Neumonía: síntomas, causas, tratamiento y más

Resumen

La neumonía es una infección en uno o ambos pulmones. Las bacterias, virus y hongos lo causan.

La infección causa inflamación en los alvéolos de los pulmones, que se llaman alvéolos. Los alvéolos se llenan de líquido o pus, lo que dificulta la respiración.

Siga leyendo para obtener más información sobre la neumonía y cómo tratarla.

¿La neumonía es contagiosa?

Los gérmenes que causan neumonía son contagiosos. Esto significa que pueden propagarse de persona a persona.

Tanto la neumonía viral como la bacteriana pueden propagarse a otras personas a través de la inhalación de gotitas en el aire por estornudos o tos. También puede contraer este tipo de neumonía al entrar en contacto con superficies u objetos contaminados con bacterias o virus que causan neumonía.

Puede contraer neumonía por hongos del medio ambiente. Sin embargo, no se transmite de persona a persona.

Síntomas de neumonía.

Los síntomas de la neumonía pueden ser leves o potencialmente mortales. Pueden incluir:

  • tos que puede producir flema (moco)
  • fiebre
  • sudoración o escalofríos
  • falta de aliento que ocurre mientras realiza actividades normales o incluso mientras descansa
  • dolor en el pecho que empeora cuando respira o tose
  • sentimientos de cansancio o fatiga
  • pérdida de apetito
  • náuseas o vómitos
  • dolores de cabeza

Otros síntomas pueden variar según su edad y estado de salud general:

  • Los niños menores de 5 años pueden tener respiración acelerada o sibilancias.
  • Puede parecer que los bebés no tienen síntomas, pero a veces pueden vomitar, carecer de energía o tener problemas para beber o comer.
  • Las personas mayores pueden tener síntomas más leves. También pueden exhibir confusión o una temperatura corporal inferior a la normal.

Causas de neumonía

Existen varios tipos de agentes infecciosos que pueden causar neumonía.

Neumonia bacterial

La causa más común de neumonía bacteriana es Streptococcus pneumoniae. Otras causas incluyen:

  • Mycoplasma pneumoniae
  • Haemophilus influenzae
  • Legionella pneumophila

Neumonía viral

Los virus respiratorios son a menudo la causa de la neumonía. Algunos ejemplos incluyen:

  • influenza (gripe)
  • virus sincitial respiratorio (VSR)
  • rinovirus (resfriado común)

La neumonía viral suele ser más leve y puede mejorar en una o tres semanas sin tratamiento.

Neumonía fúngica

Los hongos del suelo o los excrementos de aves pueden causar neumonía. Con mayor frecuencia causan neumonía en personas con sistemas inmunes debilitados. Los ejemplos de hongos que pueden causar neumonía incluyen:

  • Pneumocystis jirovecii
  • Especies de Cryptococcus
  • Especies de histoplasmosis

Tipos de neumonía

La neumonía también se puede clasificar según dónde o cómo se adquirió.

Neumonía adquirida en el hospital (HAP)

Este tipo de neumonía bacteriana se adquiere durante una hospitalización. Puede ser más grave que otros tipos, ya que las bacterias involucradas pueden ser más resistentes a los antibióticos.

Neumonía adquirida en la comunidad (CAP)

La neumonía adquirida en la comunidad (CAP) se refiere a la neumonía que se adquiere fuera de un entorno médico o institucional.

Neumonía asociada al ventilador (VAP)

Cuando las personas que usan un ventilador contraen neumonía, se llama VAP.

Neumonía por aspiración

La neumonía por aspiración ocurre cuando inhalas bacterias en los pulmones por comida, bebida o saliva. Es más probable que ocurra este tipo si tiene problemas para tragar o si está demasiado sedado por el uso de medicamentos, alcohol u otras drogas.

Tratamiento de la neumonía

Su tratamiento dependerá del tipo de neumonía que tenga, cuán grave sea y su estado general de salud.

Medicamentos recetados

Su médico puede recetarle un medicamento para ayudar a tratar su neumonía. Lo que le receten dependerá de la causa específica de su neumonía.

Los antibióticos orales pueden tratar la mayoría de los casos de neumonía bacteriana. Siempre tome todo su tratamiento con antibióticos, incluso si comienza a sentirse mejor. No hacerlo puede evitar que la infección desaparezca, y puede ser más difícil de tratar en el futuro.

