Nuevo tratamiento contra el cáncer hace que las células tumorales cometan suicidio

Los investigadores de la Universidad de Nueva Gales del Sur (UNSW) en Australia han desarrollado un nuevo medicamento que puede ser una cura para el cáncer. El medicamento, llamado TR100, actúa atacando las proteínas que forman la estructura de las células cancerosas, mientras deja solo las células sanas. Su estudio, que incluyó pruebas en ratas de laboratorio, se publicó este mes en Cancer Research.

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Al igual que un edificio, las células necesitan estructuras de soporte para mantener su forma. Dos proteínas llamadas actina y miosina dan a las células cancerosas su estructura; son como cables largos, duros y entrelazados.

Las células musculares humanas sanas, incluidas las células que forman el corazón, también emplean actina y miosina. Por esta razón, la mayoría de los investigadores habían abandonado la actina y la miosina como objetivos para la quimioterapia, y el desarrollo de medicamentos dirigidos a estas proteínas se estancó durante casi 25 años.

Pero especialista mundial en miosina Dr. Peter Gunning siguió adelante, y ahora su trabajo ha dado resultados. Él y otros investigadores pudieron aislar dos tipos específicos de miosina, llamados tropomiosinas, que usan las células cancerosas pero no las células musculares sanas. Trabajó con Dr. Justine Stehn, autor principal del artículo, para desarrollar TR100.

Muerte celular programada: haciendo que los tumores exploten

"Realmente buscamos el componente central del andamio interno o estructura de la célula cancerosa", dijo Stehn, investigador en el Unidad de Investigación Oncológica en la Facultad de Ciencias Médicas de la UNSW, en una entrevista con Healthline. "[Cuando] la célula detecta que hay algo fundamentalmente incorrecto en su arquitectura, sufrirá la muerte celular programada".

La muerte celular programada es una bomba de tiempo genética que acecha dentro de cada célula del cuerpo humano. Si una célula está dañada, infectada o ya no funciona correctamente, el cuerpo puede indicar que se autodestruya. "Es como cuando ves el colapso de un edificio", dijo Stehn. "Si sacas la estructura y los andamios, el edificio caerá sobre sí mismo".

La muerte programada hace que la célula se descomponga en pequeños paquetes de material que otras células pueden absorber, reciclar y reutilizar.

TR100 parece desencadenar este progreso en las células cancerosas al destruir las dos tropomiosinas que usa el cáncer. Sin embargo, las células madre también dependen de esta forma de tropomiosina. Las células madre están activas en un embrión en desarrollo, generando todas las nuevas células que eventualmente formarán un bebé sano.

"Cuando una célula prolifera o crece, la tropomiosina es realmente importante", dijo Stehn. "Cuando una célula se diferencia y se convierte en una célula del corazón, una célula del pulmón o una célula del cerebro, ya no crece, y el papel de la tropomiosina cambia y atacarla con [TR100] ya no es tóxico".

Ensayos humanos programados para 2015

Esto significa que TR100 también podría afectar partes del cuerpo humano donde las células madre aún están activas después del nacimiento. Las células madre están activas en la médula ósea donde producen nuevos glóbulos rojos, en el cerebro donde producen células nerviosas para formar nuevos recuerdos y en otros lugares.

Stehn probó el medicamento en células cardíacas, hepáticas y cerebrales en el laboratorio, y todos resultaron ilesos.

Stehn luego probó TR100 en dos tipos de cáncer, neuroblastoma y melanoma, y en ambos casos, el TR100 eliminó las células cancerosas mientras dejaba a las células sanas solas. Ella confía en que también debería funcionar en otros tipos de cáncer. "Lo que hemos encontrado es que cada célula tumoral que hemos examinado depende en gran medida de esta tropomiosina", dijo. "No hemos encontrado una célula tumoral que no exprese las proteínas de tropomiosina a las que nos dirigimos".

Su investigación fue posible gracias a El Proyecto de Cáncer Infantil, que estaba dispuesto a financiar un estudio sobre una técnica que la comunidad investigadora había abandonado como una causa desesperada. "Nuestra prioridad se centra en el cáncer infantil", dijo Stehn. "Hemos desarrollado estos compuestos con la intención de tratar cánceres infantiles difíciles de tratar, como el neuroblastoma".

La foto de arriba es Zoe Emin, de dos años, y su madre, Alison Emin. Los Emin hicieron un viaje para visitar a Peter Gunning y Justine Stehn en UNSW. Actualmente, Zoe está en remisión por neuroblastoma, un cáncer cerebral pediátrico difícil de tratar.

El nuevo medicamento de Stehn, que con suerte comenzará ensayos clínicos en 2015, podría ayudar a salvar la vida de niños como Zoe. Por ahora, ella estará trabajando con el Dr. Timothy Cripe en el Nationwide Children's Hospital mientras afina la droga.

“Sabemos que no es una bala de plata; se usará en combinación con otras terapias en la clínica ”, dijo Stehn. "Este es un gran paso adelante y proporciona, por primera vez, una nueva clase de medicamento contra el cáncer que se puede usar en la guerra contra el cáncer".

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