Myriad Genetics tiene patente sobre los genes de Angelina Jolie

La actriz Angelina Jolie anunció ayer en el el New York Times que se sometió a una mastectomía doble preventiva después de enterarse de que portaba una mutación genética que aumentaba en gran medida su riesgo de desarrollar cáncer de mama.

La prueba que los médicos de Jolie solían evaluar su riesgo, sin embargo, no es factible para la mayoría de las mujeres. Es extremadamente costoso porque tanto la prueba como los genes individuales que indican un mayor riesgo de cáncer de seno y de ovario (BRCA1 y BRCA2) están patentados por la compañía de biotecnología con sede en Utah. Genética Myriad.

En 2009, el Asociación de Patología Molecular (AMP), el Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU), y grupos de defensa de pacientes presentaron una demanda contra Myriad, diciendo que al otorgar a una sola compañía el derecho exclusivo de detectar mutaciones en los genes BRCA, la prueba se ha hecho prohibitivamente costosa. Dicen que las patentes desalientan a otras compañías y laboratorios de investigación a desarrollar una prueba más rápida, más barata y más sensible para estas mutaciones genéticas del cáncer de seno.

El caso ha sido apelado hasta la Corte Suprema de los Estados Unidos, que escuchó los argumentos de ambas partes el 15 de abril.

Myriad dice que alrededor del siete por ciento de los casos de cáncer de mama y el 15 por ciento de los casos de cáncer de ovario son causados ​​por mutaciones en el gen BRCA1 o BRCA2. De acuerdo con Myriad, las pacientes con mutaciones BRCA tienen "riesgos de hasta el 87 por ciento para el cáncer de mama y hasta el 44 por ciento para el cáncer de ovario a los 70 años". Los médicos de Jolie ponen su riesgo en 87 por ciento para el cáncer de mama y 50 por ciento para el cáncer de ovario.

Las mujeres cuyos parientes cercanos fueron diagnosticados con cáncer de mama u ovario antes de los 50 años son a menudo instó a someterse a pruebas genéticas por estas mutaciones La madre de Jolie, Marcheline Bertrand, murió de cáncer de mama a los 56 años.

“Tiene que ser una prioridad garantizar que más mujeres puedan acceder a las pruebas genéticas y al tratamiento preventivo que les salve la vida, independientemente de sus medios y antecedentes, donde sea que vivan. El costo de las pruebas para BRCA1 y BRCA2, en más de $ 3,000 en los Estados Unidos, sigue siendo un obstáculo para muchas mujeres ”, escribió Jolie. “Elijo no mantener mi historia privada porque hay muchas mujeres que no saben que podrían estar viviendo bajo la sombra del cáncer. Espero que ellos también puedan someterse a pruebas genéticas, y que si tienen un alto riesgo, ellos también sabrán que tienen fuertes opciones ”.

Los pros y los contras de patentar genes

Para que la prueba genética esté más ampliamente disponible, la AMP y la ACLU dicen que las patentes de Myriad deben ser invalidadas y que la compañía debe dar acceso a otros laboratorios y clínicas a su base de datos de mutaciones BRCA para que los médicos tengan la información que necesitan para evaluar el cáncer de cada paciente. riesgo.

Abogado Christopher Hansen de la ACLU discutido antes La Corte Suprema dijo que la naturaleza, no Myriad, había inventado los genes en cuestión, aunque la compañía ha encontrado una nueva forma de usarlos. Los jueces parecían estar de acuerdo, y el presidente del tribunal, John Roberts, le preguntó repetidamente al abogado de Myriad, Gregory Castanias, cómo el proceso de aislar los genes BRCA era diferente de simplemente "extraerlos" de un cromosoma existente.

Los opositores a la patente de genes agregan que patentar una parte natural del ADN humano es una pendiente resbaladiza, ya que las empresas se apresuran a patentar (y poner precio) a los genes para todo, desde el color de los ojos hasta el colesterol, y por lo tanto restringen la capacidad de los científicos para estudiarlos.

De acuerdo a un comunicado de prensa de la ACLU, “La Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos (PTO) ha otorgado miles de patentes sobre genes humanos; de hecho, alrededor del 20 por ciento de nuestros genes están patentados. El titular de una patente genética tiene el derecho de evitar que cualquier persona estudie, pruebe o incluso observe un gen. Como resultado, la investigación científica y las pruebas genéticas se han retrasado, limitado o incluso cerrado debido a las preocupaciones sobre las patentes de genes ".

Aunque la ACLU está buscando un fallo que diga que todas las patentes de genes no son válidas, los jueces de la Corte Suprema parecen dudar de emitir un juicio tan amplio, que afectaría a las industrias agrícolas y de biotecnología en los años venideros.

El argumento de Castanias es que el proceso de aislar un gen para la prueba requiere ingenio humano, por lo que el gen aislado resultante puede ser patentado.

Los defensores de las patentes de genes también dicen que las compañías privadas como Myriad están haciendo un servicio público vital a través de su investigación médica, y que se les debe permitir proteger el producto de las técnicas que han invertido millones de dólares para desarrollar.

Los jueces reconocen la necesidad de proporcionar a las empresas incentivos para realizar investigaciones vitales, y los reporteros de la corte predicen que los jueces tratarán de encontrar un punto medio al dictaminar que los genes por sí mismos no pueden patentarse mientras permiten a las compañías patentar el proceso de aislamiento de genes, así como el ADN sintético hecho en un laboratorio, por ejemplo.

La Corte Suprema probablemente emitirá su fallo a fines de junio de este año. La decisión afectará la vida de miles de mujeres estadounidenses como Jolie con antecedentes familiares de cáncer que están evaluando la opción de hacerse la prueba. Con toda la información en la mano, pueden tomar decisiones importantes sobre la detección y los tratamientos preventivos que podrían salvarles la vida.

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