Los medicamentos antibióticos no funcionan en los virus. En algunos casos, su médico puede recetarle un antiviral. Sin embargo, muchos casos de neumonía viral se resuelven por sí solos con la atención domiciliaria.

Los medicamentos antimicóticos se usan para combatir la neumonía fúngica. Es posible que deba tomar este medicamento durante varias semanas para eliminar la infección.

Cuidados en el hogar

Su médico también puede recomendar medicamentos de venta libre (OTC) para aliviar su dolor y fiebre, según sea necesario. Estos pueden incluir:

  • aspirina
  • ibuprofeno (Advil, Motrin)
  • acetaminofeno (Tylenol)

Su médico también puede recomendar medicamentos para la tos para calmar su tos y poder descansar. Tenga en cuenta que la tos ayuda a eliminar el líquido de los pulmones, por lo que no desea eliminarlo por completo.

Puede ayudar a su recuperación y prevenir una recurrencia descansando mucho y tomando muchos líquidos.

Hospitalización

Si sus síntomas son muy graves o si tiene otros problemas de salud, es posible que deba ser hospitalizado. En el hospital, los médicos pueden realizar un seguimiento de su frecuencia cardíaca, temperatura y respiración. El tratamiento hospitalario puede incluir:

  • antibióticos intravenosos inyectados en una vena
  • terapia respiratoria, que consiste en administrar medicamentos específicos directamente a los pulmones o enseñarle a realizar ejercicios de respiración para maximizar su oxigenación
  • terapia de oxígeno para mantener los niveles de oxígeno en el torrente sanguíneo (recibido a través de un tubo nasal, mascarilla o ventilador, según la gravedad)

Factores de riesgo de neumonía

Cualquiera puede contraer neumonía, pero ciertos grupos tienen un mayor riesgo. Estos grupos incluyen:

  • bebés desde el nacimiento hasta los 2 años de edad
  • personas de 65 años y mayores
  • personas con sistemas inmunes debilitados debido a enfermedades o al uso de medicamentos, como esteroides o ciertos medicamentos contra el cáncer
  • personas con ciertas afecciones médicas crónicas, como asma, fibrosis quística, diabetes o insuficiencia cardíaca
  • personas que recientemente tuvieron una infección respiratoria, como un resfriado o gripe
  • personas que han estado recientemente o están hospitalizadas actualmente, particularmente si estaban o están en un respirador
  • Las personas que han tenido un accidente cerebrovascular, tienen problemas para tragar o tienen una afección que causa inmovilidad.
  • personas que fuman, usan ciertos tipos de drogas o beben cantidades excesivas de alcohol
  • Personas que han estado expuestas a irritantes pulmonares, como contaminación, humos y ciertos químicos.

Prevención de neumonía

En muchos casos, se puede prevenir la neumonía.

Vacunación

La primera línea de defensa contra la neumonía es vacunarse. Existen varias vacunas que pueden ayudar a prevenir la neumonía.

Prevnar 13 y Pneumovax 23

Estas dos vacunas contra la neumonía ayudan a proteger contra la neumonía y la meningitis causadas por la bacteria neumocócica. Su médico puede decirle cuál podría ser mejor para usted.

Prevnar 13 es efectivo contra 13 tipos de bacterias neumocócicas. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomienda esta vacuna para:

  • niños menores de edad de 2
  • adultos de 65 años y mayores
  • Personas entre las edades de 2 y 64 años con afecciones crónicas que aumentan el riesgo de neumonía.

Pneumovax 23 es efectivo contra 23 tipos de bacterias neumocócicas. Los CDC recomienda esto para:

  • adultos de 65 años y mayores
  • adultos de 19 a 64 años que fuman
  • Personas entre las edades de 2 y 64 años con afecciones crónicas que aumentan el riesgo de neumonía.

Vacuna contra la gripe

La neumonía a menudo puede ser una complicación de la gripe, así que asegúrese de recibir también una vacuna anual contra la gripe. Los CDC recomienda que todas las personas de 6 meses en adelante se vacunen, especialmente aquellas que pueden estar en riesgo de complicaciones de la gripe.

