Nuevos medicamentos prometedores pueden detener las migrañas antes de que comiencen

Para los millones de personas que sufren de migrañas, puede haber algún alivio en camino.

Hay más de 100 medicamentos y otros tratamientos disponibles para las migrañas, pero no funcionan para todos. Y muchos tienen efectos secundarios graves, o solo se pueden usar después de que comienza una migraña.

Varios medicamentos experimentales nuevos actualmente en desarrollo podrían, una vez completamente probados y aprobados, proporcionar a las personas otras opciones de alivio temprano.

Estos medicamentos se dirigen a las moléculas liberadas por un sistema nervioso hiperactivo en el cerebro que se cree que está involucrado en desencadenar el dolor y otros síntomas debilitantes de estos intensos dolores de cabeza.

Las drogas eran presentado oficialmente en junio en la reunión anual de la American Headache Society.

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Encabezando el dolor en el paso

Dos ensayos clínicos recientes publicados en The Lancet encontraron que este tipo de medicamento, conocido como un inhibidor del péptido relacionado con el gen de la calcitonina (CGRP), puede funcionar para ambos ocasional y crónico migrañas.

De acuerdo con la Fundación de Investigación de la Migraña, 36 millones de personas en los Estados Unidos sufren de migrañas. De ellos, 14 millones tienen migrañas crónicas, que experimentan 15 o más "días de dolor de cabeza" por mes.

En la sección que pone ensayos clínicos, las personas que recibieron el inhibidor de CGRP experimentaron menos días u horas por mes con dolor de cabeza, en comparación con las personas que recibieron un placebo inactivo.

Los efectos secundarios más comunes fueron dolor leve en el sitio de la inyección y picazón en la piel.

en una editorial acompañante, El Dr. Julio Pascual, Ph.D., del Hospital Universitario Marqués de Valdecilla en Santander, España, escribió que el medicamento funcionó bien y fue bien tolerado por la mayoría de las personas, pero en comparación con el placebo, la "eficacia general de estos anticuerpos sí no parece ser dramático ".

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El anticuerpo monoclonal bloquea las migrañas

El inhibidor de CGRP es un tipo de anticuerpo monoclonal, un tipo común de medicamento "biológico", que bloquea la actividad de una molécula conocida como péptido relacionado con el gen de la calcitonina.

El cuerpo usa esta molécula para controlar el flujo de sangre a varios tejidos, incluido el cerebro, al contraer o dilatar los vasos sanguíneos.

Los científicos creen que las migrañas desencadenan la liberación de esta molécula – junto con otros – del nervio trigémino en el cerebro.

Esto conduce al ensanchamiento de los vasos sanguíneos y la inflamación de los nervios. Esto puede prolongar las migrañas al hacer que el nervio trigémino se vuelva hiperactivo y libere más de estas moléculas.

Se cree que las señales de dolor enviadas por el nervio trigémino causan no solo el dolor de cabeza intenso asociado con las migrañas, sino también la sensibilidad a los desencadenantes ambientales comunes entre las personas con esta afección.

Los ataques de migraña pueden durar entre cuatro y 72 horas. A menudo se acompañan de sensibilidad a la luz y el sonido, náuseas o vómitos, hormigueo o entumecimiento en las extremidades o la cara y trastornos visuales.

Otras drogas, llamadas triptanos, también se dirigen a CGRP, incluyendo sumatriptán y zolmitriptán.

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Carrera por la prevención de la migraña

Debido a que CGRP se usa en todo el cuerpo, se necesita más investigación para saber si este medicamento es seguro y efectivo a largo plazo.

Además, otras moléculas pueden estar involucradas en la producción del dolor y otros síntomas de la migraña, por lo que bloquear el CGRP solo puede no ser suficiente para prevenir un ataque de migraña en cada persona.

Sin embargo, los resultados de los dos ensayos de Lancet fueron lo suficientemente prometedores como para que los investigadores tengan la intención de probar el medicamento en ensayos clínicos más grandes.

Estos estudios fueron respaldados por Teva Pharmaceuticals, que recientemente entró en acuerdo de desarrollo de producto con Heptares Therapeutics, la compañía que descubrió este potencial tratamiento para la migraña.

Otras compañías farmacéuticas también están buscando tratamientos para prevenir las migrañas usando inhibidores de CGRP. Esto incluye a Eli Lilly and Company, Amgen y Alder Pharmaceuticals.

Ninguno de estos medicamentos ha pasado por las etapas finales de los ensayos clínicos necesarios para la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos, por lo que podría pasar al menos un año antes de que ninguno de ellos llegue al mercado.

Mientras tanto, quienes padecen migraña pueden continuar trabajando con su médico para encontrar un tratamiento, o una combinación de tratamientos, que reduzca sus síntomas de migraña.