Ondas cerebrales alfa: ¿qué son y por qué son importantes?

Una mujer con aspecto relajado, con los auriculares puestos, cerrando los ojos y abrazando a un gatito en el pecho. Este tipo de estado relajado a menudo es indicativo de situaciones en las que puede tener más ondas cerebrales alfa.Compartir en Pinterest

Tu cerebro es un bullicioso centro de actividad eléctrica. Esto se debe al hecho de que las células en su cerebro, llamadas neuronas, usan electricidad para comunicarse entre sí.

Cuando un grupo de neuronas envía una señal eléctrica a otro grupo de neuronas, llamamos a esas ondas cerebrales. Esto se debe a que una prueba de electroencefalograma (EEG) generada por computadora que detecta y mide la actividad eléctrica en su cerebro en realidad crea una imagen que parece un patrón ondulado.

Hay cinco tipos básicos de ondas cerebrales que varían de muy lentas a muy rápidas. Las ondas alfa caen en medio de esa serie de ondas. Su cerebro produce estas ondas cuando está despierto pero no se concentra realmente en una sola cosa.

En este artículo, veremos más de cerca qué son exactamente las ondas cerebrales alfa, qué función cumplen y cómo se comparan con otras ondas cerebrales.

¿Qué son las ondas cerebrales alfa?

Cuando te levantas por la mañana, ¿qué es lo primero que haces? Quizás apague su despertador y se estire. En este punto, tu cerebro podría estar relajado.

Entonces, mientras calientas los músculos, tu cerebro produce ondas alfa. No le está pidiendo a su cerebro que procese mucha información o resuelva ningún problema importante. Las olas simplemente indican que estás en un estado de reposo despierto.

También puede aumentar la producción de ondas alfa de su cerebro cuando deja de concentrarse o concentrarse en una tarea, y simplemente trata de relajarse y descansar.

Curiosamente, un 2009 estudio sugiere que tu cerebro puede producir incluso más ondas alfa en la parte posterior de tu cerebro cuando meditas. Su cerebro no está totalmente en reposo, pero no está tratando de hacer frente a nada grande que requiera concentración.

¿En qué se diferencian las ondas alfa de otras ondas cerebrales?

Las ondas cerebrales alfa son solo un tipo de onda cerebral. En realidad, hay cinco tipos comunes de ondas cerebrales.

Las ondas cerebrales se miden por frecuencia, que es ciclos por segundo, o hertz (Hz), y varían de muy lento a muy rápido. Las ondas alfa encajan en el medio del espectro, entre las ondas theta y las ondas beta.

Aquí está el espectro completo de los cinco tipos comunes de ondas cerebrales que experimenta todos los días, desde el más lento hasta el más rápido:

Delta

Cuando estás profundamente en un estado de sueño sin sueños, tu cerebro produce ondas delta, que son el tipo más lento de ondas cerebrales. Miden entre 0.5 y 4 Hz.

theta

Cuando duermes más suavemente o cuando estás extremadamente relajado, tu cerebro puede producir más ondas theta. Las ondas theta miden entre 4 y 8 Hz.

Alfa

Como se mencionó, las ondas alfa caen en el medio del espectro de ondas cerebrales.

Su cerebro produce estas ondas cuando no se está enfocando demasiado en nada en particular. Lo que sea que esté haciendo, probablemente se sienta relativamente tranquilo y relajado. Estas ondas miden entre 8 y 12 Hz.

Beta

Con este tipo de ondas cerebrales, estás completamente despierto, alerta y concentrado. Realiza sus actividades cotidianas y toma decisiones. Esto es cuando su cerebro produce ondas beta de mayor velocidad, que miden entre aproximadamente 12 y 35 Hz.

Gama

Su cerebro produce las ondas cerebrales más rápidas, las ondas gamma, cuando participa activamente en el procesamiento de la información y el aprendizaje. Estás concentrando y resolviendo problemas, y estas ondas cerebrales, que tienden a medir más de 35 Hz, son la prueba.

¿Cómo se miden las ondas cerebrales?

No podemos ver las ondas cerebrales, pero podemos medirlas. Una prueba llamada EEG puede identificar y medir la actividad eléctrica en su cerebro.