Vacuna Hib

Esta vacuna protege contra Haemophilus influenzae tipo b (Hib), un tipo de bacteria que puede causar neumonía y meningitis. Los CDC recomienda esta vacuna para:

  • todos los niños menores de 5 años
  • niños mayores o adultos no vacunados que tienen ciertas condiciones de salud
  • individuos que recibieron un trasplante de médula ósea

Según los Institutos Nacionales de Salud (NIH), las vacunas contra la neumonía no previenen todos los casos de la afección. Pero si está vacunado, es probable que tenga una enfermedad más leve y más corta, así como un menor riesgo de complicaciones.

Otros consejos de prevención

Además de la vacunación, hay otras cosas que puede hacer para evitar la neumonía:

  • Si fuma, intente dejarlo. Fumar lo hace más susceptible a las infecciones respiratorias, especialmente a la neumonía.
  • Lávese las manos regularmente con agua y jabón.
  • Cubra sus toses y estornudos. Deseche rápidamente los pañuelos usados.
  • Mantenga un estilo de vida saludable para fortalecer su sistema inmunológico. Descanse lo suficiente, coma una dieta saludable y haga ejercicio regularmente.

Junto con la vacunación y los pasos de prevención adicionales, puede ayudar a reducir el riesgo de contraer neumonía. Aquí hay más consejos de prevención.

Diagnóstico de neumonía

Su médico comenzará tomando su historial médico. Le harán preguntas sobre cuándo aparecieron sus síntomas por primera vez y su salud en general.

Luego te harán un examen físico. Esto incluirá escuchar sus pulmones con un estetoscopio para detectar cualquier sonido anormal, como crepitar. Dependiendo de la gravedad de sus síntomas y su riesgo de complicaciones, su médico también puede ordenar una o más de estas pruebas:

Radiografía del pecho.

Una radiografía ayuda a su médico a buscar signos de inflamación en su pecho. Si hay inflamación, la radiografía también puede informar a su médico sobre su ubicación y extensión.

Hemocultivo

Esta prueba utiliza una muestra de sangre para confirmar una infección. Cultivar también puede ayudar a identificar qué puede estar causando su condición.

Cultura del esputo

Durante un cultivo de esputo, se recoge una muestra de moco después de haber tosido profundamente. Luego se envía a un laboratorio para su análisis para identificar la causa de la infección.

Oximetría de pulso

Una oximetría de pulso mide la cantidad de oxígeno en la sangre. Un sensor colocado en uno de sus dedos puede indicar si sus pulmones están moviendo suficiente oxígeno a través de su torrente sanguíneo.

CT scan

Las tomografías computarizadas proporcionan una imagen más clara y detallada de sus pulmones.

Muestra fluida

Si su médico sospecha que hay líquido en el espacio pleural de su pecho, puede tomar una muestra de líquido con una aguja colocada entre las costillas. Esta prueba puede ayudar a identificar la causa de su infección.

La broncoscopia

Una broncoscopia examina las vías respiratorias en los pulmones. Lo hace usando una cámara en el extremo de un tubo flexible que se guía suavemente por la garganta hasta los pulmones. Su médico puede hacer esta prueba si sus síntomas iniciales son graves o si está hospitalizado y no responde bien a los antibióticos.

Neumonía al caminar

La neumonía al caminar es un caso más leve de neumonía. Es posible que las personas con neumonía en marcha ni siquiera sepan que tienen neumonía, ya que sus síntomas pueden parecerse más a una infección respiratoria leve que a la neumonía.

Los síntomas de la neumonía al caminar pueden incluir cosas como:

  • fiebre leve
  • tos seca que dura más de una semana
  • escalofríos
  • falta de aliento
  • Dolor de pecho
  • apetito reducido

Además, los virus y las bacterias, como Streptococcus pneumoniae o Haemophilus influenzae, a menudo causan neumonía. Sin embargo, en la neumonía al caminar, las bacterias como Mycoplasma pneumoniae, Chlamydophilia pneumoniae y Legionella pneumoniae causan la afección.

A pesar de ser más leve, la neumonía al caminar puede requerir un período de recuperación más largo que la neumonía.

¿Es la neumonía un virus?

Varios tipos diferentes de agentes infecciosos pueden causar neumonía. Los virus son solo uno de ellos. Los otros incluyen bacterias y hongos.

