Pagar menos por el cuidado de su mascota no lo convierte en una mala persona

Los temores sobre la asequibilidad de la atención veterinaria son muy reales, especialmente para las personas con ingresos fijos, como Patti Schiendelman. "En este momento no tengo un gato porque ahora estoy discapacitado y soy pobre, y no puedo darme el lujo de cuidarlo adecuadamente", dice, y agrega melancólicamente que desearía poder tener un compañero felino nuevamente.

Schiendelman tiene razón al preocuparse por lo que ella describe como "cosas veterinarias inesperadas". Estas altas facturas pueden ser el resultado del envejecimiento y el final de la vida, lesiones por bulliciosas mascotas jóvenes o accidentes extraños.

No es improbable que los guardianes de las mascotas se enfrenten al menos a uno factura veterinaria de emergencia catastróficamente alta. Pocas cosas nos hacen sentir más indefensos que estar frente a una mesa de examen con un animal enfermo o herido, escuchando una lista de veterinarios de una serie de intervenciones que salvan vidas.

Agregue el estrés mental de calcular la cantidad de dinero que queda en el banco y el proceso puede parecer inhumano: pensar que la vida de nuestra mascota debe basarse en lo que podemos pagar, en lugar de lo que queremos hacer. Sin embargo, aquellos que podrían apresurarse a condenar a las personas por no intentarlo todo pueden querer reconsiderarlo.

Según los Asociación Americana de Medicina Veterinaria, los guardianes de mascotas gastaron un promedio de menos de $ 100 en cuidado veterinario para gatos anualmente a partir de 2011 (el último año para el cual hay números disponibles) y aproximadamente el doble que en perros. Sin embargo, los investigadores en otros lugares sugieren que estos números son bastante bajos.

Los estudiantes de veterinaria de la Universidad de Pensilvania, por ejemplo, estiman que el costo promedio de por vida de tener un perro puede ser de alrededor $23,000 – Incluyendo alimentos, atención veterinaria, suministros, licencias e imprevistos. Pero eso no incluye todo, como los entrenamientos.

Según la aseguradora de mascotas Plan de mascotas datos, además de los costos promedio, uno de cada tres animales requiere atención veterinaria de emergencia cada año para procedimientos que pueden ascender rápidamente a miles.

A pesar de que los dueños de mascotas tienen más opciones disponibles, algunas de ellas son costosas, y la presión social percibida de "hacer todo" puede hacer que las personas gasten dinero.

La verdad es que su veterinario puede no saber realmente los costos del procedimiento

Dra. Jane Shaw, DVM, PhD, un reconocido experto en veterinarios, interacciones con clientes y pacientes, nos dice que los veterinarios a menudo presentan a los guardianes de mascotas opciones de tratamiento pero no costos. Esto puede ser especialmente común en las clínicas de emergencia, y no es necesariamente un deseo de engañar a los guardianes para que intervengan costosas.

Especialmente en los hospitales corporativos, los veterinarios pueden mantenerse deliberadamente al margen del costo de la atención: no siempre pueden decirles a los clientes cuánto cuesta la opción de tratamiento A en contraste con la opción de tratamiento B. En cambio, una recepcionista o asistente se sentarán con usted para repasar los costos.

Los guardianes también pueden sentir que no tienen otra opción que pagar las intervenciones costosas si piensan que la alternativa es la eutanasia o la renuncia al animal. Sin embargo, esos sentimientos de culpa dificultan la comunicación con los veterinarios y el personal de la clínica sobre las opciones de atención, lo que finalmente perjudica a todos.

Ser sincero sobre los temores sobre los costos puede ayudar a los guardianes a aprender más sobre las diferentes vías a seguir. Estos podrían incluir enfoques menos agresivos para controlar o tratar una enfermedad, ser cauteloso sobre los medicamentos que se recetan y programar las visitas con más cuidado para reducir los gastos asociados con las visitas al consultorio.

A veces, las decisiones basadas en los costos realmente se alinean con los mejores intereses de la mascota. Pero si las cirugías agresivas y las visitas repetidas al veterinario no agregan mucha duración o calidad a la vida de un animal, ¿vale la pena? En algunos de estos casos, cambiar a hospicio o cuidados paliativos, u optar por la eutanasia de inmediato, en realidad puede ser la opción más ética.

La veterinaria Jessica Vogelsang, que se especializa en cuidados paliativos y de cuidados paliativos, dice que es importante tener en cuenta que los cuidados paliativos "no se rinden", solo están tomando el tratamiento en una dirección diferente.

Ella es muy consciente de cómo el costo puede convertirse en un factor en la toma de decisiones. “Creo que [los veterinarios] tienen que dar permiso [a los clientes] para ser honestos. Y lo harán. A menudo se sienten juzgados, y eso es lamentable. Muy pocas personas que no son ricas independientemente no tienen estas mismas preocupaciones y temores ”. Y la falta de comunicación, dice, puede generar resentimientos entre el veterinario y el cliente.

Compartir tu vida con mascotas, en otras palabras, puede ser costoso

Entrar en una situación financiera precaria al asumir grandes cantidades de deuda sin un plan realista para resolver esa deuda será estresante tanto para los guardianes de las mascotas como para los animales por igual.

