Obstrucción del conducto biliar: síntomas, tratamiento y causas

¿Qué es la obstrucción biliar?

Una obstrucción biliar es un bloqueo de los conductos biliares. Los conductos biliares transportan la bilis desde el hígado y la vesícula biliar a través del páncreas hasta el duodeno, que es una parte del intestino delgado. La bilis es un líquido verde oscuro o marrón amarillento secretado por el hígado para digerir las grasas. Después de comer, la vesícula biliar libera bilis para ayudar en la digestión y la absorción de grasas. La bilis también ayuda a limpiar el hígado de productos de desecho.

La obstrucción de cualquiera de estos conductos biliares se conoce como obstrucción biliar. Muchas de las afecciones relacionadas con obstrucciones biliares pueden tratarse con éxito. Sin embargo, si el bloqueo permanece sin tratamiento durante mucho tiempo, puede provocar enfermedades hepáticas potencialmente mortales.

Tipos de conductos biliares

Tiene varios tipos de conductos biliares. Los dos tipos de conductos biliares en el hígado son los conductos intrahepáticos y extrahepáticos.

  • Conductos intrahepáticos: los conductos intrahepáticos son un sistema de tubos más pequeños dentro del hígado que recolectan y transportan la bilis a los conductos extrahepáticos.
  • Conductos extrahepáticos: los conductos extrahepáticos comienzan en dos partes, una a la derecha del hígado y la otra a la izquierda. A medida que descienden del hígado, se unen para formar el conducto hepático común. Esto corre directamente hacia el intestino delgado.

El conducto biliar, o el conducto de la vesícula biliar, también se abre al conducto hepático común. El conducto biliar desde este punto en adelante se conoce como el conducto biliar común o coledoco. Antes de vaciarse en el intestino delgado, el conducto biliar común pasa a través del páncreas.

¿Qué causa la obstrucción biliar?

Una obstrucción biliar puede ser causada por una serie de factores que involucran:

  • conductos biliares
  • hígado
  • vesícula biliar
  • páncreas
  • intestino delgado

Las siguientes son algunas de las causas más comunes de obstrucción biliar:

  • cálculos biliares, que son la causa más común
  • inflamación de los conductos biliares
  • trauma
  • una estenosis biliar, que es un estrechamiento anormal del conducto
  • Quistes
  • ganglios linfáticos agrandados
  • pancreatitis
  • Una lesión relacionada con la vesícula biliar o la cirugía del hígado.
  • tumores que han alcanzado el hígado, la vesícula biliar, el páncreas o los conductos biliares
  • infecciones, incluyendo hepatitis
  • parásitos
  • cirrosis o cicatrización del hígado
  • daño hepático severo
  • quiste de colédoco (presente en bebés al nacer)

¿Cuáles son los factores de riesgo?

Los factores de riesgo para la obstrucción biliar generalmente dependen de la causa de la obstrucción. La mayoría de los casos son el resultado de cálculos biliares. Esto hace que las mujeres sean más vulnerables a desarrollar una obstrucción biliar. Otros factores de riesgo incluyen:

  • una historia de cálculos biliares
  • pancreatitis crónica
  • Cancer pancreatico
  • una lesión en la parte derecha del abdomen
  • obesidad
  • pérdida de peso rápida
  • afecciones relacionadas con la descomposición de los glóbulos rojos, como la anemia falciforme

¿Cuáles son los síntomas de la obstrucción biliar?

Los síntomas de la obstrucción biliar pueden depender de la causa de la obstrucción. Las personas con obstrucción biliar generalmente tienen:

  • heces de color claro
  • orina oscura
  • ictericia (ojos o piel amarillentos)
  • picazón
  • dolor en la parte superior derecha del abdomen
  • náusea
  • vómitos
  • pérdida de peso
  • fiebre

¿Cómo se diagnostica una obstrucción biliar?

Hay varias pruebas disponibles para personas que pueden tener una obstrucción biliar. Según la causa de la obstrucción, su médico puede recomendar una o más de las siguientes pruebas.

Prueba de sangre

Un análisis de sangre incluye un conteo sanguíneo completo (CBC) y una prueba de función hepática. Los análisis de sangre generalmente pueden descartar ciertas condiciones, como:

  • colecistitis, que es una inflamación de la vesícula biliar
  • colangitis, que es una inflamación del conducto biliar común
  • Aumento del nivel de bilirrubina conjugada, que es un producto de desecho del hígado.
  • un mayor nivel de enzimas hepáticas
  • Un mayor nivel de fosfatasa alcalina

Cualquiera de estos puede indicar una pérdida de flujo de bilis.

Ecografia

La ecografía suele ser la primera prueba realizada en cualquier persona sospechosa de una obstrucción biliar. Le permite a su médico ver los cálculos biliares fácilmente.

Exploración de radionúclidos biliares (exploración de HIDA)

Una exploración de ácido iminodiacético hepatobiliar, o exploración HIDA, también se conoce como exploración de radionúclidos biliares. Utiliza material radiactivo para proporcionar información valiosa sobre la vesícula biliar y cualquier posible obstrucción.

Colangiografía

Una colangiografía es una radiografía de los conductos biliares.

MRI Scan

Una resonancia magnética proporciona imágenes detalladas del hígado, la vesícula biliar, el páncreas y los conductos biliares.

Colangiopancreatografía por resonancia magnética (MRCP)

La colangiopancreatografía por resonancia magnética (MRCP) se utiliza para el diagnóstico de obstrucciones biliares y enfermedad pancreática.

Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE)

Una colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) implica el uso de un endoscopio y rayos X. Es a la vez una herramienta de diagnóstico y terapéutica. Le permite a su cirujano ver los conductos biliares y también se usa en el tratamiento. Esta herramienta es particularmente útil porque su médico puede usarla para eliminar cálculos y tomar muestras de biopsia si es necesario.

¿Cuál es el tratamiento para la obstrucción biliar?

El tratamiento está dirigido a corregir la causa subyacente. El objetivo principal del tratamiento médico o quirúrgico es aliviar el bloqueo. Algunas de las opciones de tratamiento incluyen una colecistectomía y una CPRE.

Una colecistectomía es la extracción de la vesícula biliar si hay cálculos biliares. Una CPRE puede ser suficiente para eliminar pequeños cálculos del conducto biliar común o para colocar un stent dentro del conducto para restaurar el flujo biliar. Esto se usa a menudo en casos donde la obstrucción es causada por un tumor.

Complicaciones de una obstrucción del conducto biliar.

Sin tratamiento, las obstrucciones de los conductos biliares pueden poner en peligro la vida. Las posibles complicaciones que pueden surgir sin tratamiento incluyen:

  • acumulación peligrosa de bilirrubina
  • infecciones
  • septicemia
  • enfermedad cronica del higado
  • cirrosis biliar

Comuníquese con su médico si desarrolla ictericia o nota un cambio en el color de sus heces u orina.

¿Se puede prevenir la obstrucción biliar?

Aquí hay algunos cambios que puede hacer para reducir sus posibilidades de desarrollar una obstrucción biliar:

  • Aumente la cantidad de fibra en su dieta.
  • Disminuya la cantidad de azúcar y grasas saturadas en su dieta. Ambos pueden causar cálculos biliares.
  • Si tiene sobrepeso, gradualmente aumente su peso a un rango saludable para su sexo, edad y altura.