Otro efecto secundario del cáncer: pensamientos suicidas

Has terminado el tratamiento contra el cáncer. Usted ha sido declarado "libre de cáncer".

¿Ahora que?

La vida después del cáncer puede no ser exactamente lo que esperaba.

También puede preguntarse si está cumpliendo con las expectativas de los demás.

Los efectos emocionales del cáncer pueden diferir, pero los pensamientos suicidas no son infrecuentes.

Christopher Recklitis, Ph.D., MPH, de la Harvard Medical School y el Dana-Farber Cancer Institute, habló sobre la ideación suicida en los sobrevivientes de cáncer en el Congreso Mundial 2015 de Psico-Oncología.

Según Recklitis, estos pensamientos pueden ocurrir incluso cuando no hay signos obvios de depresión. Es por eso que son fáciles de perder.

Sobrevivientes de cáncer

Una encuesta realizada como parte de la Estudio de sobrevivientes de cáncer infantil encontraron una mayor tasa de ideación suicida en los sobrevivientes de cáncer que en los grupos de control.

Eso fue cierto incluso muchos años después del diagnóstico. Las personas con dolor o mala salud física tenían más probabilidades de tener esos pensamientos.

En un encuesta de sobrevivientes de cáncer de próstata, Recklitis y sus colegas encontraron que el 12 por ciento de los encuestados experimentaron ideas suicidas en el año anterior.

Se encontró que la salud física y emocional, el dolor, el estado laboral y los ingresos son factores contribuyentes.

El estado de ánimo deprimido estaba relacionado con la ideación suicida. Entonces estaba teniendo una condición de salud mental previa

No hubo vínculo entre la ideación suicida y la edad. Tipo de tratamiento, recurrencia o tiempo desde el diagnóstico no importó.

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La vida después del cáncer podría no estar a la altura de las expectativas

La actriz de Nueva York, Jacey Powers, fue diagnosticada con cáncer de seno en 2013. Ahora tiene 27 años y no ha tenido cáncer durante un año y medio.

"Estoy feliz y saludable", le dijo a Healthline. "Pero ha habido muchos baches en el camino".

La vida después de "estás curado" no es el alivio que esperas que sea, dijo Powers. Ella cree que es común que los sobrevivientes se sientan deprimidos y se pregunten por qué están vivos.

“Después de un año de lucha, y hasta cierto punto de definirme como una persona que lucha contra esta enfermedad, ¿a dónde voy ahora? ¿Cuál es la próxima pelea? Las preguntas pueden parecer abrumadoras ”, dijo.

Powers agradece a aquellos que fueron lo suficientemente sabios como para brindar apoyo más allá de su tratamiento inicial.

Cuando pensamos en tratar el cáncer, pensamos en el cuerpo. La parte psicológica suele ser una ocurrencia tardía.

"Los sobrevivientes de cáncer, así como los sobrevivientes de eventos cardíacos u otros diagnósticos médicos importantes, a menudo gastan tiempo y energía en el tratamiento médico para la enfermedad física, y no en el componente de salud mental asociado con este evento que cambia la vida", terapeuta Cara Maksimow, LCSW , CPC, le dijo a Healthline.

"Es importante reconocer las necesidades de salud mental relacionadas con el estrés, la ansiedad y la depresión en torno a cualquier enfermedad médica", dijo Maksimow. "El tratamiento del estrés y la depresión puede afectar todos los aspectos de la salud".

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Perder las señales del pensamiento suicida

El cáncer puede ser una experiencia traumática.

Puede tener efectos emocionales duraderos, de acuerdo con Lekeisha A. Sumner, Ph.D., ABPP, profesora clínica asistente en el Departamento de Psiquiatría y Ciencias de la Bioconducta, Universidad de California, Los Ángeles.

Como psicólogo clínico certificado por la junta, Sumner ha tratado a los sobrevivientes de cáncer y ha realizado investigaciones de psicooncología que los involucran.

Pero los signos de depresión pueden ser difíciles de detectar.

Sumner dijo que los síntomas de depresión podrían superponerse con otros aspectos del cáncer o los tratamientos contra el cáncer. Estos incluyen fatiga, dolor e interrupciones del sueño.

"También se pasan por alto los síntomas de ansiedad (en gran parte sobre la recurrencia y el funcionamiento de los roles) y las deficiencias cognitivas (por ejemplo, dificultades para pensar con claridad, concentración y / o memoria)", dijo a Healthline.

También puede haber algo de pena residual por la experiencia del cáncer. Los sobrevivientes también pueden sentir la tensión de las expectativas que otros tienen sobre cómo deberían funcionar los sobrevivientes después del tratamiento.

"Esto exacerba los síntomas de depresión, ansiedad y ajuste que, si no se tratan, pueden provocar una ideación suicida", dijo Sumner.

Una vez que finaliza el tratamiento, los sobrevivientes aún deben tener visitas regulares al médico. Es útil hablar abiertamente sobre la angustia emocional.

"La apertura a trabajar con un profesional de la salud mental con experiencia en psicooncología ha demostrado ser una intervención eficaz", dijo Sumner. "Puede facilitar el manejo del estrés, el ajuste, el afrontamiento efectivo y procesar el dolor comúnmente experimentado".

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Signos de pensamiento suicida

Ben Michaelis, Ph.D., psicólogo clínico y autor de Your Next Big Thing, habló con Healthline sobre las señales de advertencia de suicidio.

"Si alguien que conoces habla de suicidarse, no tiene motivos para vivir, siente que las cosas serían mejores si no estuvieran allí, se sienta atrapado o diga que se siente como una carga para otras personas", dijo Michaelis, "esos son claras señales de advertencia ".

Otros son la retirada social, regalar posesiones y llamar para despedirse.

"Intente conectarlos con un profesional de salud mental, un proveedor de atención primaria o el Fundación Americana para la Prevención del Suicidio", Dijo Michaelis.

Cuando se entera de que tiene cáncer, la atención se centra en la supervivencia física. Cuando finaliza el tratamiento, los efectos psicológicos pueden intensificarse.

Los sobrevivientes de cáncer a menudo sienten la presión de estar agradecidos por estar vivos. La culpa y el miedo a parecer desagradecidos pueden evitar que busquen la ayuda que necesitan.

"Si usted es un sobreviviente de cáncer que piensa en el suicidio", dijo Michaelis, "no está solo y hay ayuda disponible". Montones. Es solo una cuestión de hacerle saber a alguien lo que está pasando ”.