Algunos ejemplos de infecciones virales que pueden causar neumonía incluyen:

  • influenza (gripe)
  • Infección por RSV
  • rinovirus (resfriado común)
  • infección por el virus de la parainfluenza humana (HPIV)
  • infección por metapneumovirus humano (HMPV)
  • sarampión
  • varicela (virus varicela-zoster)
  • infección por adenovirus
  • infección por coronavirus

Aunque los síntomas de la neumonía viral y bacteriana son muy similares, los casos de neumonía viral a menudo son más leves que los de la neumonía bacteriana. De acuerdo con la NIH, las personas con neumonía viral corren el riesgo de desarrollar neumonía bacteriana.

Una gran diferencia entre la neumonía viral y bacteriana es el tratamiento. Las infecciones virales no responden a los antibióticos. Muchos casos de neumonía viral pueden tratarse con atención domiciliaria, aunque a veces se pueden recetar antivirales.

Neumonía vs. bronquitis

La neumonía y la bronquitis son dos afecciones diferentes. La neumonía es una inflamación de los alvéolos en los pulmones. La bronquitis es la inflamación de los bronquios. Estos son los tubos que conducen desde la tráquea hasta los pulmones.

Las infecciones causan neumonía y bronquitis aguda. Además, la bronquitis persistente o crónica puede desarrollarse por la inhalación de contaminantes, como el humo del cigarrillo.

Una infección viral o bacteriana puede provocar un ataque de bronquitis aguda. Si la afección no se trata, puede convertirse en neumonía. A veces es difícil saber si esto ha sucedido. Los síntomas de bronquitis y neumonía son muy similares.

Si tiene bronquitis, es importante tratarla para prevenir el desarrollo de neumonía.

Neumonía en niños

La neumonía puede ser una afección infantil bastante común. Los investigadores estiman que hay 120 millones de casos de neumonía pediátrica en todo el mundo cada año.

Las causas de la neumonía infantil pueden variar según la edad. Por ejemplo, la neumonía por virus respiratorios, Streptococcus pneumoniae y Haemophilus influenzae es más común en niños menores de 5 años.

La neumonía debida a Mycoplasma pneumoniae se observa con frecuencia en niños de entre 5 y 13 años. Mycoplasma pneumoniae es una de las causas de neumonía errante. Es una forma más leve de neumonía.

Consulte a su pediatra si nota a su hijo:

  • tiene problemas para respirar
  • carece de energía
  • tiene cambios en el apetito

La neumonía puede volverse peligrosa rápidamente, particularmente en niños pequeños. Aquí se explica cómo evitar complicaciones.

Neumonía remedios caseros

Aunque los remedios caseros en realidad no tratan la neumonía, hay algunas cosas que puede hacer para ayudar a aliviar los síntomas.

La tos es uno de los síntomas más comunes de la neumonía. Las formas naturales para aliviar la tos incluyen hacer gárgaras con agua salada o beber té de menta.

Cosas como analgésicos de venta libre y compresas frías pueden funcionar para aliviar la fiebre. Beber agua tibia o tomar un buen tazón tibio de sopa puede ayudar con los escalofríos. Aquí hay seis remedios caseros más para probar.

Aunque los remedios caseros pueden ayudar a aliviar los síntomas, es importante cumplir con su plan de tratamiento. Tome los medicamentos recetados según las indicaciones.

Recuperación de la neumonía

La mayoría de las personas responden al tratamiento y se recuperan de la neumonía. Al igual que su tratamiento, su tiempo de recuperación dependerá del tipo de neumonía que tenga, cuán grave sea y su estado general de salud.

Una persona más joven puede volver a la normalidad en una semana después del tratamiento. Otros pueden tardar más en recuperarse y pueden tener fatiga persistente. Si sus síntomas son severos, su recuperación puede tomar varias semanas.

Considere tomar estos pasos para ayudarlo en su recuperación y ayudar a prevenir que ocurran complicaciones:

  • Siga el plan de tratamiento que ha desarrollado su médico y tome todos los medicamentos según las instrucciones.
  • Asegúrese de descansar lo suficiente para ayudar a su cuerpo a combatir la infección.
  • Beber mucho líquido.
  • Pregúntele a su médico cuándo debe programar una cita de seguimiento. Es posible que quieran realizar otra radiografía de tórax para asegurarse de que su infección haya desaparecido.

