¿Necesitas tomar vitaminas?

Resumen

Los suplementos de vitaminas y minerales pueden ser costosos. Tomarlos regularmente podría hacerte sentir que llevas un estilo de vida más saludable. Pero varios estudios de investigación sugieren que los suplementos no siempre son beneficiosos. Tomar ciertos suplementos vitamínicos y minerales puede incluso hacer más daño que bien.

Para algunas personas, los suplementos de vitaminas y minerales ofrecen importantes beneficios para la salud. Si tiene ciertas condiciones o necesidades de salud, su médico puede sugerirle agregar un suplemento a su rutina diaria. Pero las personas que toman suplementos como una "póliza de seguro" contra los malos hábitos alimenticios pueden aumentar su riesgo de problemas de salud.

Entonces, ¿cómo sabes lo que es correcto para ti? La mejor manera es hablar con su médico antes de tomar suplementos dietéticos. Si ya está tomando suplementos, pregúnteles si es una buena opción continuar. Además de aumentar su riesgo de ciertos problemas de salud, algunos suplementos pueden interactuar con los medicamentos que está tomando.

Más no siempre es mejor

Riesgos

  • Algunos estudios han relacionado los suplementos de hierro con un mayor riesgo de muerte.
  • Los suplementos de vitamina E pueden aumentar su riesgo de insuficiencia cardíaca.
  • Demasiada vitamina A puede ser mala para los huesos.

Si una pequeña cantidad de algo es buena, podría pensar que una cantidad mayor sería aún mejor. Pero esa fórmula no siempre funciona cuando se trata de vitaminas y minerales.

Investigadores del Estudio de Salud de la Mujer de Iowa siguieron a más de 38,000 mujeres, de 55 años o más, durante un período de 20 años. Según los resultados publicados en el Archives of Internal Medicine, encontraron que la mayoría de los suplementos de vitaminas y minerales no estaban asociados con un menor riesgo de morir durante el estudio. Los suplementos de calcio se asociaron con un riesgo ligeramente menor de muerte. Pero una serie de otros suplementos de uso común, especialmente el hierro, se relacionaron con un mayor riesgo de muerte.

Esta investigación no significa que el hierro y otras vitaminas y minerales sean malos para usted. Necesitas tener hierro en tu dieta y cuerpo para estar saludable. Y para las personas con ciertas afecciones médicas, como la anemia, los suplementos de hierro a menudo son vitales. Pero este estudio sugiere que para las personas sanas, tomar hierro adicional en forma de suplemento puede causar daño.

Otros suplementos vitamínicos y minerales también pueden hacer más daño que bien. De acuerdo con la Mayo Clinic, la investigación sugiere que tomar suplementos de vitamina E puede aumentar el riesgo de insuficiencia cardíaca y muerte prematura. los Mayo Clinic También advierte que tomar más de 200 miligramos de vitamina B-6 por día puede causar dolor nervioso y convulsiones. Investigaciones recientes reportadas por el Los Institutos Nacionales de Salud También sugiere que demasiada vitamina A puede ser mala para los huesos.

Hable con su médico para obtener más información sobre los posibles riesgos y beneficios de los suplementos de vitaminas y minerales.

Los suplementos no son mágicos

Es importante recordar que los suplementos dietéticos no pueden reemplazar a una dieta bien balanceada. Algunas personas creen que tomar una píldora multivitamínica puede compensar los malos hábitos alimenticios. En realidad, los suplementos de vitaminas y minerales no ofrecen una solución mágica.

Si sospecha que no está obteniendo los nutrientes que necesita, considere cambiar su enfoque de los suplementos a comer mejor. De acuerdo con la Mayo Clinic, los alimentos integrales ricos en nutrientes, como frutas, verduras y granos integrales, brindan muchos beneficios sobre los suplementos dietéticos:

  • Los alimentos integrales contienen múltiples micronutrientes que pueden funcionar juntos para proporcionar más beneficios de lo que lo harían solos.
  • Muchos alimentos integrales son fuentes ricas en fibra dietética. Una dieta rica en fibra puede ayudar a reducir el riesgo de muchas afecciones de salud, incluido el estreñimiento y las enfermedades cardíacas.
  • Muchos alimentos integrales también contienen fitoquímicos. Estas sustancias pueden ayudarlo a protegerse contra enfermedades cardíacas, diabetes, cáncer y otras afecciones de salud.

Para consejos de alimentación saludable, hable con su médico o dietista registrado.

¿Necesitas nutrientes extra?

Beneficios

  • Los suplementos de vitamina B-12 pueden ayudar a los adultos mayores a obtener la cantidad adecuada de este nutriente.
  • Los suplementos de vitamina D pueden ser beneficiosos para los adultos mayores y las personas que no reciben mucha luz solar.
  • Los suplementos de ácido fólico pueden ayudar a las mujeres embarazadas a reducir el riesgo de defectos de nacimiento de sus hijos.

La mayoría de las personas pueden obtener las vitaminas y minerales que necesitan comiendo una dieta bien balanceada que contenga una variedad de frutas, verduras, granos integrales y fuentes magras de proteínas. Pero algunas personas tienen necesidades nutricionales especiales que no pueden satisfacerse solo con la dieta. En ciertas circunstancias, su médico puede recomendarle tomar un suplemento de vitaminas o minerales.

La Pautas dietéticas 2015-2020 para estadounidenses haz las siguientes recomendaciones:

  • Los adultos mayores de 50 años deben tomar un suplemento de vitamina B-12 o agregar alimentos enriquecidos con vitamina B-12 a sus dietas. Muchos cereales para el desayuno y algunos productos de soya están fortificados con B-12.
  • Los adultos mayores, las personas con piel de color oscuro y las personas que no reciben mucha exposición a la luz solar deben tomar un suplemento de vitamina D o agregar alimentos enriquecidos con vitamina D a su dieta. Algunos productos lácteos, productos de soya, jugo de naranja y cereales para el desayuno están fortificados con vitamina D.
  • Las mujeres que pueden quedar embarazadas o que ya están embarazadas, y planean llevar a término a su feto, deben tomar un suplemento de ácido fólico o agregar alimentos enriquecidos con ácido fólico a su dieta. Una dieta rica en ácido fólico puede ayudar a reducir el riesgo de que su feto tenga ciertos defectos congénitos.

Si sospecha que una de estas recomendaciones se aplica a usted, pregúntele a su médico si debe agregar suplementos o alimentos enriquecidos a su rutina. Su médico también puede recomendarle tomar ciertos suplementos o comer ciertos alimentos si muestra signos de deficiencia de vitaminas o minerales.

La comida para llevar

Para algunas personas, tomar un suplemento dietético puede ser beneficioso. Pero si tiene buena salud general, hay evidencia de investigación limitada que sugiere que tomar suplementos de vitaminas y minerales lo hará más saludable. De hecho, algunas investigaciones sugieren que ciertos suplementos pueden ser dañinos.

Siempre hable con su médico antes de agregar un suplemento de vitaminas o minerales a su rutina. Si ha estado tomando suplementos en lugar de comer frutas, verduras y otros alimentos ricos en nutrientes, es hora de repensar su estrategia. Recuerde, no hay sustituto para una dieta saludable.