Neuropatía del plexo braquial: causas, factores de riesgo y síntomas

Resumen

La neuropatía del plexo braquial (BPN) ocurre cuando los nervios en la parte superior del hombro se dañan. Esto puede causar dolor severo en los hombros o brazos. BPN también puede limitar el movimiento y causar disminución de la sensación en estas áreas.

El dolor asociado con BPN generalmente ocurre repentinamente y puede ser seguido por debilidad en un músculo específico del brazo o el hombro. BPN es una condición poco común y su presentación puede ser engañosa. A veces se puede diagnosticar erróneamente como hernia de disco cervical.

Causas de BPN

BPN es un tipo de neuropatía periférica, que se refiere al daño a un solo nervio o un conjunto de nervios. Si tiene BPN, es el plexo braquial el que está dañado. Esta es un área donde los nervios de la médula espinal se ramifican en los nervios del brazo. Los nervios del plexo braquial se extienden desde la parte inferior del cuello hasta la parte superior de los hombros.

El daño al plexo braquial generalmente resulta de una lesión directa. Otras causas comunes de daño al plexo braquial incluyen:

  • trauma de nacimiento
  • lesión por estiramiento
  • presión de tumores
  • daño de la radioterapia

La neuropatía del plexo braquial también puede estar asociada con:

  • defectos de nacimiento
  • exposición a toxinas
  • condiciones inflamatorias
  • problemas del sistema inmunitario

Sin embargo, existen numerosos casos de neuropatía del plexo braquial en los que no se puede identificar una causa directa.

Factores de riesgo de BPN

No hay factores de riesgo específicos asociados con BPN. Sin embargo, los hombres jóvenes son más propensos que las mujeres y los hombres mayores a desarrollar una rara afección del plexo braquial conocida como síndrome de Parsonage-Turner. Esta condición puede causar parálisis del hombro.

Síntomas de BPN

Entumecimiento

BPN puede causar entumecimiento en su hombro, brazo y mano. Los casos graves pueden causar una pérdida completa de la sensibilidad. Este entumecimiento puede causar complicaciones adicionales relacionadas con lesiones recurrentes en las áreas afectadas. No notará estas complicaciones si no puede detectar el dolor en esas áreas.

Sensaciones anormales

A veces, la BPN puede causar sensaciones anormales, como hormigueo y ardor en o cerca de los nervios relacionados con el plexo braquial. Este tipo de sensaciones generalmente ocurren en su brazo y mano.

Debilidad

Una disminución en la capacidad de levantar la muñeca o extenderla hacia atrás es una forma común de manifestar BPN. La debilidad en sus manos también puede indicar que tiene BPN.

Síndrome de Horner

El síndrome de Horner es raro, pero puede indicar BPN. El síndrome de Horner es causado por una interrupción en las señales nerviosas que controlan partes de la cara. Generalmente es causado por una lesión en los nervios del plexo braquial. Los síntomas del síndrome de Horner incluyen:

  • constricción de la pupila, lo que la hace muy pequeña
  • párpado caído
  • incapacidad para sudar en el área afectada de la cara

Diagnóstico de BPN

Su médico examinará las siguientes áreas para diagnosticar problemas nerviosos relacionados con el plexo braquial:

  • espalda
  • armas
  • manos
  • muñecas

Algunos signos de problemas nerviosos pueden incluir:

  • deformidades del brazo
  • deformidades de la mano
  • reflejos disminuidos en el brazo
  • desgaste muscular o pérdida de fuerza muscular
  • desgaste muscular o atrofia (disminución del tamaño o la fuerza muscular)
  • incapacidad para flexionar la mano y la muñeca
  • dificultad para mover el brazo, el hombro, la mano y los dedos

Su médico le pedirá un historial médico detallado para encontrar la causa de su BPN.

Él o ella puede ordenar ciertas pruebas para diagnosticar la afección. Estos pueden incluir:

  • análisis de sangre
  • radiografías de tórax
  • un electromiograma, que se realiza para evaluar la función de los músculos y los nervios relacionados
  • una resonancia magnética de la cabeza, el hombro o el cuello
  • una biopsia de nervio, que consiste en extraer un nervio para su análisis
  • pruebas de conducción nerviosa, que se realizan para determinar cómo viajan los impulsos a través de un nervio

Tratamiento de BPN

El tratamiento con BPN se enfoca en corregir cualquier causa subyacente y permitir un rango de movimiento óptimo. En muchos casos, no se necesita tratamiento debido a la recuperación espontánea.

Tomar medicamentos de venta libre generalmente controla el dolor. Su médico también puede recetarle:

  • anticonvulsivos
  • antidepresivos tricíclicos
  • otros medicamentos

Su médico podría recomendarle fisioterapia para mantener o aumentar su fuerza muscular. La asistencia ortopédica también puede aumentar el rango de movimiento. Este tipo de terapia generalmente implica el uso de aparatos ortopédicos, férulas u otras ayudas similares.

Es posible que necesite cirugía si la compresión nerviosa está causando sus síntomas. Las afecciones médicas subyacentes como la diabetes y la enfermedad renal también pueden necesitar tratamiento, ya que estas enfermedades pueden afectar negativamente a los nervios.

BPN y el lugar de trabajo

A veces, la lesión que causa BPN ocurre mientras estás en el trabajo. Para volver al trabajo y evitar un mayor daño a los nervios, su médico puede recomendarle:

  • asesoramiento vocacional
  • la terapia ocupacional
  • reentrenamiento
  • cambios vocacionales

Perspectiva BPN

Su resultado depende en gran medida de la causa de su BPN. La recuperación es más probable si la causa de su BPN se identifica y se trata adecuadamente.

Las personas con BPN a veces pueden tener una pérdida parcial o completa de la sensibilidad, y su rango de movimiento también puede estar permanentemente limitado. El dolor nervioso puede ser intenso y durar mucho tiempo. Trabajar con su médico lo ayudará a asegurarse de que reciba el tratamiento adecuado.

Prevención de BPN

Los métodos de prevención varían según la causa de su BPN. Una vez que haya sido diagnosticado con BPN y su médico determine la causa, él o ella pueden proporcionarle métodos de prevención.