Para Julie Simmons, otra guardiana de mascotas que se ha enfrentado a múltiples decisiones médicas desafiantes, dice que el tema de la atención se vuelve aún más complicado cuando toma decisiones financieras en nombre de otra persona, como fue el caso cuando el gato de su suegra se enfermó. Simmons declinó buscar un tratamiento de $ 4,000 por considerar que era demasiado costoso y que la esperanza de vida del gato no equilibraba el costo.

“[Mi suegra] seguía diciendo, ya sabes, 'podríamos curarlo, solucionémoslo'”, recuerda Simmons, expresando sentimientos que la pusieron en una posición difícil. Por el contrario, cuando su perro de cuatro años requirió cirugía de LCA, con un costo estimado similar, ella lo aprobó, sintiendo que él tenía muchos años activos por delante y que ella podía permitírselo.

Puede parecer una traición equilibrar la asequibilidad junto con los tratamientos. Pero el costo es una realidad, y no poder pagar la atención no significa que las personas no amen a sus mascotas. Contrarrestar los miedos al costo con consideraciones como el dolor, el resultado anticipado del tratamiento y la calidad de vida de su animal puede ayudarlo a tomar una decisión que conduzca a una menor culpa y estrés en el futuro. Y si resulta ser el menos costoso, eso no te convierte en una mala persona.

La autora Katherine Locke experimentó esto al tomar la decisión de sacrificar a su gata Louie: era agresivo y no toleraba bien el tratamiento, por lo que la atención costosa habría sido traumática, no solo costosa, para todos los involucrados.

Ahorrando para lo inevitable

Simplemente designar una cuenta de ahorros para gastos veterinarios es un enfoque: reservar dinero cada mes puede garantizar que estará disponible cuando sea necesario, y se puede agregar a un presupuesto mensual junto con otros objetivos de ahorro. Algunos guardianes de mascotas también optan por comprar un seguro para mascotas, que aparentemente paga por la atención en el punto de servicio o reembolsa a los guardianes de mascotas después del hecho por la atención que han adquirido.

Pero sepa lo que está comprando. "No parece cubrir nada", se queja Simmons, explicando por qué ella optó en contra después de ver a sus amigos presentar reclamos de que su seguro se negó a pagar.

Muchos planes son caros y tienen deducibles altos, lo que puede resultar en un shock de precios durante eventos médicos importantes. Algunas cadenas de hospitales, como Banfield, ofrecen "planes de bienestar", que funcionan de manera muy similar a una HMO donde los guardianes de mascotas pueden comprar un plan que cubre la atención de rutina y sufraga el costo de eventos médicos importantes.

Aquellos interesados ​​en el seguro de mascotas deben revisar los planes cuidadosamente y pueden contactar a sus veterinarios para ver si tienen recomendaciones.

CareCredit – una compañía que ofrece préstamos médicos tanto para atención veterinaria como humana – permite a los guardianes de mascotas obtener préstamos a corto plazo de cero interés para cubrir los costos veterinarios en emergencias. Pero cuando el plazo expira, los picos de interés.

Esta puede ser una buena opción para aquellos que pueden pagar rápidamente una deuda veterinaria, pero aquellos que operan con presupuestos limitados pueden tener problemas. Del mismo modo, un número limitado de oficinas veterinarias puede ofrecer planes de pago en lugar de exigir el pago completo al momento del servicio, pero rara vez son una opción.

Organizaciones como Rover rojo proporcionar ayuda limitada con facturas veterinarias para solicitantes calificados, mientras que los rescates específicos de la raza también pueden mantener fondos veterinarios. Sin embargo, estas medidas de emergencia no son una garantía, y administrar aplicaciones y llamadas de ayuda puede ser estresante en medio de una emergencia.

Depender del crowdfunding tampoco puede ser una solución realista. Escuchamos historias de sitios de crowdfunding como GoFundMe y YouCaring que ayudan con los gastos de emergencia, pero Recaudadores de fondos exitosos generalmente tienen historias atractivas, excelentes fotografías y el apoyo de una red con una o más celebridades que pueden correr la voz.

Por ejemplo, esta víctima de la crueldad animal horrible recaudó $ 13,000 gracias a una historia profundamente triste y al hecho de que la campaña fue organizada por un fotógrafo de gatos que tenía una base de admiradores incorporada dispuesta a participar. Estos son factores que no son fáciles para el dueño promedio de las mascotas.

En cambio, aquellos que están preocupados por las finanzas deberían encontrar el medio feliz entre los extremos de pagar lo que cuesta o no hacer nada. Para hacer esto, necesitan pensar en estas decisiones de antemano. Si bien se habla francamente sobre cuánto está dispuesto a gastar y en qué contexto no es una conversación cómoda, es necesaria.

La guardiana de gatos Shayla Maas, una ex enfermera con experiencia costosa en animales, sopesa las preocupaciones sobre el costo de la atención y sus planes más amplios para la vida de sus animales, por lo que no se toma por sorpresa.

Para Maas, considerar el costo y el beneficio de la atención incluye costos y beneficios tanto financieros como emocionales y físicos. "No quiero ponerla en más miseria para mi beneficio", dice de su amada gata mayor Diana. Ella ha determinado los marcadores de calidad de vida de Diana, como la afición al queso, para ayudarla a tomar decisiones difíciles en el futuro.

se smith es una periodista del norte de California con un enfoque en la justicia social cuyo trabajo ha aparecido en Esquire, Teen Vogue, Rolling Stone, The Nation y muchas otras publicaciones.