Con un EEG, un técnico colocará una serie de pequeños discos de metal llamados electrodos en todo el cuero cabelludo. Los discos transmiten la actividad eléctrica de sus neuronas a través de cables a una máquina, que registra e imprime los patrones en una pantalla o papel.

Su médico puede ordenar un EEG para ver si hay patrones inusuales en sus ondas cerebrales o problemas que podrían sugerirle que tiene epilepsia u otro tipo de trastorno cerebral.

¿Cuáles son los beneficios de las ondas alfa?

Quizás se pregunte por qué las ondas alfa son tan importantes. Cuando su cerebro produce estas ondas, responde a actividades como la meditación y el descanso que pueden reducir sus niveles de estrés y ayudarlo a sentirse más tranquilo.

Si puede producir ondas cerebrales alfa, es probable que pueda acceder a un estado que puede ayudarlo a descansar y relajarse.

Aumentar tus ondas alfa también podría aumentar tus niveles de creatividad. en un 2015 estudio, los investigadores encontraron evidencia de que podrían desencadenar un aumento en la creatividad si se enfocaran específicamente en mejorar las ondas alfa.

El estudio fue pequeño, solo 20 participantes, pero como ensayo aleatorio, podría ser prometedor para el uso de estimulación cerebral no invasiva para acelerar la producción de ondas cerebrales alfa en su cerebro.

¿Qué sucede si las ondas alfa se interrumpen o están fuera de balance?

Su cerebro no deja de producir un tipo de onda cerebral solo porque cambia a un estado diferente de conciencia o estado de alerta.

Es más que un tipo de onda cerebral dominará en un momento dado, en función de si estás despierto o dormido, concentrado o flotando. Si por alguna razón su cerebro no produce muchas ondas alfa, significa que no está en un estado mental relajado y meditativo.

Pero hay momentos en que las ondas cerebrales pueden desequilibrarse.

La investigación indica que algunas personas que tienen depresión pueden tener un desequilibrio de las ondas alfa, y más de ellas ocurren en un área del cerebro llamada corteza frontal izquierda.

A pequeño estudio de 2019 analizó una técnica de estimulación cerebral llamada estimulación de corriente alterna transcraneal (tACS) y descubrió que podría aumentar las ondas cerebrales alfa y reducir los síntomas de depresión en personas afectadas por el trastorno depresivo mayor (MDD).

¿Hay alguna manera de producir o aumentar sus ondas cerebrales alfa?

De hecho, es posible que pueda aumentar sus ondas cerebrales alfa si se lo propone.

A 2014 estudio descubrió que el entrenamiento de neurofeedback ayudó a algunas personas con trastorno de ansiedad generalizada (TAG). El neurofeedback es un tipo de biofeedback en el que responde en tiempo real a la actividad eléctrica en su cerebro e intenta ajustarlo.

En este estudio, los participantes con TAG se dividieron en un grupo de tratamiento y un grupo de control.

El grupo de tratamiento que se sometió al entrenamiento de neurofeedback pudo aumentar la amplitud de sus ondas cerebrales alfa. Estas ondas alfa más grandes aumentaron la sensación de calma de los participantes y redujeron los sentimientos de ansiedad.

Una advertencia: este estudio en particular también incluyó ondas theta en el entrenamiento de neurofeedback, que también podrían haber jugado un papel importante.

Sin embargo, este estudio también sugiere que puede ser posible entrenar su cerebro para producir ondas alfa que pueden ayudarlo a sentirse más relajado.

A 2015 estudio También sugirió que el entrenamiento en meditación y atención plena podría lograr este tipo de resultados.

La línea de fondo

Siempre hay algún tipo de actividad eléctrica en tu cerebro, ya sea que lo sepas o no.

En diferentes momentos del día, dependiendo de lo que esté haciendo, dominará un tipo de ondas eléctricas de su cerebro. Cuando las ondas alfa de tu cerebro dominan, es probable que estés en un estado de relajación despierta.

Las técnicas de relajación como la atención plena y la meditación pueden ayudar a aumentar sus ondas alfa. Esto, a su vez, puede ayudarlo a sentirse más tranquilo, menos ansioso y, según algunos estudios, incluso puede aumentar sus niveles de creatividad.