¡Oh bebe! ¿Podrían los genes de su hijo aumentar su riesgo de Rheumato?

Un nuevo estudio ha dado origen a una teoría innovadora en la comunidad de reumatología. Este estudio muestra que los genes de un niño, incluidos los heredados del padre, pueden afectar el riesgo de una madre para la artritis reumatoide (AR). De hecho, las células fetales que pueden transportar ciertos genes que aumentan el riesgo de AR pueden prosperar en el cuerpo de una madre mucho después de que ella dé a luz.

Los médicos saben desde hace tiempo que las mujeres tienen un riesgo mucho mayor de desarrollar AR que sus contrapartes masculinas. Esto sugiere que pueden estar involucrados factores exclusivos de la reproducción femenina. Ahora, estamos aprendiendo cómo el embarazo podría relacionarse con la AR.

Quizás las futuras mamás deberían tomar el historial de salud familiar de su esposo un poco más en serio, ya que podría afectar su propia salud de formas nunca antes entendidas.

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¿Cómo podría el embarazo aumentar el riesgo de AR?

“Durante el embarazo, encontrarás una pequeña cantidad de células fetales circulando alrededor del cuerpo de la madre, y parece que en algunas mujeres persisten hasta varias décadas. Las mujeres con artritis reumatoide tienen más probabilidades de tener esta persistencia de células fetales, conocida como microquimerismo fetal, que las mujeres sin la afección, lo que sugiere que es un factor de riesgo potencial para el desarrollo de la artritis reumatoide ", dijo la investigadora estudiante graduada Giovanna Cruz de la Universidad de California, Berkeley, en un comunicado de prensa.

Cruz cree que los genes del antígeno leucocitario humano (HLA), que regulan el sistema inmune, pueden ser los culpables. En el estudio, los investigadores descubrieron que tener hijos con ciertos genes HLA que se consideran de alto riesgo para la artritis reumatoide, y que fueron heredados del padre, aumentó el riesgo de la madre de desarrollar AR posteriormente.

Las proteínas que codifican estos genes podrían estimular una reacción autoinmune en la madre, haciendo que su sistema inmunitario se dirija erróneamente a las proteínas producidas por el feto como una amenaza y comience el proceso autoinmune de la AR sin que ella lo sepa. Dado que las células fetales pueden permanecer en el cuerpo de una mujer durante años después del parto, esta respuesta autoinmune podría persistir mucho más allá del embarazo y el parto.

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En pocas palabras: AR y parto

El Dr. Scott Zashin, miembro del Colegio Estadounidense de Médicos y del Colegio Estadounidense de Reumatología, simplificó esta teoría y explicó: “La causa de la AR es desconocida. Este estudio especula que la persistencia de células fetales en algunas mujeres durante y después del embarazo es un desencadenante potencial para la AR. Si eso es cierto, las células actúan como un antígeno extraño que reacciona con los anticuerpos de la madre causando inflamación en las articulaciones. Una vez que comienza esta cascada inflamatoria, los pacientes pueden desarrollar AR ".

Algunos pacientes creen que el parto también puede afectar la artritis reumatoide de otras maneras. La paciente Sarah Rabideau de Morrisville, Carolina del Norte, dijo: “Mi AR estaba bajo control antes de dar a luz. Después de tener a mi hijo, dejé de responder a los medicamentos ". Su condición empeoró tanto que finalmente tuvo que dejar de trabajar y comprar una casa de una sola planta para satisfacer sus necesidades.

Al igual que con muchas áreas de la vida, el embarazo, el parto y la crianza de los hijos pueden ser más difíciles para quienes viven con AR que para quienes no. Sin embargo, siempre hay recursos disponibles a través de su reumatólogo y Organizaciones de abogados para ayudar a que la transición a la maternidad sea suave, incluso con una afección crónica.