MS Service Dogs: cómo un sistema de apoyo peludo podría ser un gran beneficio

Resumen

La esclerosis múltiple (EM) puede dificultar incluso las tareas más mundanas. Abrir una puerta, vestirse o incluso encender un interruptor de luz puede parecer hercúleo en tus malos días.

Contratar a una enfermera puede ser costoso y es posible que no necesite todos los servicios que brindan. Si pudieras usar la ayuda solo con lo básico, puedes considerar obtener un perro de servicio.

Sobre perros de servicio

Los perros de servicio están entrenados para ayudar a personas con discapacidades físicas o emocionales.

A menudo verá Labrador retrievers y Golden retrievers en este papel. Estas razas se adaptan bien al trabajo porque son inteligentes, amigables y expertos en recoger cosas. Los cazadores y pescadores han dependido durante mucho tiempo de Labrador y Golden retrievers para recuperar elementos, de ahí el nombre. Otras razas también se utilizan como perros de servicio. Por ejemplo, caniches y pastores alemanes.

Los perros de servicio están entrenados para seguir docenas de comandos. Pueden realizar muchas tareas con las que las personas con EM necesitan ayuda, como:

  • recogiendo artículos del piso
  • agarrando cosas de armarios y cajones (abren cajones y puertas tirando de una cuerda atada al asa)
  • tirando de una silla de ruedas
  • abriendo puertas
  • quitarse la ropa
  • encender y apagar la luz
  • actuando como un aparato ortopédico para evitar que se caiga cuando se pone de pie o camina
  • convocar ayuda durante una emergencia
  • recordarle que tome su medicamento

Estos perros también brindan apoyo emocional. Saben cómo consolarte cuando tienes un mal día.

Un perro de servicio puede ayudar en casa y cuando salgas. los Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) permite a las personas llevar sus perros de servicio a lugares públicos como supermercados, restaurantes, autobuses y metro.

Cómo encontrar un perro de servicio

Puede obtener un perro de servicio de tres maneras:

  • Compre o rescate a un perro de un refugio y entrénelo usted mismo. Esto puede ser difícil si no tienes experiencia entrenando a un animal.
  • Obtenga un perro de un criador o una tienda de mascotas y contrate a un entrenador profesional para que le enseñe los comandos.
  • Vaya a una organización que entrene perros para personas con EM. Algunos de estos perros provienen de criadores o familias, mientras que otros son rescatados de los refugios.

Para encontrar una organización acreditada de perros de servicio en su área, visite Perros de Asistencia Internacional.

Para calificar para un perro, deberá cumplir con ciertos requisitos, que podrían incluir:

  • tener más de cierta edad (por ejemplo, 14)
  • poder participar en la capacitación
  • ser capaz de cuidar y manejar a su perro de servicio
  • viviendo en un ambiente familiar estable
  • no tener otro perro en la casa

El proceso de solicitud de perro de servicio es similar a la solicitud de un trabajo. La organización le pedirá que complete una solicitud detallada que incluya preguntas sobre su salud y situación de vida. Es posible que soliciten recomendaciones personales de su médico, amigos y compañeros de trabajo. Entonces serás entrevistado.

Si realiza todo el proceso y obtiene la aprobación, es probable que lo pongan en una lista de espera. Las organizaciones de perros de servicio tienen muchas más aplicaciones que los animales disponibles. Es posible que deba esperar hasta cuatro años hasta que un perro esté disponible. Encontrar y entrenar a tu propio perro puede acelerar el proceso.

¿Cuánto cuesta?

Criar y entrenar a un perro de servicio es costoso. Algunas organizaciones privadas cobran entre $ 25,000 y $ 50,000 por un perro.

Otras agencias dirán que sus perros son "gratis" o "sin costo" para el receptor, lo que significa que las donaciones financian el costo. Aunque no tendrá que pagar nada, se le puede pedir que aumente una parte del costo de su perro.

Su responsabilidad financiera no termina una vez que paga por el perro. También tendrá que pagar por alimentos, ropa de cama y artículos de aseo, y facturas de veterinarios, entre otros gastos. Los perros de servicio requieren más cuidado que las mascotas porque tienen responsabilidades adicionales.

Entrenando a tu perro

La organización de perros de servicio que elija lo combinará cuidadosamente con el perro que mejor se adapte a sus necesidades, personalidad y estilo de vida. Una vez que haya sido emparejado con un perro, deberá ser entrenado.

Primero, un entrenador pasará unos meses enseñándole al perro todas las habilidades que ha solicitado. Luego, te unirás al proceso de capacitación. Es posible que tenga que visitar las instalaciones de la organización durante unos días para entrenar con su perro. Durante este tiempo, tendrás que faltar al trabajo. Es posible que también deba pagar los gastos de viaje.

El perro eventualmente vendrá a casa contigo para más entrenamiento. Aprenderá cómo manejarlo y cuidarlo. Una vez que te sientas cómodo dando órdenes y tu perro de servicio les responda adecuadamente, el perro será tuyo. Pero el entrenamiento no terminará ahí. Continuará enseñando a su perro nuevas habilidades casi a diario.

Lo que aprendiste

Un perro de servicio puede ser un compañero invaluable y una gran ayuda con las tareas cotidianas. El costo y el tiempo involucrados pueden ser obstáculos para obtener un perro de servicio, pero muchas organizaciones lo ayudarán a navegar a través del proceso y cubrir los costos.