer y dañar las arterias y el corazón. Los suplementos de hierro también pueden causar estreñimiento.

La terapia cognitiva conductual (TCC) puede ayudar en los casos en que la pagofagia es causada por estrés, TOC u otro problema de salud mental. La terapia puede incluir refuerzos positivos y negativos o asesoramiento.

Complicaciones de la pagofagia

Comer grandes cantidades de hielo puede dañar sus dientes al dañar el esmalte y romper o romper un diente. Cuando su esmalte está dañado, sus dientes pueden volverse más sensibles o propensos a las caries. El trabajo dental más antiguo, como los empastes, puede caerse si también tritura demasiado hielo.

Si su pagofagia es causada por anemia por deficiencia de hierro, puede estar en riesgo de varios problemas de salud. La anemia leve generalmente no es grave. Sin embargo, la anemia puede empeorar sin tratamiento y puede conducir a:

  • Problemas cardíacos, como latidos cardíacos rápidos o irregulares. Cuando tiene anemia, su corazón tiene que bombear más sangre para compensar la falta de oxígeno en el torrente sanguíneo. Su corazón puede agrandarse o incluso puede experimentar insuficiencia cardíaca.
  • Problemas durante el embarazo, como parto prematuro o bajo peso al nacer.
  • Problemas de crecimiento en los niños, así como un mayor riesgo de infecciones.

Outlook

El tratamiento de la anemia por deficiencia de hierro subyacente a través de suplementos y otros métodos puede ayudar enormemente. Cuando se trata, los síntomas de la pagofagia generalmente se resuelven sin intervención médica adicional. Las mujeres que experimentan este tipo de pica durante el embarazo generalmente encuentran que sus antojos desaparecen después del nacimiento.

Obtenga más información: 3 formas de prevenir la anemia en el embarazo »

La TCC puede ayudar a las personas a manejar la pica. Hable con su médico acerca de obtener una derivación a un especialista que pueda ayudarlo a controlar el estrés, los problemas emocionales o los comportamientos compulsivos.

Prevenir la anemia

Comer una dieta equilibrada puede ayudar a prevenir la anemia por deficiencia de hierro. Deberá incluir una buena mezcla de alimentos ricos en hierro y otros ricos en vitamina C. La vitamina C ayuda a su cuerpo a absorber el hierro vegetal.

Los alimentos que contienen una buena dosis de hierro incluyen:

  • carne roja
  • frijoles y lentejas
  • mijo
  • verdes oscuros y frondosos
  • melaza
  • albaricoques secos y duraznos
  • Calabaza
  • semillas de girasol, pistachos, nueces y almendras
  • vieiras, almejas y ostras
  • la soja

Las buenas fuentes de vitamina C incluyen:

  • brócoli
  • verduras de hoja verde
  • toronja, naranjas, mandarinas y otras frutas cítricas
  • kiwi
  • melones
  • pimientos
  • tomates
  • fresas

Hable con su médico si tiene un alto riesgo de anemia debido a otros factores, como tomar ciertos medicamentos, tener trastornos intestinales, experimentar pérdida de sangre o estar embarazada. Puede haber medidas adicionales que puede tomar para protegerse.