Complicaciones de la neumonía

La neumonía puede causar complicaciones, especialmente en personas con sistemas inmunes debilitados o afecciones crónicas, como la diabetes.

Condiciones crónicas empeoradas

Si tiene ciertas condiciones de salud preexistentes, la neumonía podría empeorarlas. Estas condiciones incluyen insuficiencia cardíaca congestiva y enfisema. Para ciertas personas, la neumonía aumenta su riesgo de sufrir un ataque cardíaco.

Bacteriemia

Las bacterias de la infección por neumonía pueden extenderse al torrente sanguíneo. Esto puede provocar presión arterial peligrosamente baja, shock séptico y, en algunos casos, insuficiencia orgánica.

Abscesos pulmonares

Estas son cavidades en los pulmones que contienen pus. Los antibióticos pueden tratarlos. A veces pueden requerir drenaje o cirugía para eliminar el pus.

Respiración dificultosa

Es posible que tenga problemas para obtener suficiente oxígeno cuando respira. Es posible que deba usar un ventilador.

El síndrome de dificultad respiratoria aguda

Esta es una forma grave de insuficiencia respiratoria. Es una emergencia médica.

Derrame pleural

Si no se trata su neumonía, puede desarrollar líquido alrededor de los pulmones en la pleura, llamado derrame pleural. La pleura son membranas delgadas que recubren el exterior de los pulmones y el interior de la caja torácica. El líquido puede infectarse y necesita ser drenado.

Muerte

En algunos casos, la neumonía puede ser fatal. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, más de 49,000 personas en los Estados Unidos murieron de neumonía en 2017.

¿La neumonía es curable?

Una variedad de agentes infecciosos causan neumonía. Con el reconocimiento y el tratamiento adecuados, muchos casos de neumonía se pueden eliminar sin complicaciones.

Para las infecciones bacterianas, suspender sus antibióticos temprano puede hacer que la infección no desaparezca por completo. Esto significa que su neumonía podría regresar. Suspender los antibióticos temprano también puede contribuir a la resistencia a los antibióticos. Las infecciones resistentes a los antibióticos son más difíciles de tratar.

La neumonía viral a menudo se resuelve en una a tres semanas con tratamiento en el hogar. En algunos casos, es posible que necesite antivirales. Los medicamentos antimicóticos tratan la neumonía fúngica y pueden requerir un período más largo de tratamiento.

Etapas de la neumonía

La neumonía se puede clasificar según el área de los pulmones que está afectando:

Bronconeumonía

La bronconeumonía puede afectar áreas en ambos pulmones. A menudo se localiza cerca o alrededor de sus bronquios. Estos son los tubos que conducen desde la tráquea hasta los pulmones.

Pulmonía lobular

La neumonía lobular afecta a uno o más lóbulos de los pulmones. Cada pulmón está compuesto de lóbulos, que son secciones definidas del pulmón.

La neumonía lobular se puede dividir en cuatro etapas según el progreso:

  • Congestión. El tejido pulmonar parece pesado y congestionado. El fluido lleno de organismos infecciosos se ha acumulado en los alvéolos.
  • Hepatización roja. Los glóbulos rojos y las células inmunes han entrado en el líquido. Esto hace que los pulmones se vean rojos y sólidos en apariencia.
  • Hepatización gris. Los glóbulos rojos han comenzado a descomponerse mientras permanecen las células inmunes. La descomposición de los glóbulos rojos provoca un cambio de color, de rojo a gris.
  • Resolución. Las células inmunes han comenzado a eliminar la infección. Una tos productiva ayuda a expulsar el líquido restante de los pulmones.
  • Embarazo neumonía

    La neumonía que ocurre durante el embarazo se llama neumonía materna. Las mujeres embarazadas tienen más riesgo de desarrollar afecciones como la neumonía. Esto se debe a la supresión natural del sistema inmunitario que ocurre durante el embarazo.

    Los síntomas de la neumonía no difieren según el trimestre. Sin embargo, puede notar algunos de ellos más adelante en su embarazo debido a otras molestias que pueda encontrar.

    Si está embarazada, comuníquese con su médico tan pronto como comience a experimentar síntomas de neumonía. La neumonía materna puede conducir a una variedad de complicaciones, como parto prematuro y bajo peso al nacer.